La disputa del protocolo de Irlanda del Norte podría dañar la buena fe necesaria para los acuerdos comerciales posteriores al Brexit

La Unión Europea está tomando acciones legales contra el Reino Unido una vez más, luego de que el gobierno anunciara un proyecto de ley que modifica el acuerdo posterior al Brexit que trata el comercio entre Irlanda del Norte, el resto de Gran Bretaña y la UE. El protocolo de Irlanda del Norte ha sido un motor de tensión económica y política desde que se decidió como parte del acuerdo de salida del Brexit.

La propuesta del gobierno de eliminar gran parte del protocolo no es solo una posible violación del derecho internacional, sino que sugiere mala fe. Y eso podría empañar permanentemente la reputación internacional del Reino Unido.

Antes de la publicación del proyecto de ley, el líder del Partido Laborista, Keir Starmer, señaló la importancia de la “buena fe” y la “confianza alrededor de la mesa de negociaciones” para resolver los problemas restantes y dijo en un viaje a Dublín: “Mi preocupación es que tenemos un primer ministro que no tiene esos atributos. La confianza es muy importante en todo esto”.

La creencia en la confiabilidad de Johnson ha disminuido constantemente en los últimos dos años, y el 74% del público lo consideró poco confiable en una encuesta reciente de YouGov.

Johnson también perdió a dos asesores de ética en dos años debido a la renuncia, incluido Christopher Geidt, quien en su carta de renuncia se refirió a múltiples cuestiones que podrían constituir “infracciones deliberadas por parte del Reino Unido de sus obligaciones en virtud del derecho internacional”.

El informe de la funcionaria pública Sue Gray sobre las fiestas en el Número 10 mientras el país estaba sumido en un bloqueo pandémico proporciona evidencia adicional e inequívoca de que el gobierno de Johnson muestra desprecio por el estado de derecho. Después de todo, una de las partes detalladas resultó en que la policía multó al primer ministro. Gray encontró “fallas de liderazgo” tanto en el Número 10 como en la Oficina del Gabinete.

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Esta no es la primera vez que Johnson se encuentra en apuros por cuestiones legales: vea la prórroga ilegal del parlamento en 2019. Aparte de eso, se ha demostrado que se comporta de manera poco diplomática con sus homólogos internacionales, recientemente al dejar boquiabiertos a Francia en un acuerdo de defensa.

El Reino Unido ha estado tratando de eludir el protocolo de Irlanda del Norte durante años, e incluso admitió en septiembre de 2020 que los cambios propuestos “violarían el derecho internacional de una manera muy específica y limitada”. En conjunto, el mensaje es claro: no se debe confiar en que el gobierno de Johnson cumpla con la ley. Esto podría ser un problema importante para una nación que espera lograr acuerdos comerciales posteriores al Brexit en todo el mundo.

Todos sabemos por nuestras experiencias de compra en línea que los compradores prestan mucha atención a las reseñas, dando más importancia a las reseñas negativas que a las positivas. Ponemos aún más peso en las reseñas de fuentes que parecen creíbles.

Para los socios negociadores del Reino Unido, el informe Grey y el manejo del protocolo de Irlanda del Norte son críticas negativas muy creíbles del gobierno del Reino Unido. Sugieren que Johnson y los miembros de su gobierno romperán descaradamente las reglas y los tratados internacionales que ellos mismos han establecido.

Confianza en las negociaciones

La historia muestra que cuando hay dudas sobre la credibilidad de los acuerdos que hace un gobierno, se penaliza a la gente.

A los gobiernos que no son de confianza se les cobran tasas de interés más altas por sus préstamos que a los gobiernos más creíbles. Estas tasas de interés más altas deben ser pagadas por la gente a través de impuestos. Para tomar un ejemplo específico que utiliza una crisis bancaria de fines del siglo XIX como una especie de experimento, la deuda argentina que se emitió con una red de condiciones vinculantes se valoró mucho más que una deuda idéntica que estaba garantizada solo por un pagaré del gobierno.

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La promesa del libre comercio es que ambas partes ganen. Para el Reino Unido, eso significa vender productos en lugares donde esos productos son escasos y valiosos: vacunas de Astrazeneca a Ghana, por ejemplo. A cambio, el Reino Unido obtiene bienes que son costosos de producir en casa, pero que los socios comerciales pueden producir a un precio más bajo.

Cuando la confianza entre los países es alta, las oportunidades de comercio son prácticamente ilimitadas. Podemos disfrutar de niveles de consumo mucho más allá de lo que está dentro de nuestros propios medios para producir. Los socios comerciales que confían el uno en el otro pueden confiar el uno en el otro para la seguridad alimentaria y energética, lo que les permite invertir más en investigación y desarrollo que genera progreso a largo plazo y conduce a innovaciones que cambiarán el mundo, como la estación espacial internacional y las vacunas contra el COVID.

Cuando la confianza es baja, los bienes y servicios parecen cada vez más operaciones riesgosas: fue precisamente la falta de confianza lo que hizo que el Reino Unido dejara de tratar con la empresa china Huawei. Los temores de que el gobierno chino pudiera acceder a los datos de los ciudadanos del Reino Unido llevaron al gobierno del Reino Unido a abandonar el uso de equipos 5G de la empresa.

Reconstruyendo la confianza

Espiar es un ejemplo extremo, pero mentir también erosiona la confianza rápidamente. La historia muestra que una respuesta típica a un gobierno que carece de credibilidad es retener sus inversiones.

Entonces, un resultado probable de las acciones recientes del gobierno de Johnson es que el Reino Unido y sus socios comerciales perderán la oportunidad de ganar-ganar y terminarán rezagados donde podrían haber estado, y donde otros países habrán terminado. Este es un problema para el Reino Unido. Es un problema menor para sus socios comerciales, que pueden elegir entre muchos otros gobiernos más confiables para comerciar.

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La investigación muestra que la confianza se puede reconstruir a través de una serie de acciones de buena fe por parte del malhechor. Desafortunadamente para Johnson, el proceso de recuperación de la confianza es mucho más lento cuando el abuso de confianza se ha asociado con el engaño o la negación.

David Comerford no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe financiamiento de ninguna empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su cargo académico.

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