La congelación de la factura energética de los trabajadores tiene más sentido político que económico | Facturas de energía

La política del plan laborista de congelar las facturas de energía para todos los hogares este invierno es simple. Con el gobierno de Boris Johnson en su agonía y los dos candidatos para sucederlo en desacuerdo sobre qué hacer, Sir Keir Starmer ha presentado propuestas que son grandes, costosas y oportunas. Presionarán a Liz Truss o Rishi Sunak para que propongan algo igualmente ambicioso.

Los aspectos económicos del paquete son menos claros y ya han sido atacados por críticos de derecha e izquierda.

En términos generales, el plan implica congelar el tope del precio de la energía en su nivel actual de poco menos de £2,000 al año en lugar de permitir que aumente en línea con los precios mundiales del gas al por mayor. Si no se controla, se estima que el precio tope aumentará a más de £3500 al año en octubre ya más de £4000 al año en enero.

Labor dice que el plan costaría 30.000 millones de libras esterlinas, aunque se supone que se aplicaría solo durante los próximos seis meses. Sin embargo, no hay garantía de que la crisis energética termine para la próxima primavera, y algunos analistas creen que los precios pueden permanecer altos durante años. Al igual que con el plan de licencia que se introdujo durante la pandemia de Covid-19, 30.000 millones de libras esterlinas pueden ser simplemente un pago inicial de una factura mucho mayor.

Parte del costo adicional provendría de extender el impuesto sobre las ganancias extraordinarias a las empresas de energía y retroceder su implementación a principios de 2022, algo que, según Labor, recaudaría £ 8 mil millones. Aquí hay dos cuestiones: ¿un impuesto sobre las ganancias inesperadas ampliado generaría realmente 8.000 millones de libras esterlinas y, si lo hiciera, solo lo haría desincentivando la inversión?

El laborismo dice que una de las ventajas de su plan es que reducirá la tasa de inflación anual, ahora del 9,4%, pero proyectada por el Banco de Inglaterra a superar el 13% cuando se introduzca el nuevo tope de precios en octubre. Como señala Paul Johnson, director del grupo de expertos del Instituto de Estudios Fiscales, la inflación bajará a corto plazo, pero volverá a subir una vez que finalice el plan de seis meses, a menos que los precios mundiales del gas bajen.

También está la cuestión de si el apoyo debe ser dirigido. Los hogares ricos que podrían pagar precios más altos recibirán el mismo trato que los hogares más pobres que tienen la opción de comer o calentarse. Una alternativa al régimen universal laborista habría sido utilizar el sistema de prestaciones para prestar ayuda a quienes la necesitan. Animar a las personas más acomodadas a usar más energía no encaja con la destete del Reino Unido de los combustibles fósiles y el impulso para ser una economía neta de carbono cero para 2050.

Finalmente, el esquema se limita a los consumidores, a pesar de que las empresas enfrentan aumentos dolorosos, y en algunos casos ruinosos, en sus facturas de energía a partir de octubre. Las pequeñas empresas parecen especialmente vulnerables.

Dado que no hay una perspectiva inmediata de elecciones, Starmer no tendrá que implementar sus propuestas. En ese sentido, la política triunfa sobre la economía. Pero es concebible que se recoja algo de lo que pide la oposición. A lo largo de esta crisis, los ministros han atacado los planes laboristas (por ejemplo, sobre un impuesto sobre las ganancias inesperadas) solo para robarlos más tarde.

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