La conferencia de prensa presidencial en la era Biden es tan terrible como siempre

A veces, los grandes momentos de nuestra política cumplen con las muy bajas expectativas que tenemos para ellos. La primera conferencia de prensa presidencial de Joe Biden, el jueves, fue una de ellas. Al final, después de una hora y dos minutos que se sintieron mucho más largos, Biden había respondido unas dos docenas de preguntas. La mayoría de ellos fueron variantes repetitivas sobre uno de dos temas: inmigración y el obstruccionismo del Senado.

Biden no tenía noticias reales que ofrecer sobre ninguno de los temas. En caso de que te lo hayas perdido, él está realmente, total y absolutamente comprometido a arreglar la terrible situación en la frontera, y tampoco está listo todavía —porque no tiene los votos— para comprometerse a hacer estallar el obstruccionismo. Mientras tanto, no hubo una sola pregunta sobre la pandemia en curso que durante el último año ha convulsionado la vida tal como la conocemos y continúa cobrando un promedio de mil vidas al día. ¿Cómo es esto posible durante una crisis de salud pública que se produce una vez en un siglo, cuya lucha fue el tema central de la campaña de Biden y sigue siendo la promesa central de su presidencia? Es difícil no verlo como algo más que un fracaso de prensa épico y totalmente evitable.

Durante semanas, Washington clamó por una conferencia de prensa de Biden. Después de todo, este era el período más largo que un nuevo presidente había pasado sin tener uno desde la administración de Coolidge. Los republicanos —y los medios de comunicación estatales en Rusia— aprovecharon la reticencia de Biden como prueba de que de alguna manera era demasiado viejo o incoherente para enfrentar los rigores de un cuestionamiento extenso y sin guión. Dado que sus críticos han puesto un listón tan bajo, no debería sorprender a nadie que Biden, quien, después de todo, ganó una elección nacional al sobrevivir a casi una docena de debates con sus rivales primarios demócratas y dos con Donald Trump, lo haya superado. Los republicanos, se podría decir, tuvieron éxito en un aspecto con su giro previo al show: querían que Biden estuviera a la defensiva hablando sobre inmigración y la frontera, no sobre el paso de sus $ 1,9 billones. COVID-19-paquete de ayuda y el éxito de su campaña de vacunas. Los reporteros, basados ​​en las preguntas, estuvieron de acuerdo.

Sesenta y cinco días después del mandato de Biden, había mucho de qué preguntarle, incluso en ausencia de los dramas fabricados por Trump que alimentaron las noticias en los últimos años: horribles tiroteos masivos, escalada de tensiones con China y Rusia, pruebas de misiles por Corea del Norte y, oh, sí, la pandemia. Los asesinatos en Georgia y Colorado durante la semana pasada obligaron a Biden a cancelar parte de su gira cuidadosamente planeada de “la ayuda está aquí” para promocionar la COVID-19-paquete de ayuda: un recordatorio de que, sin importar cuán disciplinada y organizada sea su Administración, sin importar el contraste con el caos trumpiano, todos los líderes caen presa de la presión de crisis urgentes e imprevistas. Biden abrió la conferencia de prensa anunciando un nuevo plan para administrar doscientos millones de vacunas antes de su centésimo día en el cargo y se comprometió a abrir la mayoría de las escuelas primarias y secundarias para entonces. Pero ahí es donde comenzó y terminó la gran historia de su Administración, en lo que respecta a los periodistas.

Las políticas de Biden sobre la pandemia han sido populares entre el público, incluso entre los votantes republicanos, pero hay muchas preguntas difíciles que hacer al respecto, dadas las enormes incertidumbres sobre cuándo y cómo saldremos del conflicto. COVID-19 lío. En cambio, la conferencia de prensa me recordó rápidamente por qué nunca me gustaron mucho. ¿Qué aprendimos? Que Biden está de acuerdo con Barack Obama en que el obstruccionismo del Senado es una “reliquia de la era de Jim Crow”, pero que aún no se ha comprometido a atacarlo por completo. Que aún no ha decidido si retira las tropas estadounidenses de Afganistán antes de la > del 1 de mayo establecida por su predecesor. Que “consultará con los aliados” sobre las pruebas de misiles de Corea del Norte. Que planea postularse para la reelección en 2024, pero quizás no porque, oye, es mucho tiempo a partir de ahora y quién sabe si incluso habrá un Partido Republicano para entonces. Sus palabras más fuertes se reservaron para la actual campaña republicana en numerosos estados para restringir los derechos de voto, que el presidente calificó de “antiestadounidense” y “enfermizo”. El momento más divertido fue, con mucho, cuando se le preguntó si se postularía en 2024, dado que Trump ya había anunciado que lo haría en este punto temprano de su mandato. “¿Mi predecesor?” Dijo Biden, y luego se echó a reír. Fue una risa corta y burlona. “Oh, Dios, lo extraño”, dijo.

