La crisis de la vivienda se encuentra en el centro de los males de Gran Bretaña

El escritor es autor de Un hogar propio

En octubre de 1950, en la conferencia anual del Partido Conservador, Winston Churchill declaró ante una sala repleta de delegados: “Ustedes han exigido que el objetivo que deberíamos poner en nuestro programa sea 300.000 casas al año. Lo acepto.” El entusiasta aplauso que siguió lo dejó incapaz de terminar su pensamiento.

Este compromiso se convertiría en parte del programa acreditado con la obtención de la elección de los conservadores en 1951. Setenta y un años después, las cosas son bastante diferentes. El “mini” presupuesto de la semana pasada ha enviado ondas de choque a quienes poseen, o de hecho esperan poseer algún día, propiedades. Se pronostica que las tasas hipotecarias aumentarán y se retirarán grandes cantidades de acuerdos. A menos que esté ganando cantidades significativas, puede olvidarse de obtener los pocos productos hipotecarios que aún están disponibles para los compradores primerizos.

Alquilar tampoco es fácil. Las tarifas en el sector de alquiler privado superan lo que la mayoría de la gente puede pagar en las grandes ciudades, donde se agrupan los trabajos y las oportunidades. Muchas autoridades locales han agotado significativamente la vivienda social (es decir, la vivienda realmente asequible).

Esta es la Gran Bretaña moderna, donde muchos males se remontan a la crisis de la vivienda. Y, sin embargo, la idea de objetivos de vivienda, como los adoptados por Churchill, fue recientemente descartada por Liz Truss, la nueva primera ministra, calificándola de “estalinista”.

Los formuladores de políticas constantemente subestiman la importancia de los cimientos firmes y de un lugar al que realmente pueda llamar hogar. Lugares para jóvenes que viven lejos de sus familias para forjar su propio futuro, lugares para familias más allá del precario sector de alquiler privado y la necesidad constante de mudarse de un mísero alojamiento de protección oficial a otro.

Las condiciones de hacinamiento limitan nuestros horizontes no solo física sino mentalmente. Afectan las relaciones que construyes, las amistades que mantienes y si tienes el espacio y el tiempo para encontrar tu lugar en la sociedad. La ausencia total de vivienda para los más necesitados se filtra en su núcleo y mina su confianza en instituciones de cualquier tipo.

Lo sé por experiencia personal y profesional. Hace casi 30 años llegué a este país como refugiado de Kenia. Al crecer en la pobreza del centro de la ciudad de Londres en la década de 1990, mi familia dependía exclusivamente de los beneficios del estado. Nuestra casa cambió cada año durante una década, siempre superpoblada. Hoy, como abogado y autor, trabajo en quizás el tema más importante e intransigente de nuestro tiempo: la vivienda. Muchos de mis casos implican convencer a los consejos para que adopten planes para satisfacer las necesidades locales urgentes o apelar contra las decisiones de los comités que temen alienar a sus electores mayores propietarios de viviendas.

Esto es lo que este gobierno durante la última década no ha logrado entender. En lugar de enfrentar el desafío de frente, en lugar de comprender que la enorme demanda pública debe abordarse de manera integral, han buscado atizarla con políticas como las vacaciones del impuesto de timbre que no hacen nada por la mayoría de las personas.

El paquete fiscal reciente, con la eliminación de la tasa impositiva de 45 peniques, solo ha empeorado las cosas. Entiendo mejor que la mayoría cómo los impuestos financian no solo a nuestra sociedad en su conjunto, sino a la parte más vulnerable de ella, a los más necesitados y vulnerables. Suscriben nuestro contrato social y garantizan nuestro futuro colectivo en formas que rara vez podemos entender o apreciar. De manera crucial, también podrían proporcionar un programa significativo de construcción de viviendas asequibles para otra generación.

Y aunque me estremezco cada año cuando pago las cuotas a HMRC, también me enorgullece saber que potencialmente hay un yo más joven que se beneficiará de ello. La mayoría de los contribuyentes con tasas más altas son personas, como yo, que están más que felices de apoyar a los más necesitados. En cambio, esta nueva política nos ha convertido en acaparadores de riqueza sin alma sin nuestro consentimiento.

Mientras Truss se prepara para su primera conferencia del partido Tory como líder la próxima semana, no está garantizado que llegue a fin de año, y mucho menos que haga el tipo de promesa audaz que hizo Churchill.

Pero hemos llegado al punto en el que el esfuerzo de guerra a menudo agasajado en abstracto necesita convertirse en realidad una vez más. Churchill puso a uno de sus ministros más enérgicos a cargo de la vivienda, un tema tratado como un asunto de salud pública en ese momento. De pie en un sitio de construcción, rodeado de hombres ocupados que echan arena en una mezcla de cemento, Harold MacMillan dijo: “’Este es entonces nuestro mensaje de vivienda. Cuanto más rápido construyas, más podrás construir y más se te pedirá que construyas”.

¿Puedes imaginar a un ministro de Vivienda pronunciando un discurso así hoy? Podemos hablar todo lo que queramos sobre abordar la pobreza infantil, sobre subir de nivel, sobre la necesidad de ampliar el acceso a las mejores profesiones, llevar a más niños de entornos desfavorecidos a las mejores universidades y crear los trabajos que permitan a las personas salir de la pobreza, pero nada de esto realmente importa si el lugar donde reposas tu cabeza no está garantizado.

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