La disputa por las vacunas reaviva la desconfianza mutua en todo el Canal

Unos meses después del Brexit, ha regresado una vieja aflicción. Los síntomas incluyen episodios de paranoia, mala fe y sofocos de ira patriótica. Como inmigrante francés que ha vivido varios años en el Reino Unido, he desarrollado cierta inmunidad a esta enfermedad. Aun así, me sorprende la intensidad de la disputa de vacunas entre Londres y Bruselas, y el divorcio del pensamiento europeo y británico.

Con raíces en un país, un futuro en otro y un corazón en ambos, expatriados como yo estamos atrapados en un angustioso juego de ping-pong emocional. “No necesitamos a la UE”, gritó una portada esta semana de The Daily Express, un tabloide ferozmente anti-Bruselas. Estaba pregonando el plan del primer ministro Boris Johnson para impulsar la fabricación nacional de vacunas después de que la UE amenazara con restricciones a la exportación.

Mientras tanto, en el continente, donde se retrasan las entregas de la vacuna Oxford / AstraZeneca, la sensación es que “el Reino Unido ha engañado a la UE”. Un destacado columnista francés insinuado que si bien al Reino Unido le gusta presentarse como un campeón del libre comercio, el gobierno presionó a la Universidad de Oxford para que trabajara con una empresa británica, AstraZeneca, en lugar de una estadounidense para producir su jab Covid-19, una narrativa que no ha sido claramente establecida . Luego también negoció una cláusula de entrega de exclusividad. Esto, remarcó Revista francesa Le Point, fue un movimiento especialmente furtivo, ya que los científicos de Oxford habían recibido cientos de millones de fondos de la UE.

En Gran Bretaña, todo esto ha dejado a los partidarios del Brexit divirtiéndose, dice Karine Varley, historiadora franco-británica de la Universidad de Strathclyde en Glasgow. “Finalmente, se ve que Gran Bretaña está bien”, agregó. Del mismo modo, los británicos eurófilos están inquietos.

El presidente francés Emmanuel Macron, admirado por muchos liberales del Reino Unido, causó desconcierto generalizado cuando calificó a la vacuna AstraZeneca de “cuasi ineficaz” en las personas mayores. El comentario puede haber estado impregnado de celos por la rapidez del programa de vacunas del Reino Unido, o, quizás, se debió al nuevo dominio de la epidemiología del presidente francés. Los comentarios de Macron fueron “estúpidos”, dice Denis MacShane, ex ministro de Asuntos de la UE bajo Tony Blair. “La estrategia británica en vacunas ha sido más arriesgada que la de la UE, pero ha dado sus frutos”, añade Varley.

Los británicos y los europeos continentales han estado tan desfasados ​​durante esta pandemia que cualquier perspectiva de entendimiento mutuo parece remota. El Reino Unido está saliendo del bloqueo al igual que muchos países de la UE están volviendo a imponer el suyo.

Aún no he encontrado ningún anti-vacunas en el Reino Unido, pero cuento con varios escépticos entre mis amigos en Francia. Quizás no sea sorprendente, entonces, que los reguladores europeos detuvieran el lanzamiento de la vacuna debido a posibles efectos secundarios. Los estados miembros de la UE se pelean por muchas cosas, pero la solidaridad institucional ahora ha sincronizado sus problemas. “Seguimos a la deriva”, dice MacShane.

Me consuelo con la idea de que el trastorno puede no ser un predictor preciso de las relaciones futuras, ni una guía para los momentos más felices de la historia compartida. Después de la visita de Napoleón III a Londres en 1855, la reina Victoria reflexionó sobre la “notable combinación de circunstancias” que condujo a “la alianza muy íntima que ahora une a Inglaterra y Francia, durante tantos siglos los enemigos y rivales más acérrimos, y esto, bajo el reinado del actual Emperador, el sobrino de nuestro mayor enemigo “.

Hoy, la sospecha mutua es el escenario predominante. Sin embargo, hay espacio para la esperanza. Decidido a tener éxito con las vacunas después de que fracasó tanto al comienzo de la pandemia, Johnson está mostrando signos de más cooperación. La UE también preferiría evitar una guerra de vacunas. Para los migrantes que cruzan el Canal como yo, sería un respiro bienvenido.

Y, sin embargo, ¿quién puede estar seguro de que las decisiones se tomarán de buena fe y sin ningún otro motivo? De hecho, ¿me sorprendería que el Reino Unido pusiera a Francia en su lista roja de países, exigiendo a los repatriados que se pusieran en cuarentena en un hotel? No, pero quizás también me haya contagiado el nerviosismo posterior al Brexit.

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