La charla de ánimo de Paige Bueckers impulsa a su amigo Jalen Suggs en la cómoda victoria de Gonzaga sobre la USC

Aproximadamente 24 horas antes de llevar a su equipo a la Final Four masculina y un récord de 30-0, la estrella de Gonzaga Jalen Suggs FaceTime llamó a su buena amiga y estrella de Connecticut Paige Bueckers justo después de que ella había llevado a los Huskies a la Final Four femenina con un juego- 28 puntos en la victoria por 69-67 sobre Baylor en San Antonio el lunes.

Suggs dijo que había planeado felicitar a Bueckers (los dos son ex estrellas de la escuela secundaria de Minnesota) por el logro, pero en cambio dejó la conversación sintiéndose inspirada para el enfrentamiento final de su región la noche siguiente.

“Anoche, [Bueckers] “Dijo algunas cosas que realmente me ayudaron”, dijo Suggs, quien terminó con 18 puntos, 10 rebotes y ocho asistencias en la victoria de su equipo por 85-66 sobre USC en Elite Eight. pie en estos juegos de torneo. Por supuesto, verla salir y tocar genial como lo hizo y luego hablar después … dijo algunas palabras, me animó, me puso en marcha. Definitivamente ayudó esta noche “.

Suggs ingresó al juego del martes con 14 pérdidas de balón combinadas en sus tres partidos anteriores. Terminó contra USC con tres, su registro más bajo en el torneo de la NCAA. Si bien mostró aplomo en el enfrentamiento de Elite Eight, le faltó esa calma al ver el juego de Bueckers el lunes.

Suggs dijo que estaba “extremadamente nervioso” y que “caminaba de un lado a otro” hasta el timbre final.

“No podía sentarme”, dijo.

Ahora, Suggs y Gonzaga darán el siguiente paso para completar la primera temporada perfecta desde que los Indiana Hoosiers de 1975-76 lograron la hazaña. Desde entonces, los cuatro equipos que ingresaron al torneo de la NCAA con un récord perfecto (Indiana State en 1979, UNLV en 1991, Wichita State en 2014 y Kentucky en 2015) no lograron ganar el campeonato nacional.

Pero el entrenador Mark Few dijo que su equipo no está enfocado en la historia. Dijo que quería que su equipo celebrara su victoria en Elite Eight y luego pasara a su próximo juego contra Michigan o UCLA.

“Todo el mundo quiere que sigamos avanzando, pero no es así”, dijo después del partido. “Este es un gran logro. Vamos a tomarlo y saborearlo por lo que es. Eso no disminuye nuestro deseo de ganar este juego, el próximo juego o ganar dos juegos más. Somos lo suficientemente sabios saber que estos son tiempos realmente, realmente especiales. Son grandes logros y deben celebrarse. Así es como lo estamos abordando en este momento. Disfrutando al máximo “.

El partido del martes fue una demostración impresionante de los Bulldogs contra un equipo de la USC que había dominado Kansas y Oregon en su camino hacia el Elite Eight. Pero un equipo de Gonzaga que acertó el 50% de sus tiros y superó a USC 46-32 en la pintura superó a los Trojans.

Ahora, continúa la búsqueda de la perfección.

Suggs ingresó a la conferencia de prensa posterior al juego con un recuerdo al cuello: pocos le habían dado la mayor parte de la red que cortó después de la victoria del martes. Suggs dijo que no estaba seguro de si se suponía que debía usarlo, pero Pocos le dijeron que “se lo quedara”.

Si bien el equipo no mira demasiado hacia el futuro, Suggs dijo que es difícil evitar considerar la posibilidad de una temporada invicta.

“Es difícil no pensar en eso”, dijo Suggs. “Tratamos de no pensar en eso y mantenernos enfocados en la tarea que tenemos entre manos. Es un gran logro ser mencionado con esos equipos porque son increíbles. Una vez más, venimos todos los días para jugar con el estándar de Gonzaga y el uno para el otro. Quiero decir, este es el resultado que obtenemos de eso “.

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