La ciudad de la Ivy League pesa modernizar la policía; los críticos ven defectos

El reexamen nacional de la policía después del asesinato de George Floyd ha llevado a una ciudad universitaria de la Ivy League en el norte del estado de Nueva York a considerar un plan ambicioso y polémico para rehacer su fuerza “desde cero”.

La propuesta reemplazaría al Departamento de Policía de Ithaca, compuesto por 63 oficiales, por un nuevo Departamento de Soluciones Comunitarias y Seguridad Pública, compuesto por oficiales armados y “oficiales de solución comunitaria” desarmados para manejar llamadas no violentas como robos menores.

Mientras los miembros del consejo de la ciudad consideran el plan, la corriente cruzada de reacciones apasionadas ilustra los desafíos de reformar las fuerzas policiales tradicionales.

Los agentes de policía han denunciado el plan en Ithaca, una pintoresca ciudad de unos 30.000 habitantes que alberga la Universidad de Cornell y en el corazón de la región vinícola de Finger Lakes, como una idea radical que podría amenazar la seguridad pública.

Algunos activistas por la justicia social lo descartan como una versión diluida de lo que ellos llaman “desfinanciamiento de la policía”, algo que hará poco para ayudar a las comunidades negras. Pero los partidarios dicen que el cambio dramático es necesario para sanar una relación dañada entre la policía de la ciudad y las comunidades de color. .

“Empiezas con un nuevo departamento; es una oportunidad para construir una cultura desde cero que recompensa a nuestros empleados por su esfuerzo de participación comunitaria ”, dijo el alcalde de Ithaca, Svante Myrick, en una entrevista esta semana. “Eso establece una expectativa muy clara, no solo para la conducta … sino también para la interacción con la comunidad”.

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Ithaca se encuentra entre más de 500 localidades en todo el estado de Nueva York a las que se les pidió que adopten un plan para reformar las políticas policiales antes del 1 de abril o se arriesgarán a perder fondos estatales.

El gobernador Andrew Cuomo, un demócrata, ordenó los planes el año pasado durante la ola de manifestaciones en todo el país después de la muerte de Floyd a manos de la policía de Minneapolis. Desde la ciudad de Nueva York hasta las pequeñas ciudades del norte del estado, las localidades presentaron propuestas sobre capacitación, reclutamiento y participación comunitaria.

El borrador del informe publicado a fines del mes pasado para Ithaca y el condado de Tompkins circundante incluyó la propuesta como recomendación No. 1, junto con más de una docena de otras propuestas de reforma. El ayuntamiento de Ítaca puede aceptar, rechazar o modificar las recomendaciones cuando vota una resolución el miércoles.

De implementarse la propuesta, los policías armados se concentrarían en prevenir y resolver delitos graves, según el borrador del informe.

Los socorristas desarmados manejarían llamadas menos peligrosas para cosas como bicicletas o televisores robados. Los defensores también esperan atraer una fuerza laboral más diversa en una ciudad donde los blancos representan dos tercios de los residentes y el 80% de los oficiales juramentados, según el informe.

El debate en Ithaca se produce cuando los activistas de todo el país hacen un llamado para transferir dinero de las agencias policiales a los servicios sociales. Algunas ciudades han respondido reduciendo los presupuestos policiales. Portland, un punto caliente para las manifestaciones, recortó varios programas policiales de su presupuesto.

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Myrick, hijo de padre negro y madre blanca, dijo que el nuevo departamento probablemente terminaría recibiendo más dinero inicialmente. El alcalde demócrata dijo que la propuesta responde al deseo de la comunidad de una mejor presencia de seguridad pública, no necesariamente una más pequeña.

“Todavía quieren que la gente responda cuando tienes problemas o estás en peligro”, dijo. “Solo quieren que la respuesta sea más diversa, más en contacto con la comunidad y menos militarizada”.

Las garantías de que los oficiales actuales de Ithaca podrían mantener sus trabajos y los beneficios del servicio civil no han sofocado las duras críticas de los oficiales, que han estado sin contrato durante más de nueve años. Algunos oficiales lo llaman un movimiento para acabar con los sindicatos.

La Asociación Benevolente de la Policía de Ithaca, Thomas Condzella, ha escrito que los agentes se sienten traicionados y enojados. Los oficiales dicen que están abiertos a reformas, pero no a desmantelar el departamento.

“Sin cambios serios a la propuesta No. 1, la ciudad de Ítaca perderá tantos oficiales bien entrenados, lo que probablemente sucederá con bastante rapidez. Esto dejará a la ciudad vulnerable ”, dijo el oficial Benjamin Buck al consejo durante una reunión de Zoom el miércoles por la noche.

Pero donde los oficiales ven demasiados cambios, algunos activistas ven muy poco.

El fundador de Black Hands Universal, Harry Smith, dijo que dados los problemas sistémicos con el sistema judicial, crear un nuevo departamento es como poner otro parche en una llanta vieja. El profesor de historia de Cornell Russell Rickford, quien se enfoca en la tradición radical negra, dijo que él y los miembros de la Coalición Antirracista del Condado de Tompkins son “profundamente escépticos” del plan.

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“Tememos que sea un esfuerzo por cambiar el nombre de la policía mientras se suprime o borra la demanda fundamental de desfinanciamiento policial masivo que surgió en el contexto de los levantamientos de George Floyd y Breonna Taylor”, escribió en un correo electrónico.

Los partidarios del plan enfatizan la necesidad de un cambio, incluso si es un primer paso o imperfecto.

Los miembros del grupo Community Leaders of Color escribieron en una carta apoyando las recomendaciones de que demasiadas personas son reacias a llamar a la policía para pedir ayuda, ya que ven a los oficiales como cazadores y a ellos mismos como presas.

Al leer una parte de la carta que firmó conjuntamente, Laura Branca instó el miércoles por la noche a los miembros del consejo a no dejar que la perfección sea enemiga de lo bueno.

“No hacer nada porque el plan no maneja todo parece equivocado”, dijo Branca. “¿En qué lado de la historia quieres estar?”

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