La estrella de Matildas y Lyon, Ellie Carpenter, habla sobre el miedo, la familia y el futuro antes de su segunda final de la Liga de Campeones.

Ellie Carpenter está holgazaneando en una playa en algún lugar de Dubai.

Está vestida de manera informal con una camiseta blanca que dice “Paz a través de la práctica” y un par de cómodos pantalones cortos verdes. Su icónico cabello rubio blanquecino cuelga suelto detrás de sus hombros, con un lazo rosa envuelto alrededor de su muñeca.

Se balancea suavemente mientras camina, respondiendo preguntas divertidas y ligeras sobre sí misma para una entrevista rápida: su momento favorito del día, tres cosas sin las que no puede vivir, lo que la hace sonreír.

Cuando se le pide que se describa a sí misma en una palabra, dice “burbujeante” antes de reírse tontamente con la siguiente pregunta.

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Esta joven soleada y despreocupada contrasta marcadamente con la Ellie Carpenter que los fanáticos del fútbol suelen ver en el campo: una lateral derecha que es intransigente, intrépida y atrevida más allá de su edad.

Ahora Carpenter está a punto de lograr algo que ninguna otra futbolista australiana ha logrado: ganar dos finales de la Liga de Campeones cuando su club francés, el Olympique Lyonnais, se enfrente al vigente campeón Barcelona el domingo por la mañana.

Mirando su vida desde afuera, es difícil creer que acaba de cumplir 22 años.

Por dentro, Carpenter tampoco puede creerlo.

Tratar de descubrir cómo jugar al fútbol al más alto nivel posible es una cosa, pero tratar de descubrir quién eres y cómo encajas en el mundo al mismo tiempo es otra muy distinta.

“Tuve que crecer muy rápido”, dijo Carpenter a ABC desde su casa en Lyon.

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“No tenía una vida normal de adolescente. Salí directamente de la escuela [at 17] y en un equipo nacional con chicas mucho mayores que yo, así que extrañaba esa etapa de mi vida: ser un niño, ser un adolescente, hacer ese tipo de cosas.

“Ha sido difícil. He estado fuera de casa desde que tenía 15 años. Y, ahora que lo pienso, acabo de cumplir 22 y siento que he estado haciendo esto durante tanto tiempo. A veces olvido lo joven que soy”.

“Es gracioso porque mucha gente a mi alrededor en el club todavía no puede creer mi edad. Entonces piensan que debo ser maduro, lo cual es bueno”.

Ciertamente lo ha hecho. Para un jugador tan joven, Carpenter ya ha vivido una sólida vida futbolística.

Al crecer en una granja en la pequeña ciudad de Cowra en el centro de Nueva Gales del Sur, Carpenter jugó con y contra los niños hasta los 12 años antes de que su familia se mudara a Sydney para encontrarle mejores oportunidades.

Tres años más tarde, mientras aún estudiaba en Westfield Sports High School, hizo su debut profesional con Western Sydney Wanderers en la temporada 2015-16 de la W-League, comenzando todos los partidos.

Incluso en ese entonces, se podía ver la materia prima de lo que Carpenter ha sido forjado y perfeccionado ahora: el atletismo natural, el físico de uno contra uno, el deseo de galopar hacia adelante y ayudar al ataque, la feroz dedicación en defensa. Era la arquetípica defensa moderna antes de darse cuenta.

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Dos futbolistas, una con rayas negras y rojas y otra blanca y azul, miran un balón durante un partido
Ellie Carpenter (izquierda) irrumpió en escena cuando tenía 15 años con Western Sydney Wanderers en la W-League 2015-16.(Imágenes Getty: Scott Barbour)

Fue la chispa que llamó la atención del entonces entrenador de Matildas, Alen Stajcic, quien le dio un debut en la selección absoluta contra Vietnam en 2016, convirtiéndose en la primera futbolista australiana nacida en la década de 2000 en vestir el verde y el oro.

Cuatro meses después, a los 16 años, se convirtió en la competidora australiana más joven en los Juegos Olímpicos de Río, así como en la futbolista más joven en competir en los Juegos en su historia.

También siguió estos hitos basados ​​en la edad a nivel de club, convirtiéndose en la jugadora más joven en aparecer en la Liga Nacional de Fútbol Femenino de Estados Unidos (NWSL) cuando debutó con Portland Thorns, a los 18 años, en 2018, así como en su gol más joven. -goleador cuando anotó para ellos 10 días después.

Una temporada destacada en Australia con Melbourne City resultó en uno de los movimientos más importantes para una futbolista australiana cuando fue fichada por el Lyon, siete veces ganador de la Liga de Campeones, en 2020.

