La criptoempresa norcoreana Blender.io recibe sanciones de EE. UU.

WASHINGTON-

Estados Unidos anunció el viernes que está sancionando a la firma de mezcla de moneda digital de Corea del Norte, Blender.io, que el país supuestamente utiliza para lavar moneda virtual robada y apoyar los delitos cibernéticos.

Las sanciones, impuestas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro, son las primeras en un servicio de mezcla de activos digitales. Las nuevas sanciones también apuntan al uso creciente de activos digitales para perpetuar actos ilegales por parte de actores estatales e individuos.

Los servicios de mezcla combinan varios activos, incluidos fondos potencialmente obtenidos de forma ilegal y fondos obtenidos de forma legítima, de modo que los actores ilegales puedan ocultar el origen de los fondos robados.

Blender está acusado de ayudar a Lazarus Group, un grupo norcoreano de piratería cibernética sancionado, a llevar a cabo un robo de moneda digital de $ 620 millones en marzo, el más grande de su tipo hasta la fecha.

El Tesoro dice que Blender ayudó a procesar más de 20,5 millones de dólares en moneda digital. Lazarus Group fue designado en septiembre de 2019 como un grupo delictivo cibernético patrocinado por el estado.

También se agregaron cuatro billeteras, o direcciones de moneda virtual, vinculadas a Lazarus Group a la lista de entidades sancionadas por el Tesoro.

“Estados Unidos sigue comprometido a buscar la diplomacia con la RPDC y llama a la RPDC a entablar un diálogo”, dijo el secretario de Estado, Antony Blinken, en un comunicado. “Al mismo tiempo, continuaremos abordando las actividades cibernéticas ilegales de la RPDC, así como las violaciones de las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU”.

RPDC es un acrónimo del nombre formal del país, República Popular Democrática de Corea del Norte.

El subsecretario del Tesoro para Terrorismo e Inteligencia Financiera, Brian Nelson, dijo que los mezcladores de moneda virtual que ayudan a las transacciones ilícitas “representan una amenaza para los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos”.

“Estamos tomando medidas contra la actividad financiera ilícita de la RPDC y no permitiremos que el robo patrocinado por el Estado y sus facilitadores de lavado de dinero queden sin respuesta”, dijo.

El mes pasado, EE. UU. impuso su primer conjunto de sanciones contra una empresa minera de criptomonedas en relación con la guerra contra la guerra de Rusia. La firma de moneda digital Bitriver AG y 10 de sus subsidiarias fueron incluidas en un paquete de sanciones de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro.

Los legisladores y los funcionarios de la administración han expresado su preocupación por el uso de criptomonedas para participar en actos ilícitos.

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