Aunque Biden se negó a respaldar el esfuerzo de los progresistas para deshacerse del filibustero del Senado, finalmente pareció perder la paciencia suficiente con la conferencia de prensa y se involucró en un pequeño filibusterismo propio. A última hora de la hora, me encontré desconectando un poco cuando Biden dio una larga conferencia sobre la batalla del siglo XXI entre autocracias y democracias. Durante su respuesta, noté que Zeke Miller, el corresponsal de Associated Press a quien se le había dado la primera pregunta en la conferencia de prensa, estaba tuiteando desde el interior de la sala de prensa, sobre un tema completamente diferente, las elecciones israelíes. (En otra rareza, Israel y el Medio Oriente tampoco aparecieron en la conferencia de prensa, debo señalar; ¿quizás la política exterior estadounidense finalmente está girando, después de todo?) Mientras tanto, Biden había comenzado otra vuelta de tuerca, en infraestructura. “Hay tantas cosas que podemos hacer que son buenas”, dijo el presidente. Esto, por cierto, fue en respuesta a una pregunta sobre el control de armas que realmente no respondió. No es por nada que Biden sirvió durante todas esas décadas en el Senado.

He pasado años, como editor y reportero, odiando las conferencias de prensa presidenciales: las preguntas falsas, los arreglos inútiles, las frases ingeniosas cuidadosamente calculadas del presidente que parecían chistes espontáneos. Los reporteros impresos como yo estamos predispuestos hacia las primicias y los informes originales; tendemos a no gustarnos los eventos que se organizan para las cámaras, con periodistas como accesorios.

Luego vino Donald Trump y todo un mandato presidencial de ver conferencias de prensa con un renovado sentido de urgencia. No importa lo difícil que haya sido soportarlos, sin duda fueron relevantes: Trump los usó regularmente no solo como una plataforma para sus mentiras y demagogia caricaturesca, sino también para pronunciamientos políticos inesperados que tuvieron importantes consecuencias en el mundo real. Las actuaciones de Trump requirieron observación porque su presidencia desafió las normas de gobierno; él era el único que podía hablar en nombre de su Administración de uno y, por lo tanto, no teníamos más remedio que prestar atención.

Eso fue entonces. Hoy en día, nadie ve una conferencia de prensa de Biden preocupado de que esté a punto de sugerir que los estadounidenses beban lejía para curar su COVID-19 o que declarará la guerra a Michigan porque su gobernador no lo agradeció lo suficiente. Preguntarse si Biden, un exsenador famoso de setenta y ocho años de largo aliento, tropezará con una respuesta no tiene las mismas consecuencias que ver una conferencia de prensa presidencial para averiguar si Trump sigue amenazando con llover “fuego y furia ”en Corea del Norte. Esta es una mejora, sin duda. Pero la política avanza y, en este caso, la salida de Trump de la Casa Blanca significa que los periodistas tenemos el espacio y el tiempo para considerar una vez más el problema de cómo insistir en la transparencia y la rendición de cuentas en nuestro gobierno sin depender tanto del vacío. espectáculo de la conferencia de prensa presidencial televisada, una plataforma que posiblemente tuvo su apogeo a principios de los años sesenta.

Por supuesto, estoy totalmente a favor de hacerle a Biden preguntas duras, duras y directas; cuantas más, mejor. Pero la conferencia de prensa del jueves me recordó por qué odiaba estos eventos organizados en primer lugar. No me enseñó nada sobre Joe Biden, su presidencia o sus prioridades. El problema no es que sea aburrido. Fue que estuvo mal.

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