La confiabilidad de Paolo Espino perdura, pero el lanzador de Nacionales sigue sin ganar

Más significativo que lo que hizo Paolo Espino en el montículo el martes por la noche (cinco entradas, cuatro carreras limpias, una buena actuación para el lado equivocado de una derrota por 8-2 ante los Bravos de Atlanta) fue por qué comenzó de nuevo en primer lugar.

En la recta final de esta temporada, los Nacionales de Washington tienen más preguntas que respuestas sobre la rotación. Josiah Gray lanzará lo que podría ser su última salida del año el miércoles, aunque los Nacionales lo siguen presionando a pesar de la insistencia de un mes para limitar sus entradas de septiembre. Después de eso, Aníbal Sánchez, Erick Fedde y Cory Abbott son las únicas opciones definitivas para cuatro en tres días contra los Filis de Filadelfia, luego una serie final de tres juegos con los Mets de Nueva York.

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Patrick Corbin está lidiando con espasmos en la espalda. MacKenzie Gore, recién salido de una dura rehabilitación en Rochester, debutará con los Nacionales la próxima semana o en abril. Cade Cavalli, 4⅓ entradas en las Grandes Ligas a su nombre, solo ha arrojado a la ligera su recuperación de la inflamación del hombro.

Así fue como Espino, de 35 años, terminó con su 18° inicio de temporada. La flexibilidad nacida de la incertidumbre ha definido todo su tiempo con los Nacionales (53-101). Y después de que retiró a los primeros 10 bateadores que enfrentó el martes, y después de que Atlanta lo venciera con un triple de dos carreras de Michael Harris II en el cuarto y jonrones solitarios en el quinto de Orlando Arcia y Ronald Acuña Jr., los Bravos atacaron al bullpen de Washington. y defensa inestable.

Jordan Weems se quemó con el doble de dos carreras de Eddie Rosario en el sexto, que se produjo después de que César Hernández no pudo retirar a William Contreras con un roletazo de rutina al lado derecho, lo que retrasó su tiro lo suficiente para que Contreras lo superara por un paso. En el séptimo, Acuña conectó su segundo jonrón de la noche, lanzando un jonrón solitario frente a Mason Thompson. Luego, en el octavo, el error de CJ Abrams permitió que Harris se embasara antes de anotar con un lanzamiento descontrolado de Erasmo Ramírez con dos outs.

“Quiero decir, les dimos seis outs adicionales”, dijo el manager Dave Martínez. “Jugamos dos entradas extra a la defensiva”.

Los Nacionales anotaron en el primero de los dos dobles de Luke Voit y un jonrón solitario de Víctor Robles. Con los Mets perdiendo en Miami, los Bravos (97-58) empataron con los Mets en la cima de la División Este de la Liga Nacional. Y mientras Espino (0-8) ahora es 4⅔ entradas lejos de establecer el récord de más en una temporada sin ganar, los Nacionales, al menos, saben lo que obtendrán con el oficial diestro.

Números de Espino en 2021: 109⅔ entradas, 4.27 de efectividad, 19 jonrones, 108 hits, 25 bases por bolas, 92 ponches.

Los números de Espino en 2022: 113 entradas, 4.30 de efectividad, 21 jonrones, 126 hits, 22 bases por bolas, 92 ponches.

“Felicitaciones a él, ha sido divertido verlo, porque todavía siento que ha tenido una temporada realmente exitosa, incluso si sus números pueden decir algo más, o victorias y derrotas”, dijo el receptor Tres Barrera. “Pero sé que tiene mucho respeto por parte de todos en este equipo”.

¿Gore podría comenzar para los Nacionales en 2022? El martes por la tarde, Martínez parecía menos confiado que antes con las respuestas anteriores a la misma pregunta. Esta versión, “Creo que puede, pero quiero asegurarme de que lance su bullpen”, se basa en una sesión de bullpen extendida que podría totalizar entre 45 y 50 lanzamientos. En teoría, Gore se alinea para una doble cartelera con los Phillies el sábado, lo cual es conveniente porque Washington ya tiene pocos brazos para esos juegos. Pero su participación en el proyecto de ley gemelo está lejos de ser una garantía.

¿Lo último sobre Cavalli? “Lanzó el otro día y se supone que debe salir y jugar a la pelota hoy”, dijo Martínez antes de que su club cayera ante Atlanta nuevamente. “… Si puede continuar lanzando y construyéndolo y todo se siente bien, me siento muy bien al comenzar este invierno y prepararme para el entrenamiento de primavera”.

¿Nelson Cruz está fuera de temporada? Si bien Martínez no cerró oficialmente a Cruz, la perspectiva no es prometedora. Cruz, de 42 años, todavía está lidiando con la inflamación del ojo izquierdo que lo ha dejado fuera de juego durante las últimas dos semanas. Tomó práctica de bateo, se sintió bien, luego volvió a tener visión borrosa, lo que hace que Martínez sea más cauteloso. Entonces, si Cruz termina el año, su permanencia aquí incluirá 10 jonrones, 64 carreras impulsadas, la mejor marca del equipo, y un decepcionante porcentaje de embase más slugging de .651.

Cruz firmó un contrato por un año y $15 millones en la primavera, y los Nacionales esperaban que pudiera ser cambiado en la > por al menos un prospecto. Ese plan simplemente nunca llegó a buen término.

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