La contaminación puede llegar a los bebés en el útero y podría dañar los órganos en desarrollo, dicen los científicos | Noticias del Reino Unido

Las partículas de contaminación del aire pueden ingresar a los órganos de los fetos a medida que se desarrollan en el útero, lo que podría dañar el desarrollo, según sugiere un estudio.

Académicos de la Universidad de Aberdeen y la Universidad de Hasselt en Bélgica encontraron evidencia de partículas de carbón negro, también conocidas como partículas de hollín, en la sangre del cordón umbilical.

Eso, a su vez, muestra que pueden atravesar la placenta.

La contaminación del aire se ha relacionado con “nacimientos prematuros, bebés con bajo peso y desarrollo cerebral alterado”, dijeron los científicos.

El desarrollo de órganos clave ocurre mientras el bebé se desarrolla en el útero, y las partículas se pueden ver durante el primer trimestre del embarazo, advirtieron los investigadores.

Durante su estudio, examinaron a 60 madres y sus bebés en Aberdeen y la región de Grampian en Escocia.

También analizaron muestras de tejido de 36 fetos que habían sido abortados entre las siete y las 20 semanas de gestación.

Las partículas de hollín estaban presentes en todas las madres y recién nacidos, y en el hígado, los pulmones y el cerebro de los fetos abortados.

Todas las muestras de tejido analizadas contenían partículas de carbón negro.

El carbono negro es una de las muchas partículas y gases que se emiten cuando se quema diésel, carbón y otros combustibles de biomasa.

La cantidad de partículas encontradas dependía de la cantidad de contaminación del aire a la que estuvo expuesta la madre durante el embarazo.

Se dice que es la primera vez que se encuentran nanopartículas de carbono negro en fetos en desarrollo.

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Escribiendo en la revista Lancet Planetary Health, los autores del estudio escribieron: “Descubrimos que las partículas de contaminación del aire carbónico inhaladas por la madre pueden atravesar la placenta y luego trasladarse a los órganos fetales humanos durante la gestación.

“Estos hallazgos son especialmente preocupantes porque esta ventana de exposición es clave para el desarrollo de órganos”.

El profesor Tim Nawrot, de la Universidad de Hasselt, dijo: “Sabemos que la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo y la infancia se ha relacionado con la muerte fetal, el parto prematuro, los bebés con bajo peso y el desarrollo cerebral alterado, con consecuencias que persisten durante toda la vida.

“Esto significa que la regulación de la calidad del aire debe reconocer esta transferencia durante la gestación y actuar para proteger las etapas más susceptibles del desarrollo humano”.

El profesor Paul Fowler, de la Universidad de Aberdeen, agregó: “A todos nos preocupaba que si las nanopartículas ingresaban al feto, podrían estar afectando directamente su desarrollo en el útero.

“Lo que hemos demostrado por primera vez es que las nanopartículas de carbono negro que contaminan el aire no solo ingresan en la placenta del primer y segundo trimestre, sino que también llegan a los órganos del feto en desarrollo, incluidos el hígado y los pulmones”.

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