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La entrenadora Adia Barnes, mujeres de Arizona, otro ejemplo de por qué Pac-12 es una conferencia para vencer

by admin

Resulta que Bill Walton tenía razón: el Pac-12 es realmente la mejor conferencia del país.

Por supuesto, lo decía en serio sobre los hombres, claro, y aún podría tener razón en ese sentido, pero seamos claros: esa distinción también pertenece a las mujeres.

El lunes por la noche, Arizona, la tercera cabeza de serie, se aseguró su primer lugar en la Final Four de mujeres con una victoria por 66-53 sobre Indiana, la cuarta cabeza de serie. Al marcar su boleto, Arizona se convierte en la cuarta escuela Pac-12 en los últimos cinco años en alcanzar la tierra prometida del baloncesto universitario por primera vez, uniéndose a Oregon (2019) Oregon State (2016) y Washington (2016). California fue en 2013.

Stanford, mientras tanto, ha jugado 13 veces, incluidas cinco seguidas entre 2008 y 2012. El Cardenal juega para su decimocuarto viaje el martes cuando se enfrente a Louisville en el Elite Eight.

La entrenadora de Arizona, Adia Barnes, ha estado familiarizada durante mucho tiempo con lo que Walton llama “La Conferencia de Campeones”. Jugó en Arizona de 1994 a 1998 y trabajó como asistente en Washington de 2011 a 2016 (ayudando a los Huskies a la Final Four de 2016) antes de dirigirse al desierto para liderar su alma mater.

Varias personas le dijeron que era un mal trabajo y que no debería aceptarlo. En cambio, confió en su instinto y se arriesgó. Luego se rodeó de un grupo de atletas, encabezados por la jugadora del año Pac-12, Aari McDonald, que creían en lo que vendía. El resultado es otra semana en San Antonio y la oportunidad de jugar por el campeonato nacional.

“¡El Pac-12 lo está haciendo genial!” dijo la entrenadora de Stanford, Tara VanDeerver, después de la victoria de su equipo en Sweet 16. “Creo que la Costa Oeste está representando muy bien. Y estoy muy emocionado de cómo le está yendo al Pac-12 tanto en el baloncesto masculino como en el femenino “.

En las últimas temporadas, el Pac-12 fue ampliamente considerado como la mejor conferencia del baloncesto femenino. Antes de que se cancelara la postemporada el año pasado, Oregon y Sabrina Ionescu, quien estableció el récord de triple-doble, fue una elección popular para ganar el campeonato nacional de 2020. La conferencia se ha convertido en una potencia al hacer algunas cosas correctamente.

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La entrenadora de los Wildcats, Adia Barnes, abraza al base Aari McDonald después de que avanzaron a la Final Four por primera vez en la historia del equipo.

Primero, Stanford se ha aferrado a VanDerveer, un miembro del Salón de la Fama que ha marcado la pauta en la conferencia desde principios de la década de 1990. Durante demasiado tiempo, el Pac-12 (entonces Pac-10) se consideró “Stanford y todos los demás”. Pero durante la última década, otras escuelas comenzaron a invertir en baloncesto femenino, contratando entrenadores de la Costa Oeste que habían demostrado su valía en escuelas más pequeñas del Oeste y conocían el panorama. Kelly Graves llegó a Oregon después de una exitosa carrera en Gonzaga; Scott Rueck de Oregon State ganó un campeonato nacional de la División III en la Universidad George Fox en Newberg, Oregon; El entrenador de UCLA, Cori Close, es originario de California, jugó en UC-Santa Bárbara y ha firmado varias clases de reclutamiento importantes desde que regresó a Los Ángeles.

“Somos la mejor conferencia (en) el país, de eso no hay duda”, dijo Barnes después de la victoria de Arizona, con la red del campeonato regional colgando de su cuello. “… Tenemos una gran cantidad de buenos entrenadores, por lo que cada juego es realmente difícil, de arriba a abajo, 1-12. No hay una victoria garantizada. Creo que en otras conferencias sabes que puedes vencer a los dos o tres últimos equipos y en nuestra conferencia, no puedes.

“… Creo que el entrenamiento es de élite y creo que eso es lo que nos separa y creo que es por eso que tenemos éxito en el Torneo de la NCAA”.

Esos entrenadores también se han quedado con los mejores talentos en casa. Durante muchos años en el baloncesto femenino, los mejores prospectos universitarios del Oeste casi siempre regresaron al Este; tal vez recuerdes que Diana Taurasi, la mejor jugadora del baloncesto femenino, creció en Chino, California, antes de dirigirse a 3,000 millas de distancia a la Universidad de Connecticut.

Pero durante la última década, las escuelas Pac-12 han convencido a los mejores niños de la costa oeste de quedarse en casa: Kelsey Plum, quien jugó para Washington y se convirtió en la máxima anotadora de todos los tiempos de la NCAA, es de San Diego. Ionescu, quien rompió el récord de triple-doble de la NCAA durante su tiempo en Eugene y trajo muchos más ojos al baloncesto femenino, es del Área de la Bahía.

Y McDonald, quien anotó 33 puntos y atrapó 11 rebotes en la victoria de los Wildcats, es de Fresno, California. Ella dijo después de la gran victoria de Arizona: “Pertenezco al Pac-12”. Para ella, no había otra opción.

Gran parte del éxito se remonta a VanDerveer. Ella puso el listón y luego, después de perder seis títulos consecutivos de temporada regular ante Oregon State y Oregon, lo ajustó y lo reinició: el Cardinal ganó la temporada regular y los títulos de torneos de conferencia y es la cabeza de serie No. 1 en el Torneo de la NCAA. Si pueden superar a Carolina del Sur, serán una elección popular para el título.

Tal vez incluso terminen enfrentándose a un enemigo familiar en Arizona. Si eso sucediera, entonces no se puede negar que Walton, Barnes o cualquier otra persona que afirme que el Pac-12 es el mejor. Solo sería un hecho.

Siga a Lindsay Schnell en Twitter @Lindsay_Schnell

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Elite 8: Arizona muestra por qué la conferencia Pac-12 es la más fuerte en el juego femenino.

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