La ESA dice que la misión Sentinel-1B termina debido a una falla en el bus de energía – –

La ESA admitió la derrota y declaró que la misión de su nave espacial Sentinel-1B ha llegado a su fin después de que los intentos de lidiar con un bus de energía averiado terminaron en fracaso.

El problema fue un regalo de Navidad no deseado desde la órbita para los controladores y resultó en que la carga útil del Sentinel-1B no estuviera operativa desde el 23 de diciembre de 2021.

La misión Sentinel-1 consta de dos satélites en órbita polar que proporcionan un mapeo de radar continuo de la Tierra. Se esperaba que la constelación transmitiera datos durante al menos siete años y tuviera suficiente combustible a bordo para doce años.

Sentinel-1A se lanzó en 2014 y ha tenido una vida agitada con encuentros con escombros y alguna que otra maniobra rápida para esquivar la basura espacial. Sentinel-1B subió a una Soyuz en 2016. Ambos son parte del programa Copernicus.

Sin embargo, el problema de energía que le sucedió a Sentinel-1B dejó inoperativo su radar de apertura sintética de banda C, lo que anuló un poco el punto de la nave espacial. En un exhaustivo informe resumido de anomalías [PDF]los ingenieros documentaron los esfuerzos para recuperar la carga útil (además de asegurarse de que no le pasaría lo mismo a Sentinel-1A) antes de que arrojaran la toalla de mala gana.

En cuanto a la causa del problema con el bus regulado de 28 V de la fuente de alimentación de antena C-SAR (CPAS), “la causa común más probable”, escribió ESA, “es el proceso de soldadura utilizado para reparar un condensador de cerámica tanto en el principal como en el redundante”. Tableros reguladores CAPS 28V.

Dicho esto, sin una mirada a la nave espacial o sin más telemetría de la disponible, podría haber sucedido algo más. De cualquier manera, se han realizado modificaciones en Sentinel-1C (que se lanzará en un Vega-C en 2023) y se implementarán en Sentinel-1D para mejorar la robustez y la confiabilidad.

Todo lo cual deja a la ESA con una nave espacial que es prácticamente completamente funcional además de su carga útil. Aunque parezca una pena, una eliminación segura es la opción más probable, una vez que Sentinel-1C esté en órbita de forma segura. “Debido a limitaciones operativas de mano de obra”, explicó la ESA, “la ejecución de la eliminación de Sentinel-1B no puede tener lugar en paralelo con las operaciones de Sentinel-1A y las actividades relacionadas con Sentinel-1C”.

Uno de los ingenieros responsables de volar la nave espacial dijo El registro había cierta inevitabilidad respecto al final de la misión tras el fracaso de todos los intentos de reanimación. Si bien señaló que “definitivamente se eliminará porque debemos cumplir con nuestras obligaciones de desechos espaciales”, agregó que “algunas personas ya han comenzado a inventar ideas sobre lo que podríamos hacer con él”.

“El riesgo es bajo”, continuó, “pero siempre existe la amenaza de una falla catastrófica como la de Enivsat que limitaría nuestra capacidad para salir de órbita. Eso, por supuesto, nos expondría a críticas justificadas sobre por qué no sacamos de órbita a los muertos”. nave espacial antes”.

Dado que el proceso de salida de órbita será largo, también existe la oportunidad de realizar algunas pruebas “en el camino hacia abajo”.

La ESA tiene una larga historia de mantener naves espaciales en marcha mucho más allá de su fecha de vencimiento. Sin embargo, con la carga útil de Sentinel-1B declarada inoperante, la agencia está tomando una postura responsable con respecto a la eliminación y los escombros. Ciertos otros operadores harían bien en tomar nota.

Dejaremos la última palabra al ingeniero Thomas Ormston. ®

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