La codicia es buena, pero no lo suficientemente buena

Estoy desarrollando el hábito de no estar de acuerdo con Boris Johnson y es reconfortante saber que no estoy solo. La última persona en estar en desacuerdo con el primer ministro es. . . el propio primer ministro.

Dijo a sus compañeros diputados conservadores esta semana que “la razón por la que tenemos el éxito de la vacuna es por el capitalismo, por la codicia”. Luego cambió de rumbo con la agilidad de un buque portacontenedores en el Canal de Suez. Según sus ayudantes, “con mucha insistencia” les dijo a los parlamentarios que olvidaran lo que acababa de decir.

Decir que la codicia produjo la vacuna es una declaración de lo obvio para un político conservador. Es extraño que se arrepintiera de haberlo hecho. Tal vez esté tan acostumbrado a corregirse a sí mismo que lo hizo por costumbre. Boris, está bien: respaldar al capitalismo no rompe ninguna promesa del manifiesto; la única capital que no te gusta es Londres, el infierno metropolitano donde has elegido dedicar toda tu carrera.

Pero este es el genio de Johnson. Puedes elegir una de las dos posiciones contradictorias y descubrir que él está de tu lado.

Puedes admirar la codicia o rechazarla, y él está contigo todo el tiempo. Es un tipo liberal, que está aprobando un proyecto de ley de vigilancia restrictiva. Es un tipo de impuestos bajos, que está subiendo impuestos. Prometió que no habría controles en el Mar de Irlanda, ni recortes en el ejército y un plan inminente de asistencia social. Ahora ha aclarado que quiso decir exactamente lo contrario.

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Como líder, es menos Heineken y más Alexa, afirmando responder a lo que dijiste y no asumiendo ninguna responsabilidad por malentendidos. Le pediste a Alexa un bloqueo inmediato, pero en cambio Boris reprodujo un episodio reciente de Countdown.

¿Es esto un problema? No para él. Su atractivo es que al menos sus instintos son correctos. Sí, quemó tu cocina, pero solo estaba tratando de hacer tus brownies favoritos.

Johnson captura más profundamente nuestra ambivalencia. Los votantes británicos quieren un estado de bienestar al estilo europeo y niveles impositivos al estilo estadounidense. Quieren ser una potencia mundial sin librar guerras. Quieren exportar al mundo sin comprometer la soberanía. Los votantes ingleses quieren sentirse orgullosos del Reino Unido, sin hacer ningún sacrificio para mantenerlo unido. Lo ofrece todo.

Lo mismo ocurre con el capitalismo. En los últimos años, las encuestas han encontrado que el capitalismo no es más popular que el socialismo en el Reino Unido (y en Alemania, y entre los estadounidenses más jóvenes). Por supuesto, esta es una elección tonta, como preguntarle a la gente si preferiría ir a Morrisons oa Marte. Pero destaca cómo la película mundo financiero no resuena como un manual de instrucciones.

Nuestro pensamiento está mejor resumido no por Gordon Gekko, sino por el actor que lo interpretó, Michael Douglas, quien, después de terminar en rehabilitación por drogas y alcohol, declaró: “Todo es una cuestión de moderación”.

Para los jóvenes en particular, el capitalismo está enganchado a la desigualdad salarial y la destrucción del medio ambiente, y necesita una desintoxicación. La codicia hace que los bienes fluyan, pero casi demasiado bien. Pregúntele al servicio de reparto Deliveroo, cuya oferta pública inicial se ha visto afectada por inversores desanimados por su trato a los trabajadores.

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La codicia también nos dio la crisis del revestimiento. Podría decirse que incluso nos dio los buques portacontenedores de gran tamaño, como el que ahora está atrapado en el Canal de Suez.

Agradecer la codicia por las vacunas es un poco como atribuir una barbacoa de verano exitosa al descubrimiento del fuego por parte de los humanos. Pierde el punto. Una barbacoa es fuego controlado; una vacuna es la codicia controlada.

Pero incluso la codicia controlada no es como la mayoría de nosotros queremos recordar la pandemia.

Queremos pensar en el capitán Tom Moore y en el aplauso de los cuidadores. Cuando obedecimos las reglas del encierro y esperamos en la fila para recibir las vacunas, sentimos lo contrario de la codicia.

La codicia puede ser buena, pero no lo suficiente. La ambivalencia de Johnson refleja el estado de ánimo nacional. Mira, estoy desarrollando el hábito de estar de acuerdo con él.

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