La estrategia industrial del Reino Unido está muerta, que viva

El autor escribe en su calidad de presidente del consejo de estrategia industrial y este artículo no representa necesariamente las opiniones del Banco de Inglaterra.

El departamento de negocios del Reino Unido cerró su dirección de estrategia industrial este mes. El consejo que supervisaba la estrategia (que yo presidía) también fue abolido. En el Reino Unido, la estrategia industrial está muerta.

Esto marca una clara desviación de la práctica internacional, ya que la mayoría de los países han fortalecido sus estrategias industriales en los últimos años, una tendencia acelerada por las exigencias de Covid. También se aparta claramente de un modelo que durante el último año ha tenido un impacto verdaderamente transformador en el Reino Unido: su programa de vacunas Covid. Un informe publicado hoy por el consejo, que se centra en la vacuna de AstraZeneca, establece las lecciones duraderas de ese modelo para el crecimiento futuro.

Primero, se basó en una misión clara y singular: desarrollar una vacuna Covid, respaldada y supervisada por la cima del gobierno. Como muestra la experiencia internacional, este enfoque es fundamental para el éxito. En segundo lugar, para cumplir esa misión, cualquier estrategia industrial debe asegurar y coordinar todos los eslabones de la cadena de suministro: vacunas, financiación, invención, pruebas, fabricación y distribución. Este enfoque de sistemas completos es crucial ya que cualquier enlace roto pone en peligro la misión.

En tercer lugar, los planes de la cadena de suministro deben coordinarse entre los departamentos gubernamentales y entre los sectores público, privado y voluntario, de acuerdo con su ventaja comparativa. Para la vacuna, eso significó el sector privado para su invención y fabricación, y los sectores público y voluntario para su prueba y distribución, con cofinanciamiento del sector público y privado. La cocreación, la cofinanciación y la entrega conjunta son cruciales para el éxito.

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En cuarto lugar, la contratación pública (compromisos de comprar una cantidad conocida a un precio conocido) juega un papel clave en la seguridad de la cadena de suministro al reducir el riesgo de la inversión privada inicial. Estos compromisos de mercado anticipados pueden desbloquear empresas de alto riesgo con altos rendimientos sociales. La estrategia de diversificación del grupo de trabajo de vacunas del Reino Unido, que supervisó la adquisición de vacunas, también redujo los riesgos para la salud pública al tiempo que fomentaba la competencia del sector privado.

En quinto lugar, el éxito de la estrategia de la vacuna se basó en las fortalezas preexistentes en las ciencias de la vida. Este fue el resultado de un largo proceso de financiación de la investigación y creación de instituciones, incluido el centro de catapulta de terapia celular y genética para acelerar la investigación en etapa inicial y la red de vacunas del Reino Unido. Esto demuestra la importancia de los acuerdos sectoriales estratégicos, centrados en industrias con una clara ventaja comparativa, respaldados a escala y en profundidad. Es un modelo que otros países han seguido con éxito durante años.

Por último, muchas cadenas de suministro internacionales se fracturaron durante la crisis de Covid-19, incluidos los suministros médicos. Esto demostró por qué la capacidad de inventar, producir y distribuir a nivel nacional es tan vital, no como un sustituto de los suministros internacionales, sino como un complemento. Este enfoque sectorial defensivo (a diferencia del estratégico) tiene aplicación más allá de los productos farmacéuticos, como los alimentos, la energía y algunas manufacturas. También es una mejor práctica bien establecida a nivel internacional.

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En cierto sentido, no hay nada nuevo en el éxito de la estrategia de vacunas del Reino Unido. Su receta ha sido seguida por muchos otros países durante muchas décadas. El nuevo Plan de Crecimiento del gobierno contiene algunos elementos, incluido un enfoque en las habilidades y la innovación. Pero varios otros están sin desarrollar o faltan por completo. El informe anual del consejo describe los eslabones que faltan, que incluyen muy poca priorización, demasiada centralización y una evaluación inadecuada.

Como cualquier empresa sabe, no se puede generar crecimiento si faltan los eslabones de la cadena de suministro. Esos vínculos deben forjarse ahora, aprovechando las lecciones del exitoso programa de vacunas del Reino Unido. Hacerlo no solo resucitaría la estrategia industrial, sino también el crecimiento y la productividad. La estrategia industrial del Reino Unido está muerta. Viva la estrategia industrial.

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