Home Negocio La elección de la Unión Amazónica es inusual. La sólida campaña antisindical de Amazon no lo es.

La elección de la Unión Amazónica es inusual. La sólida campaña antisindical de Amazon no lo es.

by admin

BESSEMER, Ala. – La elección sindical que tiene lugar en un almacén de Amazon en Alabama es excepcional en muchos sentidos. Con casi 6.000 trabajadores, una victoria para el sindicato en esta instalación marcaría la mayor victoria para los trabajadores organizados en más de una década, al tiempo que crearía la primera fuerza laboral sindicalizada entre todas las extensas operaciones de Amazon en Estados Unidos.

La elección es más ordinaria en un aspecto importante: la agresiva campaña antisindical de Amazon.

Después de que el Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes presentó una petición electoral en noviembre pasado, Amazon contrató a lo que se conoce como “consultores para evitar sindicatos”, miembros de una industria especializada a quienes los empleadores recurren para ayudar a desalentar la sindicalización. La empresa ha realizado lo que se conoce como reuniones de “audiencia cautiva”, donde los trabajadores se ven obligados a escuchar conferencias sobre las cosas malas que podrían surgir de organizar un sindicato. Los supervisores continúan pasando por las estaciones de trabajo para instar al personal a votar “no”. Y los trabajadores están en el extremo receptor de la literatura antisindical en el correo, En Internet y incluso en los baños del almacén.

La campaña de Amazon ha generado críticas a nivel nacional de los políticos demócratas. Incluso provocó un reprimenda sin precedentes del presidente Joe Biden, quien pronunció un discurso la semana pasada condenando la “propaganda antisindical”, una clara referencia a Amazon.

Quienes siguen el movimiento sindical saben que Amazon simplemente está utilizando una versión ampliada de modelo corporativo de América para defenderse de las campañas sindicales: Traiga abogados y consultores costosos, a menudo pagados miles de dólares al día, para ampliar los límites de lo que es legal bajo las anémicas leyes laborales de Estados Unidos.

Las tácticas son “tan típicas que es realmente triste”, dijo Celine McNicholas, asesora general del Instituto de Política Económica y ex asesora especial de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, la agencia federal que supervisa las elecciones sindicales del sector privado.

“No es solo Amazon, este es el libro de jugadas estándar”, explicó McNicholas. Los empleadores gastan colectivamente cientos de millones de dólares en empresas externas “porque los sindicatos mejoran la vida de los trabajadores”, dijo. “Estas empresas se alimentan de eso”.


JASON REDMOND / espanol a través de Getty Images

Un hombre sostiene un cartel en apoyo de la sindicalización de los trabajadores de Amazon en Bessemer, Alabama, durante un evento de Tax Amazon Car Caravan and Bike Brigade en Seattle, el 20 de febrero de 2021.

Consultores de alto precio

Los especialistas en evitación de sindicatos y los empleadores que los contratan deben divulgar sus acuerdos al Departamento de Trabajo. No se espera que la imagen completa del gasto de Amazon salga a la luz hasta mucho después de que finalicen las elecciones, pero dos consultores de evasión sindical ya han presentado formularios que describen parte del trabajo que sus empresas están haciendo para Amazon.

Uno de ellos, Russell Brown de Florida, ha presentado una reporte señalando que Amazon está pagando a su empresa $ 3,200 por día por cada consultor bajo el contrato. El formulario nombra a dos consultores además de Brown, lo que sugiere que Amazon podría estar pagando a la firma de Brown más de $ 9,000 por día por el trabajo.

Otro consultor, David Burke de California, señaló en un formulario de divulgación por separado que su firma estaba celebrando reuniones “para discutir las realidades de firmar tarjetas de autorización y votar en las próximas elecciones”. Los formularios de Burke no especificaban una tarifa, solo decían que las horas se facturarían mensualmente sin límite: “No hay un acuerdo por escrito sobre el monto máximo de facturación”.

Lectores del espanol: ¿Han experimentado alguna campaña de evasión sindical en el trabajo? Envíe un correo electrónico a nuestro reportero. Puede permanecer en el anonimato.

