La estrella de la WNBA Brittney Griner es juzgada en Rusia por cargos de drogas

Griner, cuyo arresto se produjo menos de una semana antes de que Rusia lanzara su invasión de Ucrania, juega para un equipo de baloncesto ruso durante la temporada baja de la WNBA.

El Departamento de Estado dijo en mayo que Griner está siendo “detenida injustamente por el gobierno ruso”, una clasificación oficial que significa que el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, trabajando en coordinación con el departamento, puede ser más agresivo en sus esfuerzos por asegurarla. liberar.

En un comunicado el viernes, Elizabeth Rood, encargada de negocios de la embajada de Estados Unidos en Moscú, dijo que la embajada pudo hablar con Griner en la sala del tribunal.

“Le está yendo tan bien como se puede esperar en estas circunstancias difíciles”, dijo Rood.

Dijo que la embajada se preocupa “profundamente por este caso y por el bienestar de la Sra. Griner, al igual que muchos estadounidenses, y como lo hacemos con todos los ciudadanos estadounidenses prisioneros en el extranjero”.

“La Federación Rusa ha detenido injustamente a Brittney Griner”, dijo Rood, y agregó que “el gobierno de EE. UU., desde los niveles más altos, está trabajando arduamente para llevar a Brittney y a todos los ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente a casa de manera segura”.

En una conferencia de prensa el viernes, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, negó que el arresto tuviera “motivaciones políticas” y sostuvo que Griner fue detenido por llevar “drogas prohibidas”.

“Los hechos demuestran que el famoso atleta fue detenido con drogas prohibidas que contenían sustancias estupefacientes”, dijo. “Y, de hecho, hay artículos en la legislación rusa que prevén el castigo por tales delitos. Dijo que el resultado del juicio de Griner se dejaría en manos de la corte.

Luego de una audiencia previa al juicio el lunes, un portavoz del Departamento de Estado dijo que “seguirá presionando para que sea liberada”.

Pero los expertos en leyes rusas dicen que la mejor opción de Griner para obtener su liberación sería a través de canales diplomáticos en lugar del sistema legal. La marihuana es ilegal en Rusia con fines médicos y recreativos, y menos del 1% de todos los casos penales en el país terminan en absolución, según Reuters.

El tiempo de prisión en una colonia penal está casi garantizado si Griner es condenada por cargos de transporte de drogas a gran escala, y podría ser encarcelada entre cinco y 10 años, dijo William E. Butler, autor de “Russian Law and Legal Instituciones” y profesor en Penn State Dickinson Law.

El código penal de Rusia puede permitir que un tribunal imponga una sentencia inferior a la mínima, dijo, pero los abogados deben presentar un argumento persuasivo.

Muchos de los detalles que rodean el juicio de Griner han sido turbios. Butler dijo que probablemente enfrentaría un juicio sin jurado, en lugar de uno con jurado, y que esperaría que el veredicto llegara el mismo día que finaliza el juicio.

Dijo que este tipo de juicios pueden durar no más de un día, pero “dado que no sabemos nada de su versión de la historia, uno no puede estar seguro”. Griner tendría la oportunidad de apelar si la encuentran culpable.

Thomas Firestone, un exfuncionario del Departamento de Justicia que trabajó como abogado en Moscú, dijo que está al tanto de un caso reciente similar al de Griner que tardó unos dos meses y medio en concluir. Una absolución en el caso de Griner, agregó, sería “muy poco probable”.

Firestone cree que el juicio será observado de cerca por funcionarios del Kremlin. Griner, dos veces medallista de oro olímpica y ganadora del campeonato de la WNBA con Mercury, no es una detenida estadounidense ordinaria, y exdiplomáticos han sugerido que el presidente Vladimir Putin podría verla como una posible moneda de cambio para una ciudadana rusa de alto perfil detenida en Estados Unidos. estados

Los expertos dicen que entre los que Rusia querría en un canje de prisión se encuentra Viktor Bout, un traficante internacional de armas conocido como el Mercader de la Muerte que recibió una sentencia de 25 años en 2011 por conspirar para vender armas a los rebeldes en Colombia.

El exsecretario de Defensa Leon Panetta dijo el lunes en “Meet the Press NOW” que Putin está reteniendo a Griner como parte de una “estrategia básicamente de intimidación”.

Pero un portavoz de Putin cuestionó la posición del Departamento de Estado de que Griner es un rehén ruso y le dijo a NBC News que no es diferente de “cientos y cientos de ciudadanos rusos que fueron sentenciados por portar hachís”.

Mientras tanto, los seguidores de Griner, incluida su esposa y otras jugadoras de la WNBA, continúan apoyándola durante los juegos de baloncesto y en las redes sociales con el hashtag #SomosBG.

Su esposa, Cherelle Griner, en una entrevista el miércoles con el reverendo Al Sharpton, dijo que recibió cartas de su cónyuge en las que dice que está “aguantando”, pero cree que todavía está “luchando”. Está allí aterrorizada. Está allí sola. .”

Cherelle Griner dijo en el programa de radio SiriusXM de Sharpton, “Keepin’ It Real”, que no ha hablado con su esposa desde el 17 de febrero. Se suponía que la pareja hablaría este mes en la fecha de su cuarto aniversario, pero un error logístico con la Embajada de los Estados Unidos, según se informa, no pudo conectar su llamada.

Cherelle Griner agregó que el juicio contra su esposa ya está en su contra.

“Nada de esto es justicia”, dijo.

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