La decisión de la AMA deja al equipo canadiense de luge sin personal para la Copa del Mundo de su ciudad natal

Brooke Apshkrum volvió al luge emocionada por la perspectiva de una disciplina completamente nueva.

Sin embargo, días antes de competir en su primera carrera de la Copa Mundial de dobles femeninos en Whistler, BC, la calgariana de 23 años se enteró de que su temporada ya había terminado debido a una decisión de la Agencia Mundial Antidopaje.

La decisión deja un hueco en la lista del equipo de Canadá, ya que la Copa del Mundo regresa a Canadá el viernes para su segunda parada de la temporada. Será la primera vez desde 2019 que la Copa del Mundo de luge se celebre en América del Norte.

Después de una ausencia de dos años del deporte, Apshkrum comenzó a entrenar con Luge Canada nuevamente en julio. El dobles femenino se había agregado recientemente como un evento para los Juegos Olímpicos de 2026 en Milán-Cortina, y encontró intrigante la perspectiva de competir con otra persona.

“Parecía una idea lo suficientemente loca como para volver a subirme al trineo y hacer algo de luge de nuevo”, dijo Apshkrum, quien terminó 13º en individuales femeninos en los Juegos de 2018 en Pyeongchang.

“Creo que es exactamente por eso que lo hacemos, porque es un desafío mucho mayor. Y (dobles) simplemente suena aún más loco”.

Esta temporada marca la primera vez que los dobles femeninos se incluyen en el circuito de la Copa del Mundo y Apshkrum encontró un socio en Kailey Allan, una atleta de 19 años de Calgary que ha tenido éxito en individuales femeninos en el circuito junior.

Allan llegó al dobles con ganas de aceptar un nuevo desafío.

“Al entrar en el origen de los dobles femeninos, es muy bueno tener todo lo que tienen los hombres. Tienen individuales y dobles. Ahora también tenemos eso”, dijo.

Las carreras de dobles de hombres y mujeres difieren, y las mujeres comienzan a una altura más baja en la pista. Apshkrum quiere ver borradas esas diferencias, pero sabe que la inclusión de dobles femeninos es un paso adelante.

“Realmente siento que el luge es un deporte maravilloso. Pero definitivamente, creo que como la mayoría de los deportes, es ponerse al día con el resto del mundo, por lo que las mujeres pueden hacer”, dijo. “Somos tan capaces como los hombres”.

Apshkrum y Allan estaban entrenando en Whistler cuando supieron que a Apshkrum no se le permitirá competir esta temporada.

Cuando regresó al deporte, el Centro Canadiense para la Ética en el Deporte aconsejó a Apshkrum y Luge Canada que no podían competir hasta que pasara seis meses dando negativo en las pruebas de sustancias prohibidas.

Solicitó una exención, argumentando que estaba en buenos términos cuando se alejó del deporte en 2019, que está compitiendo en una nueva disciplina y que no poder competir esta temporada perjudicará su preparación para los Juegos de 2026.

La Agencia Mundial Antidopaje rechazó la solicitud.

“El atleta tendrá tiempo suficiente para competir en competencias (de luge internacional) después de la expiración del período requerido”, dijo la agencia en su decisión por escrito. “Una afirmación vaga de un posible perjuicio para la financiación y la experiencia del atleta, sin ninguna prueba que lo respalde, no puede ser suficiente para otorgar una exención”.

La decisión es un duro golpe para un equipo canadiense que iba a tener dos carreras de trineos dobles femeninos en Whistler el sábado. Caitlin Nash y Natalie Corless, ambas de Whistler, ahora serán las únicas canadienses en el campo de dobles.

Allan pasó a competir en el evento individual femenino del viernes, junto con Carolyn Maxwell de Calgary y Trinity Ellis de Pemberton, BC.

Ellis formó parte del equipo mixto de relevos que terminó sexto en los Juegos Olímpicos de Beijing en febrero. También terminó 14º en individuales femeninos.

“Es increíble tener la Copa del Mundo de vuelta en Whistler este año. Se han sentido como siglos desde la última vez que corrimos aquí en 2019”, dijo Ellis en un comunicado.

“Es tan especial correr en casa y estoy muy emocionado de que finalmente mi familia y amigos puedan ver una carrera. Debido a la pandemia, ninguno de mis familiares o amigos ha podido ver una Copa del Mundo en persona desde la última carrera en Whistler en 2019”.

El campo masculino contará con Devin Wardrope y Cole Zajanski, ambos de Calgary.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 8 de diciembre de 2022.

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