Amazon también ha recurrido al conocido y costoso bufete de abogados Morgan Lewis, que se especializa en tratar con sindicatos. La firma diseñó el intento de Amazon de forzar la votación en persona durante una pandemia. Los funcionarios de la NLRB finalmente rechazaron los argumentos de la compañía, pero incluso un litigio fallido tiene sus beneficios, ya que le compra a una compañía como Amazon más tiempo para desarrollar y acelerar su contracampaña.

John Logan, profesor de la Universidad Estatal de San Francisco que ha estudiado la industria de la evasión de sindicatos durante años, escribió recientemente que Amazon “casi con certeza” está subiendo la cuenta de abogados y consultores en los millones de dolares, basado en su investigación de campañas en el pasado.

Un portavoz de Amazon se negó a comentar cuando se le preguntó cuánto ha gastado la compañía hasta ahora en el esfuerzo.

‘Todo el mundo necesita un trabajo’

La estrategia es tan común que los organizadores sindicales tienen un término para la preparación que se debe hacer: “inoculación”. Implica explicar en detalle a los trabajadores lo que pueden esperar ver de los empleadores una vez que su campaña se haga pública, y luego tratar de disipar el giro tal como sucede en tiempo real.

Joshua Brewer, el organizador principal del sindicato sobre el terreno en Bessemer, dijo que se han encontrado con las mismas tácticas que utiliza Amazon al organizar a los trabajadores avícolas en otros lugares de trabajo. Lo que es diferente aquí es el alcance de la campaña y la cantidad de dinero que Amazon tiene a su disposición. Llamó al juego terrestre de la compañía “sofisticado”.

“Todos operamos en un mundo donde el dinero importa. No lo hacen ”, dijo Brewer. “Para ellos, es poder y capacidad de manipulación. La parte monetaria de esto, no tiene fin “.

Hay límites legales a lo que puede hacer un empleador. Es ilegal bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales que los empleadores sancionen a los trabajadores por su apoyo a un sindicato, que amenacen sus puestos de trabajo si quieren sindicalizarse, que hagan promesas si acceden a no sindicalizarse o que los vigilen. Pero los abogados y consultores antisindicales aconsejan a las empresas sobre cómo caminar hasta estas líneas. También saben que las sanciones por infringir la ley son notoriamente débiles y que el recurso a los trabajadores puede llevar años.

Estas campañas tienden a presentar las cuotas sindicales como onerosas y enfatizan situaciones aterradoras que involucran huelgas, lo que sugiere que los trabajadores podrían quedarse sin trabajo. (Alabama es un estado con derecho al trabajo, por lo que los trabajadores no tendrían que pagar cuotas sindicales si no quisieran, mientras que las huelgas requieren la autorización de los propios trabajadores a través de una votación). Los supervisores y consultores no pueden amenazar explícitamente con tomar sueldo o beneficios, pero a menudo sugerirán que votar por un sindicato hará que los trabajadores pierdan lo que ya tienen.

Darryl Richardson, un trabajador pro-sindical que ha ayudado a liderar la campaña de organización de Amazon, dijo que asistió a varias reuniones con consultores en el almacén que tenían estos temas: “El sindicato no quiere nada más que cuotas, vas a perder tu tasa de pago, perderá sus beneficios “.

Esas reuniones tienen mucho peso si el trabajador no ha escuchado acerca de los beneficios que podría traer un sindicato, según Richardson. “Llegan a algunos de ellos”, dijo. “Algunos de ellos no entienden lo que puede hacer el sindicato … Están asustados porque todos necesitan un trabajo”.

Michael Foster, del sindicato de tiendas minoristas, mayoristas y grandes almacenes, sostiene un letrero frente a una instalación de Amazon, el 9 de febrero.


Jay Reeves / AP

Michael Foster, del sindicato de tiendas minoristas, mayoristas y grandes almacenes, sostiene un letrero frente a una instalación de Amazon, el 9 de febrero.

En el almacén de Bessemer, el Reglas electorales de la NLRB obligó a la empresa a finalizar sus reuniones de audiencia cautiva antes de lo que probablemente le hubiera gustado. Estas reuniones deben terminar dentro de las 24 horas posteriores al inicio de la votación, según lo que se conoce como la regla de las 24 horas. Debido a que la elección de la planta de Bessemer se realiza por correo, esa > llegó cuando se enviaron las boletas a principios de febrero. Pero sigue siendo legal que los supervisores hablen sobre el sindicato con los empleados de forma individual. Los trabajadores involucrados en la campaña de Amazon dicen que esas reuniones han continuado.

