La estrella de la WNBA, Brittney Griner, regresa a los EE. UU. después del encarcelamiento de Rusia de alto perfil y el intercambio de prisioneros

Brittney Griner desembarcó de un avión en Texas la madrugada del viernes, casi 10 meses después de que la estrella del baloncesto fuera detenida en Rusia y se convirtiera en la estadounidense de más alto perfil encarcelada en el extranjero.

Griner fue cambiado por el notorio traficante de armas Viktor Bout. El avión que la transportaba aterrizó en la Base Conjunta San Antonio-Lackland.

El acuerdo logró un objetivo principal para el presidente de EE. UU., Joe Biden, pero no logró la libertad de otro estadounidense, Paul Whelan, quien ha estado encarcelado durante casi cuatro años.

La autorización de Biden para liberar a Bout, el criminal ruso alguna vez apodado “el mercader de la muerte”, subrayó la gran urgencia que enfrentó su administración para llevar a Griner a casa, particularmente después de la reciente resolución de su caso penal por cargos de drogas y su posterior traslado a un penal. colonia.

Griner, que también jugó baloncesto profesional en Rusia, fue arrestada en un aeropuerto allí después de que las autoridades rusas dijeran que llevaba botes de vaporizador con aceite de cannabis. Antes de su condena, el Departamento de Estado de EE. UU. declaró que Griner estaba “detenida injustamente”, un cargo que Rusia ha rechazado rotundamente.

Griner es dos veces medallista de oro olímpico y estrella del baloncesto profesional Phoenix Mercury. Su condición de mujer negra abiertamente gay, encerrada en un país donde las autoridades han sido hostiles con la comunidad LBGTQ, inyectó dinámicas raciales, sociales y de género en su saga legal.

Funcionarios estadounidenses dijeron que le ofrecerían servicios médicos especializados y asesoramiento.

En esta imagen tomada de un video, al ciudadano ruso Viktor Bout le toman la presión arterial mientras se encuentra en el aeropuerto de Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos. Desde entonces ha llegado a Rusia. (RU-24 Televisión Rusa/Noticias)

Bout había estado bajo custodia durante casi 15 años.

Tras el arresto de Griner en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú en febrero, se declaró culpable en julio, pero aun así fue juzgada porque admitir su culpabilidad en el sistema judicial de Rusia no pone fin automáticamente a un caso.

Reconoció ante el tribunal que poseía botes con aceite de cannabis, pero dijo que no tenía intención delictiva y que los empacó accidentalmente. Su equipo de defensa presentó declaraciones escritas de que le habían recetado cannabis para tratar el dolor.

Al liberar a Bout, Estados Unidos liberó a un ex teniente coronel del ejército soviético a quien el Departamento de Justicia describió una vez como uno de los traficantes de armas más prolíficos del mundo. Fue arrestado en Tailandia en 2008 y extraditado a Estados Unidos en 2010.

Bout cumplía una sentencia de 25 años por cargos de conspiración para vender decenas de millones de dólares en armas que, según funcionarios estadounidenses, se usarían contra estadounidenses.

RELOJ | El Secretario de Estado de EE. UU. explica los motivos de la decisión:

‘La elección era una o ninguna’, dice Blinken sobre el intercambio de Griner-Bout

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, y la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, declararon que nunca hubo una opción para incluir a Paul Whelan con Brittney Griner cuando se discutió el intercambio de prisioneros con Rusia.

Bout regresó a su casa en Rusia el viernes, confirmó su esposa a Reuters.

Funcionarios estadounidenses, incluido el secretario de Estado Antony Blinken, dijeron que el intercambio persona por persona era el único acuerdo sobre la mesa, dejando a Paul Whelan, residente de Michigan, aún encarcelado en Rusia. Whelan, nacido en Ottawa, que tiene ciudadanía estadounidense, canadiense e irlandesa, fue condenado por cargos de espionaje que él niega.

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