La Corte Suprema escucha caso de libertad de expresión sobre bodas entre personas del mismo sexo

La mayoría conservadora de la Corte Suprema parecía el lunes lista para dictaminar que un diseñador de sitios web cristiano tiene derecho a la libertad de expresión para negarse a trabajar con parejas del mismo sexo que planean casarse.

Los jueces escucharon argumentos en un caso de Colorado que planteó un conflicto entre los derechos de la Primera Enmienda del propietario de una empresa y una ley estatal contra la discriminación que requiere que las empresas brinden el mismo servicio a todos, sin distinción de raza, religión, género u orientación sexual.

Los tres liberales de la corte argumentaron en contra de otorgar una exención amplia a los dueños de negocios que se niegan a trabajar con parejas del mismo sexo.

Pero los conservadores de la corte cuestionaron cómo la ley puede exigir que las personas escriban mensajes o promuevan causas con las que no están de acuerdo.

En el caso ante el tribunal, Lorie Smith, diseñadora de sitios web, dijo que no trabajaría con parejas del mismo sexo porque su fe cristiana se opone a tales matrimonios.

Los jueces Neil M. Gorsuch y Brett M. Kavanaugh sugirieron que el tribunal podría fallar de manera estricta, pero defender el principio de que no se puede obligar a las personas en los negocios a promover mensajes a los que se oponen.

“Está dispuesta a venderle a todos, pero no creará un sitio web que celebre algo que ofenda sus creencias religiosas”, dijo Gorsuch.

Kavanaugh sugirió que solo una pequeña cantidad de empresas podría calificar para tal exención. Dijo que los sastres, joyeros o empresas de catering probablemente no estén cubiertos porque su trabajo no es puramente expresivo.

Pero el trabajo de un diseñador de sitios web “involucra discurso”, dijo, y por lo tanto puede estar protegido por la Primera Enmienda.

La jueza Amy Coney Barrett dijo que ella también estaba de acuerdo en que el derecho a la libertad de expresión protegería a alguien que está diseñando sitios web para celebrar bodas.

Es probable que se emita un fallo en el caso en junio.

Veintidós estados, incluido California, requieren que las empresas abiertas al público brinden un servicio completo e igualitario a todos, sin distinción de raza, religión, género u orientación sexual.

Aunque el tribunal superior ha escuchado disputas similares en el pasado, no ha declarado que los dueños de negocios con fuertes convicciones religiosas tengan el derecho constitucional de discriminar las bodas entre personas del mismo sexo.

En los últimos años, Alliance Defending Freedom, un grupo de defensa con sede en Arizona, respaldó una serie de demandas en nombre de los cristianos en los negocios que se niegan a participar en bodas homosexuales. Incluyen un pastelero de bodas, un fotógrafo de bodas, un florista y, ahora, un diseñador de sitios web.

Smith dice que le gustaría expandir su negocio de diseño de sitios web para incluir bodas, pero solo si puede estar segura de que no necesita trabajar con una pareja del mismo sexo. Ella demandó buscando tal derecho y perdió ante un juez federal y el Tribunal del Décimo Circuito en Denver.

Los jueces votaron en febrero para escuchar su apelación en el caso de 303 Creative vs. Elenis y decidir si viola la cláusula de libertad de expresión de la Primera Enmienda para “obligar a un artista a hablar o permanecer en silencio”.

Sus abogados argumentan que ella no busca el derecho a discriminar a las personas homosexuales en todos los casos, sino que solo quiere el derecho a evitar que se le exija, en su opinión, expresar su apoyo a los matrimonios entre personas del mismo sexo que contradicen su religión.

Ella “está dispuesta a crear sitios web personalizados para cualquier persona, incluidos aquellos que se identifican como LGBT”, escribieron en su resumen, “siempre que su mensaje no entre en conflicto con sus puntos de vista religiosos. Pero no puede crear sitios web que promuevan mensajes contrarios a su fe, como mensajes que aprueben la violencia o promuevan la inmoralidad sexual, el aborto o el matrimonio entre personas del mismo sexo”.

Los abogados de Colorado y el Departamento de Justicia disputaron esa afirmación. Dijeron que negarse a trabajar con parejas del mismo sexo que planean una boda es discriminación basada en la orientación sexual y no implica hablar.

Dijeron que una pareja gay podría pedirle a Smith “que les proporcione un sitio web usando un diseño que ella ya ha creado para otros clientes y simplemente sustituyendo los nombres de la pareja y los detalles logísticos de su boda”, dijeron. Rechazarlas sería una discriminación contra la pareja, no una restricción de expresión, argumentaron.

Hace cuatro años, la corte se dividió en un caso similar que involucraba a un panadero de pasteles de boda. Poco antes de jubilarse, el juez Anthony M. Kennedy habló en nombre de la corte en el caso Masterpiece Cakeshop y dijo que la comisión estatal de derechos civiles había tratado injustamente al panadero y sus creencias religiosas.

Pero esa fue una opinión estrecha que no decidió si el panadero tenía derecho a la libertad de expresión de no hacer un pastel de bodas para una pareja del mismo sexo.

Desde entonces, Kavanaugh y Barrett se unieron a la corte, creando una fuerte mayoría conservadora.

Los defensores de los derechos civiles temen que un fallo a favor del derecho a discriminar en el nuevo caso de Colorado podría desencadenar más discriminación contra los clientes LGBTQ.

“Cada uno de nosotros tiene derecho a ser tratado como un miembro igual de nuestra comunidad cuando busca bienes o servicios en el mercado comercial”, dijo Jennifer C. Pizer, directora legal de Lambda Legal en Los Ángeles. “Cualquier fallo que permita que nuestros preciados derechos de libertad de expresión se transformen en herramientas para la exclusión discriminatoria se burlaría de las promesas de igualdad en la vida pública de la Constitución. Dependiendo del resultado de este caso, la puerta podría abrirse de par en par para una escalada de discriminación, incluso en áreas como servicios médicos, alojamiento y transporte”.

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