Los demócratas en el Congreso han sido impulsando una reforma integral de la legislación laboral que, entre otras cosas, prohibiría las reuniones de audiencia cautiva y aumentaría los requisitos de divulgación para empleadores y consultores. La Ley de Protección del Derecho a Organizar, o Ley PRO, fue aprobada el martes por la Cámara controlada por los demócratas, pero es casi seguro que enfrentará un obstruccionismo republicano en el Senado, por lo que es poco probable que las reformas se conviertan en ley en el corto plazo.

La industria de la evasión de sindicatos atiende a los empleadores de las industrias de cuello azul y de cuello blanco. Como escribió recientemente el escritor laboral CM Lewis, la Universidad de Pittsburgh ha gastó más de $ 2 millones luchando contra los intentos de sindicalización de estudiantes graduados y profesores liderados por United Steelworkers. Un estudiante de doctorado le dijo a Lewis que recibieron 50 correos electrónicos sobre sindicalización en el mes previo a las elecciones, y no siempre estaba claro quién los enviaba.

Las reuniones en persona son un elemento fijo de la industria de evitación de sindicatos, e incluso la pandemia puede no haber frenado mucho el negocio. Un hospital de Maine recientemente trajo consultores de fuera del estado y los vacunó en violación de las pautas estatales, solo para que pudieran celebrar reuniones para disuadir a las enfermeras de sindicalizarse.

Un campo de juego desigual

Los organizadores sindicales no disfrutan del mismo acceso irrestricto a los trabajadores que el empleador.

El RWDSU, el sindicato que realiza el esfuerzo de Bessemer, tiene los números de teléfono de los trabajadores en la unidad de negociación potencial y ha lanzado un campaña telefónica sólida para llegar a todos individualmente, con aproximadamente 100 organizadores haciendo llamadas. Pero el sindicato no puede exigir a los trabajadores que se unan a seminarios o incluso que escuchen su discurso.

Si bien el sindicato ha estado repartiendo volantes en la entrada del almacén todos los días durante meses, algunos trabajadores se preocupan de que los vean hablando con un organizador.

Una trabajadora, que habló bajo condición de anonimato para proteger su trabajo, dijo que muchos colegas ignoraron las llamadas del sindicato porque provenían de números desconocidos y parecían ser spam. Aunque simpatiza con el sindicato, inicialmente tampoco respondió a las llamadas ella misma.

“Conozco a mucha gente que está mal informada”, dijo. “Amazon los ha cocinado a la parrilla todas las semanas”.

Adam Obernauer, un organizador de RWDSU que encabeza la campaña telefónica del sindicato, dijo que la guerra de información es difícil de ganar para los sindicatos. Dijo que el sindicato ha logrado que muchos trabajadores hablen por teléfono, pero que el sindicato no puede sacar a los trabajadores del piso para una discusión como lo hace Amazon.

“Una cosa que escuchamos por teléfono es, ‘¿Por qué no asistieron a clases? ¿Dónde está el sindicato? Tienes que retomar tu juego ‘”, dijo Obernauer. “Nos encantaría estar en la habitación. Nos encantaría estar hablando con todos ustedes. Pero al final del día, Amazon tiene acceso a ti “.

El alcance de la campaña de evasión sindical de Amazon no estará claro hasta que se presenten más divulgaciones al gobierno. Y aunque el sindicato ha acusado a Amazon de jugar sucio, no ha presentado ningún cargo específico ante la NLRB alegando que Amazon ha violado la ley. Si un sindicato tiene cargos viables para presentar contra una empresa, a menudo espera hasta después de la elección para presentarlos en caso de que pierda el voto.

Por ahora, el sindicato está enfocado en intentar ganar las elecciones con menos de tres semanas para el final.

Richardson ha estado hablando personalmente con sus colegas, tratando de refutar lo que escuchan de los supervisores que recorren los pisos y hablan con los trabajadores sobre el sindicato. Dijo que los supervisores tienden a centrarse en los trabajadores que creen que aún pueden ser influenciados.

“Vienen alrededor de las estaciones de trabajo”, dijo. “Pero me pasan por alto”.

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