Matilda Ellie CarpinteroMatilda Ellie Carpintero
Ellie Carpenter ahora juega para el Olympique de Lyon, que está a la caza de su octavo título de la Liga de Campeones este fin de semana contra el vigente campeón Barcelona.(Getty Images: UEFA/Gualter Fatia)

La vida de Carpenter se ha apoderado de ella rápidamente. Ella no llegó a experimentar las cosas normales que la mayoría de nosotros hacemos cuando tratamos de descubrir quiénes somos o cómo queremos que sea nuestra vida.

Ella admite que, a pesar de que tuvo que saltarse ese capítulo adolescente incómodo y tambaleante, todavía sintió un miedo infantil cuando la gran mudanza europea la llamó.

“Lo que más me asustó fue este traslado a Lyon”, dijo.

“Obviamente es un club tan grande. No sabes qué esperar. No sabes cómo va a ser el equipo: el idioma, la cultura.

“Pero la transición a este equipo y a Francia es la transición más fácil que he tenido que hacer en cualquier lugar. Es el mejor equipo del que he sido parte, el equipo más acogedor en el que he estado. Me sorprendió mucho”.

“Después de una semana más o menos, podía ser yo mismo. Y realmente lo aprecié… es un entorno que te hace prosperar y hace que salga lo mejor de ti mismo porque te sientes cómodo dentro y fuera del campo”.

Ayuda que no sea la extraña extranjera: varias de sus compañeras de equipo, como Catarina Macario, Christiane Endler, la medallista de oro de Tokio Kadeisha Buchanan y la ganadora del Balón de Oro Ada Hegerberg, también provienen de otras partes del mundo.

Todos comparten un chat grupal y se encuentran regularmente fuera del fútbol, ​​explorando la ciudad que es famosa por su comida y su historia: se han convertido en su segunda familia.

La futbolista noruega Ada Hegerberg ganó el premio Balón de Oro femenino.La futbolista noruega Ada Hegerberg ganó el premio Balón de Oro femenino.
En Lyon, Ellie Carpenter juega junto a la ganadora inaugural del Balón de Oro femenino y la delantera noruega Ada Hegerberg (en la foto).(AP: Christophe Ena)

Pero podría decirse que lo que une al equipo son sus veteranos franceses, anclados por la capitana Wendie Renard, la mediocampista Amandine Henry, el extremo Amel Majri y la delantera Eugenie Le Sommer.

Han formado la base de este club femenino que lo conquista todo, el más exitoso en el fútbol femenino, y continúan marcando la pauta y los estándares para las recién llegadas como Carpenter, quien desde entonces se ha convertido en titular en el equipo.

“Primero, al entrar en el equipo, les tenía miedo”, se ríe Carpenter. “Pero, sinceramente, son muy amables. Te ayudan con cualquier cosa.

“He aprendido mucho de ellos, con sus experiencias. Algunos de ellos han ganado ocho Ligas de Campeones… eso es increíble.

“Todo el mundo es muy profesional aquí, algunos de los más profesionales que he visto.

“Viniendo de clubes anteriores y viendo lo que todos hacen aquí, es como, ‘Oh, está bien, es por eso que ustedes ganan todo. Es por eso que son tan buenos’.

“Es el siguiente nivel aquí, pero es bueno estar expuesto a eso, para mí verlo tan joven para poder seguir sus pasos”.

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Es este entorno el que ha hecho que Carpenter esté más preparada que nunca para el partido más importante de su carrera: la final de la Liga de Campeones del domingo por la mañana contra el vigente campeón, el Barcelona, ​​que sigue batiendo récords tras ganar todos los partidos de su liga más reciente y atrayendo repetidamente a más de 90.000 aficionados. a sus partidos de local.

Sin embargo, la intensidad y la presión de la vida diaria de Carpenter la han convertido en la competidora feroz y madura que siempre supo que podría ser, hasta el punto de que ahora apenas le molesta la ocasión.

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“Para mí, es solo otro juego normal”, se encoge de hombros casualmente. “Realmente no he pensado en eso. Realmente no lo pongo por encima de ningún otro juego ni pienso que voy a hacer algo diferente”.

“Obviamente es un escenario más grande y una atmósfera más grande, pero estos son los juegos para los que vivimos y en los que quieres jugar.

“Me encanta la presión. Me hace rendir mejor. Realmente te hace sacar lo mejor de ti mismo, y eso es algo que, cuando vine aquí, sabía que iba a ser lo más difícil: rendir cuando estás se supone que debe y no desmoronarse.

“Lo he manejado bien, ahora es algo normal.

“Va a ser un juego increíble. Ojalá podamos ganar”.

El joven y burbujeante futbolista de Cowra ha crecido en el centro de atención del fútbol. Ahora, Ellie Carpenter lo disfruta.

Al corriente hace 1 horahace 1 horavie 20 mayo 2022 a las 22:10, actualizado hace 1 horahace 1 horavie 20 mayo 2022 a las 22:32

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