La escasez nacional de cloro podría arruinar el verano de EE. UU.

A medida que el verano de 2020 llegaba a su fin, se escuchaba un zumbido entre los que trabajaban en la industria de las piscinas: el cloro se estaba volviendo escaso y no iba a mejorar en el corto plazo.

Los expertos de la industria sabían lo que significaría una escasez de cloro: los propietarios de piscinas se quedarían luchando por el desinfectante para piscinas y gastando mucho más por balde, posiblemente acumulando tabletas o buscando alternativas para mantener sus piscinas limpias y seguras.

Pero en ese momento, el público permaneció en gran parte inconsciente, más centrado en la pandemia global de COVID-19 y las acaloradas elecciones presidenciales. También se acercaba un clima más fresco y las piscinas en todo el país comenzaban a cerrarse. Las consecuencias de la “Gran escasez de cloro de 2020” no se notarían hasta que regresara el clima más cálido en la primavera.

Avance rápido hasta 2021. Tan rápido como las flores de primavera comenzaron a florecer y las piscinas comenzaron a abrirse, también lo hizo la noticia de la escasez de cloro, lo que dejó a los propietarios de piscinas en una sacudida.

¿Por qué hay escasez de cloro?

“El año pasado fue una tormenta perfecta”, debido a la escasez de cloro, dice Rudy Stankowiz, experto en química del agua de piscinas y director ejecutivo de Aquatic Facility Training & Consultants. Recientemente ha conseguido seguidores durante la crisis del cloro por llamarlo “poolmageddon”. Stankowiz culpa a COVID-19 por la mayor demanda de cloro, así como por la destrucción de una importante planta de cloro por crear un nudo bastante desagradable en la cadena de suministro. Y esta es la razón:

A principios de 2020, cuando se supo por primera vez que el coronavirus había aterrizado en suelo estadounidense, los estadounidenses se apresuraron a comprar desinfectantes para manos para protegerse del virus. Justo cuando la demanda de los productos comenzó a dispararse, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) emitió advertencias a los consumidores de que algunos desinfectantes para manos contenían metanol, una sustancia que puede ser tóxica cuando se absorbe a través de la piel o se ingiere.

Impulsados ​​por la tensión adicional en los productos desinfectantes para manos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron recomendaciones sobre la higiene de las manos. En los casos en los que no se dispone de agua y jabón o desinfectantes para manos a base de alcohol, los CDC recomendaron algunas soluciones para lavarse las manos de bricolaje que incluían agua con cloro hecha de cloro en polvo.

Otra presión sobre la demanda de cloro provino del auge de las piscinas residenciales. Con cierres de parques de atracciones y lugares de eventos y restricciones de viaje para evitar la propagación de COVID, la gente se quedó atrapada en casa para encontrar su propia forma de entretenimiento. El dinero que habrían gastado en vacaciones ahora se canalizaba a las piscinas del patio trasero.

“Las piscinas eran un elemento de referencia popular para instalar”, dice Stankowiz. “Y como resultado, la industria creció un 14 por ciento el año pasado durante la pandemia. Por lo tanto, tenemos más agua en los patios traseros de las personas que nunca, creando más y más demanda”.

Pero el mayor impacto se produjo el 27 de agosto de 2020, cuando el huracán Laura, un huracán de categoría 4 con vientos de 150 millas por hora (241 kilómetros por hora), azotó el suroeste de Louisiana, provocando un incendio en la planta de fabricación de cloro y desinfectantes de BioLab. BioLab es el mayor productor de cloro en los Estados Unidos, y produce al menos el 70 por ciento de las tabletas de cloro que usan los propietarios de piscinas en Estados Unidos, dice Stankowiz. La planta de cloro, al oeste de Lake Charles, ardió durante más de 50 horas.

Secuelas de la escasez de cloro

El incendio detuvo por completo la producción de tabletas de cloro de BioLab. En las semanas y meses que siguieron, los suministros de los almacenes comenzaron a disminuir y las tabletas de cloro empezaron a escasear. Como resultado, el precio del cloro comenzó a dispararse. Según los datos de IHS Markit citados por Goldman Sachs, los precios del cloro son un 37 por ciento más altos ahora que la primavera pasada. Como referencia, una bolsa de 25 libras (11 kilogramos) de tabletas de cloro cuesta alrededor de $ 135 hoy en comparación con $ 89 en mayo de 2020, dice Stankowiz.

No espere que la escasez de cloro termine este verano, agrega. No se espera que la producción de tabletas de cloro de BioLab vuelva a niveles normales hasta abril de 2022. Mientras tanto, se espera que la demanda de cloro aumente a medida que la cantidad de piscinas residenciales continúe creciendo hasta 2021. Según Pool Corp., una empresa de suministro de piscinas , se espera que se agreguen alrededor de 110,000 nuevas piscinas en los EE. UU. este año, un aumento de más del 20 por ciento con respecto a las cifras de 2020.

Lo que eso significa es que los propietarios de piscinas pueden esperar pagar alrededor de un 58 por ciento más por el cloro en junio, julio y agosto de 2021 en comparación con el año pasado, según HIS Markit.

¿Existen alternativas a las tabletas de cloro?

El cloro es un químico necesario para mantener las piscinas seguras y limpias. Cuando se agrega al agua de la piscina, forma ácido hipocloroso, un desinfectante suave que previene el crecimiento de algas. El cloro mata bacterias como la salmonella y E. coli y los gérmenes que causan virus como la diarrea y el oído de nadador. Incluso las piscinas de agua salada generan cloro para mantener segura el agua de la piscina, dice Stankowiz.

Pero, ¿qué pueden hacer los propietarios de piscinas si no pueden conseguir pastillas de cloro? En primer lugar, también se pueden utilizar otros tipos de cloro o compuestos de cloro en forma líquida o en polvo, según Water Safety Magazine. Estos también deberían estar disponibles más fácilmente en las tiendas, dice Stankowiz.

También hay trucos que los propietarios de piscinas pueden usar y que les permiten usar menos cloro o usar otros productos como lejía, agrega Stankowiz, quien escribió un libro completo dedicado al tema: Cómo deshacerse de las algas de la piscina, lanzado convenientemente en febrero pasado.

Se recomienda encarecidamente hacer su tarea antes de alterar los productos químicos de su piscina. Según los CDC, las lesiones por sustancias químicas en piscinas envían aproximadamente a 4.500 personas a los departamentos de emergencia de EE.

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