La ciudad que pierde a sus hijos por el VIH

En un hospital del gobierno en Larkana, vi cómo una enfermera dejaba una aguja sin tapar después de preparar medicamentos en la unidad pediátrica. Luego lo arrojó, con la punta aún expuesta, a una papelera normal. No vi ningún recipiente para objetos punzantes. Afuera, le pregunté a un limpiador cómo se ocupa el hospital con la basura. Me acompañó hasta la puerta principal del hospital y me mostró la basura alineada alrededor de su perímetro. Había agujas expuestas, cánulas intravenosas y máscaras nebulizadoras sucias por todas partes. Había un incinerador cerca, pero no estaba en uso. (Desde entonces, la OMS ha donado nuevos incineradores, pero la pandemia retrasó su instalación).

Como médico de la sala de emergencias, he brindado atención médica en el extranjero en todo tipo de entornos espantosos. Aún así, me sorprendió aquí. Incluso en los países empobrecidos y devastados por la guerra en el África subsahariana, me mantuvieron bajo los más estrictos estándares de control de infecciones como estudiante de medicina. Las enfermeras en las salas de operaciones y de parto tenían los ojos en la nuca, listas para amonestar a cualquiera que rompiera el protocolo. En un pabellón de VIH en Sudáfrica, me sorprendieron las lacerantes palabras de una compañera de estudios, una mujer local, mientras manejaba torpemente una aguja. Ella me advirtió que no importa lo apresurado que fuera, esta tarea no puede ser comprometida. Es la primera lección que aprendemos aquí como estudiantes, explicó.

Las jeringas con cierres de seguridad incorporados que se deslizan fácilmente hacia adelante para cubrir la aguja son comunes en los centros de salud estadounidenses, pero incluso en Aga Khan, no están disponibles. En el mejor de los casos, el émbolo se bloquea, por lo que la jeringa no se puede reutilizar. Cuando fui a varias farmacias, donde se dispensan estas agujas, y pregunté sobre la eliminación adecuada, recibí un terrible consejo. Un farmacéutico dobló la aguja a 120 grados. “Esto es lo que hacemos”, me dijo. La punta afilada todavía estaba expuesta, obviamente. “En la alcantarilla, en la calle”, dijo otro farmacéutico cuando le pregunté dónde desechar la aguja, antes de tirarla por la ventana sin mirar. Vi la aguja flotar en un charco de aguas residuales abiertas. A la vuelta de la esquina, los niños saltaban por la calle.

En ese momento, Rajesh Panjwani era el subdirector de inspección de la Comisión de Atención Médica de Sindh para el área de Larkana, que incluye a Ratodero. Me las arreglé para verlo. Compartía oficina con Faraz Hussain, un administrador; sus escritorios formaban ángulos rectos entre sí. “Todos los hospitales están usando cajas de seguridad”, me aseguró Panjwani, refiriéndose a los contenedores de objetos punzantes. Le dije que no era lo que vi, pero él cuestionó mi caracterización. Íbamos y veníamos hasta que tuvo que atender una llamada telefónica. Ni siquiera sabía que Hussain estaba escuchando, ya que estaba escribiendo rápidamente en una gran computadora de escritorio, pero ahora habló. “Estás diciendo la verdad al cien por cien sobre los hospitales del gobierno”, me dijo.

Más tarde, Panjwani me dijo que había inspeccionado muchas clínicas de la zona y que tenían cajas de seguridad disponibles. Dije que no había visto una caja de seguridad en ninguna de la docena de clínicas que visité. En este punto, Hussain le dijo algo a Panjwani y comenzaron a discutir en sindhi. Mi traductor me dijo en voz baja: “Hussain está diciendo: ‘Ella está diciendo la verdad. Admita la verdad. No hay cajas de seguridad en las clínicas ‘”.

Todo, al parecer, es siempre el trabajo de otra persona. Aftab Ahmad, un médico que estaba a cargo del monitoreo y la evaluación en el Programa de Control del SIDA de Sindh, culpó a la oficina de salud del distrito por el brote. “Hay algo de negación, tienes razón”, dijo Ahmad. “La gente no está haciendo completamente lo que debería hacer”. En cuanto a la Comisión de Atención Médica de Sindh, si bien puede ordenar que se selle una clínica, espera que la policía haga cumplir la orden. La comisión considera su trabajo hecho cuando ha hecho su recomendación de cerrar clínicas con violaciones; la comisión no se considera responsable de cerrar las instalaciones o asegurarse de que permanezcan cerradas.

El cruel dilema, sin embargo, es que sin estos espacios de salud privados, muchas personas en Ratodero y otras áreas remotas de Pakistán no tendrían acceso a ningún tipo de atención médica. Para los pobres y sin educación, la elección suele ser entre un cuidado terrible o ningún cuidado en absoluto.

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