La central eléctrica Loy Yang A de Victoria cerrará en 2035. ¿Qué significa eso para la generación de energía en el estado?

La central eléctrica más grande de Victoria cerrará una década antes de lo esperado, ya que su propietario, AGL, busca hacer la transición de los combustibles fósiles a la energía renovable.

La instalación de carbón Loy Yang A produce alrededor del 30 por ciento de la electricidad del estado.

¿Cómo afectará su cierre en 2035 la capacidad de Victoria para generar energía?

¿De dónde obtiene Victoria su poder ahora?

La mayor parte de la electricidad de Victoria, alrededor de dos tercios, se genera a partir de combustibles fósiles.

La gran mayoría proviene del lignito, y pequeñas cantidades se generan a partir del gas natural y el petróleo.

Las tres plantas de lignito del estado están todas en el valle de Latrobe: Loy Yang A y B, y Yallourn.

Alrededor de un tercio de la energía del estado proviene de fuentes renovables.

Aproximadamente la mitad de esto es generado por parques eólicos, y el resto proviene de una combinación de energía solar, hidráulica, biogás y bagazo, el material fibroso que queda cuando se tritura la caña de azúcar.

¿Qué instalaciones están programadas para cerrar?

Con el anuncio de AGL de que Loy Yang A cerrará en 2035, la única central eléctrica de carbón sin fecha de cierre es Loy Yang B, propiedad de la empresa china Chow Tai Fook Enterprises.

El propietario de la instalación de Yallourn, EnergyAustralia, anunció el año pasado que la planta cerrará en 2028 debido a los bajos precios de la electricidad al por mayor y al aumento de los costos operativos.

La mina de carbón a cielo abierto adyacente a la estación de Yallourn es la más grande de su tipo en Australia.

La planta de carbón de Hazelwood, también en Latrobe Valley, se cerró en 2017, mientras que la planta de carbón de Anglesea cerró en 2015.

Los observadores dicen que el cierre acelerado de Loy Yang A ha hecho que sea aún más crucial para el gobierno expandir el sector de las energías renovables.

“Pone mucha presión, apropiadamente, sobre el gobierno, la industria y los planificadores para que trabajen juntos, porque en este momento no trabajan juntos muy bien”, dijo Tony Wood del Instituto Grattan.

La central eléctrica de Yallourn cerrará en 2028.(ABC Melbourne: Nicole Asher)

¿Cuáles serán nuestros requerimientos energéticos en 2035?

Dentro de 13 años, dos de las tres centrales eléctricas de carbón restantes de Victoria habrán cerrado, lo que requerirá otras fuentes de energía de reemplazo asequibles, confiables y de bajas emisiones.

Los expertos dicen que las nuevas tecnologías darán forma al uso de la energía y generarán nuevas opciones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y gestionar el sistema energético.

El gobierno de Victoria ha fijado un objetivo del 40 % de generación de energía renovable para 2025 y del 50 % para 2030.

El Operador del Mercado de Energía de Australia dice que la electrificación de las empresas y el crecimiento proyectado del mercado de vehículos eléctricos impulsará el consumo de electricidad en Victoria en alrededor de un 20 por ciento en los próximos 13 años.

“El desafío es construir suficiente capacidad y almacenamiento de energía eólica y solar para reemplazar los generadores de carbón. Será una empresa enorme que llevará muchos años lograr y un gran nivel de organización por parte del gobierno”, Bruce Mountain, dice el director del Centro de Política Energética de Victoria.

¿Qué proyectos de energías renovables están en carpeta?

El gobierno de Victoria ha creado seis zonas de energía renovable (REZ) en áreas de la región de Victoria donde existe el mayor potencial para la generación de energía renovable.

Propone actualizar de inmediato la infraestructura existente en esas áreas para permitirle transportar mayores cargas generadas por energías renovables.

El gobierno también está investigando la posibilidad de establecer el primer sector eólico marino de Australia y recientemente ha encargado varios parques eólicos y de paneles solares.

Se espera que el esquema de paneles solares en los techos, que se está expandiendo rápidamente, contribuya con el 20 por ciento de la producción de energía renovable de Victoria para 2030.

Pero el gran desafío será construir la red de transmisión y almacenamiento necesaria para el floreciente sector de las energías renovables.

“La buena noticia es que el costo de esa energía renovable se ha reducido drásticamente”, dijo Wood.

“La energía real es mucho más barata que el carbón o el gas.

“El truco es que cuando el viento no sopla y el sol no brilla, tenemos que hacer algo al respecto.

“Tenemos que construir mucho almacenamiento, mucha transmisión para conectar toda esa energía renovable a la red”.

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