La capacidad de sustentación de un entorno natural tiene sus límites.

Existe una ley no escrita en la naturaleza que implica que en cualquier área determinada no debe haber más de un cierto número de individuos que constituyan una población, ya sea en un lago o en un bosque. A esto se le llama capacidad de carga del medio ambiente.

Los biólogos siempre han propuesto esta noción en sus trabajos a lo largo del tiempo. En ocasiones, tenemos que tomar decisiones que pueden parecer difíciles de entender para algunas personas, pero que, en última instancia, sirven tanto al entorno natural como a la población de animales que se encuentran en este territorio.

Recientemente supimos que el gobierno había autorizado la caza de un cierto número de venados de cola blanca en dos parques nacionales. Según los expertos, la densidad ideal para que todo vaya bien, tanto para el medio ambiente como para los ciervos, es de cinco animales por kilómetro cuadrado. Ésta es la situación óptima.

Según el último inventario realizado el pasado invierno, en el parque nacional de las Îles de Boucherville había 436 ciervos, lo que supone un aumento del 42% de la población respecto al último inventario realizado dos años antes. Esta densidad representa ocho veces más de lo que el territorio puede soportar.

En el caso del Parque Nacional del Monte Saint-Bruno, el inventario del invierno pasado indicó que 353 ciervos habitaban el lugar, un aumento del 119% con respecto al último inventario, dos años antes. Este número de animales representa cinco veces más por kilómetro cuadrado de lo que el territorio puede soportar.

Si tenemos en cuenta la tasa de reproducción del ciervo, pudiendo la hembra dar a luz, en su primer año, de una a tres crías, estas poblaciones podrían dispararse. Los entornos naturales simplemente no pueden sustentar a una población así por mucho tiempo, especialmente en lo que respecta a alimentos.


Foto proporcionada por Julien Cabana.

Inviernos suaves y ejemplos.

En los últimos años, los inviernos han sido más suaves en Quebec. Esta situación beneficia enormemente a la población de ciervos, que está aumentando en casi todo el territorio. La distribución por regiones no es uniforme, lo que explica por qué en determinadas zonas abundan los cazadores, mientras que en otras les gustaría que se tomaran medidas para limitar la captura.

Sin embargo, en general, podemos decir que actualmente la población de venado cola blanca es muy elevada en Quebec, con más de 250.000 individuos, excluyendo la isla Anticosti.

El fenómeno de pastoreo excesivo ya se ha experimentado en otros lugares, con especies distintas del ciervo. Por ejemplo, en la reserva natural de Matane, la población de alces aumentó tanto que estos animales destruyeron por completo su entorno de vida. Se tomaron medidas para aumentar la muestra, lo que significa que hoy la situación ha vuelto a la normalidad.

demasiada competencia

También podemos examinar la situación del caribú del extremo norte de Quebec. Los especialistas estimaron que había un millón de caribúes en el territorio, sumando los individuos de las diferentes manadas.

Rápidamente se dio cuenta de que los caribúes eran más pequeños, más delgados y tenían que viajar distancias más largas para alimentarse. El medio ambiente ya no era capaz de satisfacer la demanda de semejante población. Comenzaron las enfermedades y el hambre, lo que provocó una drástica disminución de la población de los distintos rebaños.

En la isla Anticosti, la población de ciervos superó en un momento los 160.000 animales. Eran más pequeños y delgados porque su número era demasiado elevado en comparación con la capacidad de soporte del entorno natural. Un duro invierno mató a más de 40.000 ciervos. Simplemente no tenían la fuerza para soportar la duración y la dureza de este difícil invierno.

Podemos aplicar el mismo modelo a determinados lagos de pesca donde sólo se pescan truchas pequeñas de varios años. La razón es simple: hay demasiada competencia por los alimentos disponibles, lo que les impide ganar peso.

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2023-11-21 07:00:00
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