La economía de Francia supera las expectativas, mientras que la de Alemania se tambalea.

Francia asumió el papel tradicional de Alemania como fuerza impulsora de la economía en Europa después de un sólido final del año pasado, mientras que la economía alemana se contrajo en el último trimestre de 2021 mientras lidiaba con un resurgimiento del coronavirus, según mostraron datos oficiales el viernes.

La economía francesa creció un 7 por ciento en 2021, su ritmo más rápido desde 1969, impulsada por los subsidios gubernamentales que ayudaron a impulsar la inversión y la producción, los cuales superaron los niveles previos a la pandemia, según datos oficiales publicados por el instituto de estadísticas Insee en París. En el último trimestre del año, la economía creció un 0,7 por ciento, impulsada por un repunte en el gasto de los consumidores.

“Es un repunte espectacular para la economía francesa”, dijo el ministro de economía del país, Bruno Le Maire, a la televisión France 2. “Borra la crisis económica”.

Francia se está preparando para una elección presidencial en abril, y el presidente Emmanuel Macron se encuentra en una dura campaña para cumplir un segundo mandato de cinco años en el cargo. Su gobierno optó por mantener solo restricciones mínimas contra la pandemia y, en cambio, alentó a las personas a vacunarse en un esfuerzo por mantener abierta la economía del país.

En Alemania, donde las tasas de vacunación se han quedado rezagadas con respecto a las de Francia, el gobierno promulgó más restricciones al comienzo del invierno, exigiendo a los compradores mostrar prueba de vacunación y cerrando los mercados festivos. Estas medidas frenaron el gasto de los consumidores, lo que contribuyó a la contracción del 0,7 por ciento en el último trimestre de 2021, según datos publicados por la Oficina Federal de Estadística.

En general, la economía alemana creció un 2,8 por ciento en 2021, ligeramente por encima del 2,7 por ciento esperado por los funcionarios, pero aún obstaculizada por cuellos de botella persistentes en las cadenas de suministro.

El resurgimiento de las infecciones por coronavirus, a medida que la variante Omicron se propaga por todo el país, ha seguido arrastrando el crecimiento en Alemania, que se espera que tenga dificultades en el primer trimestre de 2022. Esta semana, el gobierno alemán recortó su pronóstico de crecimiento este año a 3,6 por ciento, desde un pronóstico de 4,1 por ciento realizado a finales de octubre.

A pesar de la desaceleración en Alemania, los analistas aún esperan que la economía de la eurozona continúe su recuperación en el primer trimestre de 2022, impulsada por la sólida economía francesa y el crecimiento en España que también superó las expectativas, expandiéndose un 2 por ciento en el cuarto trimestre. La Unión Europea publicará los datos de la economía de los 19 países de la eurozona el lunes.

“Esperamos un repunte más fuerte en el crecimiento a finales de este año a medida que se alivian los cuellos de botella en la oferta y la demanda de los consumidores aumenta, pero los riesgos a la baja de los altos precios de la energía y las persistentes interrupciones del suministro siguen presentes”, dijo Katharina Koenz, economista de Oxford Economics.

Incluso cuando enfrentan la amenaza de una recesión, comúnmente definida como dos trimestres consecutivos de reducción de la producción, las empresas alemanas parecen confiar en que a medida que avanza el año, el crecimiento se recuperará nuevamente, según mostraron dos encuestas diferentes. Los fabricantes tienen la esperanza de que los cuellos de botella se alivien y los restaurantes y hoteles se están preparando para los consumidores ansiosos por salir una vez que las temperaturas más suaves marquen el comienzo de un respiro del virus en la temporada turística de primavera y verano.

La encuesta más reciente del Instituto Ifo a gerentes de empresas alemanas, considerada un predictor confiable de la dirección de la economía en Alemania, mostró que la confianza mejoró casi un punto completo por primera vez en siete meses. Al mismo tiempo, una encuesta realizada por IHS Markit, una firma de investigación que rastrea los sectores de manufactura y servicios, subió a un máximo de cuatro meses.

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