La ‘ciudad de las mentiras’ de Depp se pone tan cerca de la muerte de Notorious BIG

“City of Lies”, del director Brad Furman, comienza con un violento altercado en un camino abierto entre dos hombres.

El enfrentamiento se convierte en un evento central al que la historia sigue regresando: exactamente por qué dos conductores enojados se molestan, se persiguen por una calle concurrida y luego abren fuego a plena luz del día es un acertijo asignado al detective del Departamento de Policía de Los Ángeles Russell Poole ( Johnny Depp).

Lo que parece ser un incidente aleatorio se convierte en una pieza faltante del rompecabezas en la investigación que definió la carrera de Poole sobre el asesinato de Christopher “The Notorious BIG” / Biggie Smalls “Wallace. Con la ayuda de Jackson, un reportero entrometido (Forest Whitaker), Poole aliena a sus colegas al buscar respuestas mucho después de que los asesinatos de Tupac Shakur y Wallace fueran nuevos titulares.

Ni un procedimiento policial típico ni una ganancia fácil sobre el legado de Wallace, la película de Furman es seria y sincera, tiene una agenda clara de implicar al LAPD de la muerte de Christopher Wallace y presenta la supuesta historia de los oficiales de LAPD que estaban trabajando. para Death Row Records.

“City of Lies” es una obra defectuosa pero admiro su tendencia agresiva a nombrar nombres y, como su protagonista, persiste en la búsqueda de la verdad.

Basado en el libro sobre crímenes verdaderos de Randall Sullivan de 2002, “LAbyrinth” (título inteligente, pero me alegra que lo hayan cambiado y evitaron que los niños lo confundieran con “Labyrinth” de Jim Henson), está ambientado en 2015, pero recuerda constantemente los eventos de 1997 para construir su caso.

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Las escenas de Poole y Jackson bromeando sobre detalles específicos son un medio para que saltemos la línea de tiempo, con la resistencia moderna de Poole contrarrestada con los detalles sospechosos de sus investigaciones de finales de los 90.

Fuhrman tuvo un gran éxito con el lanzamiento del vehículo de regreso inicial de Matthew McConaughey, “The Lincoln Lawyer” (2011), solo para desperdiciar ese golpe con el drama de Ben Affleck / Justin Timberlake, profundamente preocupado, “Runner Runner” (2013) y recuperarse un poco con el Thriller de Bryan Cranston, “El infiltrado” (2016).

“City of Lies” es demasiado desigual para ser un éxito total, pero estoy impresionado por el compromiso del cineasta con un proyecto así con un material tan grande y cargado de emociones. Concluye con la tarjeta de título, que dice que “más del 50 por ciento de los asesinatos de afroamericanos siguen sin resolverse”.

Aquí hay una inmediatez inconfundible.

Filmado en 2016-2017, originalmente programado para estrenarse en 2018, esto se hizo antes de que la ardiente carrera cinematográfica post-pirata de Johnny Depp estuviera en declive.

A pesar de los trailers y carteles en circulación, “City of Lies” se retiró indefinidamente por razones legales (se rumorea que es un incidente de acoso relacionado con Depp en el set, un LAPD descontento que intenta evitar el lanzamiento, o ambos). ¿Qué edad tiene esta película? Miramax figura como uno de los distribuidores, con su logotipo intacto sobre la apertura.

La visión en el tercer acto de Depp mirando la estatua de Lady Justice es irónica, ya que el reciente caso judicial del actor y los problemas legales han plagado su carrera monstruosamente exitosa. Ver a Depp aquí, a la luz de sus problemas recientes, es una distracción, aunque él y Whitaker están dando vueltas generalmente buenas pero demasiado educadas.

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En un momento, antes de su “Rocky Balboa” (2006), Sylvester Stallone estaba rodeando esto como su película de regreso (el proyecto se tituló “Rampart Scandal” en ese momento). Stallone habría sido una elección más intrigante para Poole, ya que su método interno reservado para construir el carácter habría servido mejor a la película.

Por otro lado, el elenco secundario es una colección de magníficos actores de carácter en su elemento: Toby Huss es vívido como el compañero de Poole, Shea Whigham nos da capas a su Det moralmente cuestionable. Lyga, cuyo crimen en la escena inicial pone en marcha la historia.

Michael Pare está irreconocible en una escena cargada que involucra la participación de Mark Fuhrman en el juicio de OJ Simpson y el siempre intenso y bienvenido Peter Greene tiene una escena única a fuego lento que él mismo secuestra de Whitaker.

También está Voletta Wallace, interpretándose a sí misma, compartiendo una escena con Depp y Whitaker, en la que habla de la injusticia que está ocurriendo. Sus escenas sugieren que la película en general tiene un objetivo real de hacer que el público reconsidere esta historia, por lo que es mucho más interesante que “All Eyez on Me” (2017) o “Notorious” (2009).

Aún así, por mucho que esto profundice en el tema y esté lleno de música e imágenes de Biggie Smalls y Tupac Shakur, está lejos de ser una película definitiva sobre el tema.

Si bien las escenas de Depp y Whitaker están destinadas a proporcionar un ángulo de compañero-policía, esos momentos se sienten obligatorios y viejos. Cuando la atención se centra en el caso y en la larga lista de sospechosos, la historia es apasionante. Hay una escena fascinante en la que el asesinato de Wallace es recreado por modelos de juguetes y el tercer acto es especialmente atractivo.

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También hay una referencia sorpresa de MC Hammer que es realmente divertida.

Esto quiere ser un “LA Confidential” contemporáneo y no se acerca, así como un examen del “Zodíaco” de cómo la obsesión con un caso sin resolver afecta a los que no están dispuestos a rendirse. Me recordó a “Crossing Over”, otro drama retrasado, lleno de estrellas, impulsado por problemas y controvertido que tenía buenas intenciones y fue casi ignorado.

“City of Lies” es fascinante a veces, pero las escenas de Depp / Whitaker no funcionan. Se ha hecho con tanta pasión que es difícil de descartar, incluso si el resultado final está en la categoría de cerca pero no del todo

Dos estrellas y media

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