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La extraña historia del Día de la Armonía y el debate sobre el racismo en Australia

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La carta de Australia es un boletín semanal de nuestra oficina de Australia. Inscribirse para recibirlo por correo electrónico. El número de esta semana está escrito por Yan Zhuang, periodista de la oficina de Australia.

Hace dos semanas, cuatro concejales locales de herencia asiática en Sydney recibieron cartas en las que pedían la muerte de “todos los chinos”. El miércoles por la noche, uno de ellos propuso una moción para que su consejo participara en una campaña llamada “El racismo no es bienvenido”.

La moción fue rechazada por poco. Algunos concejales dijeron que era innecesario porque el problema no existía en la comunidad local. Otros se opusieron a una palabra en el nombre de la campaña: Racismo.

“Es una palabra terrible y no quiero verla de ninguna manera en nuestra comunidad”, dijo un concejal que votó en contra de la moción.

“No estoy de acuerdo con usar esas palabras en particular”, dijo otro. “Creo que deberíamos usar palabras más alentadoras. Palabras más inclusivas. Más palabras de pertenencia. Más palabras de unión, en lugar de palabras de separación o segregación “.

Ese impulso, de abordar el racismo hablando de su opuesto, parece estar arraigado en la cultura australiana.

Todos los años, por esta época, los niños van a la escuela en naranja, mientras que las empresas y las universidades celebran tés matutinos multiculturales como parte de la Semana de la Armonía de Australia, un día que se convierte en semana anual, que tiene como objetivo celebrar la diversidad cultural.

Los críticos señalan que ocurre el mismo día que el Día Internacional para la Eliminación de la Discriminación Racial, más explícitamente nombrado, patrocinado por las Naciones Unidas, pero la versión de Australia refleja su enfoque muy particular.

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Tiene una historia interesante. El Día de la Armonía fue propuesto por primera vez por la oposición liberal conservadora en la década de 1990 como una campaña educativa y una alternativa al intento del gobierno laborista de criminalizar el discurso de odio, para combatir el racismo al impedir que cualquier persona incite públicamente al odio por motivos de raza o etnia.

El laborismo esencialmente quería luchar contra el racismo prohibiendo el discurso racista; los liberales tenían como objetivo combatir el racismo promoviendo la unidad multicultural.

Los liberales se salieron con la suya después de ganar las elecciones de 1996. Como primer paso de una campaña educativa, encargó la primera encuesta nacional sobre las actitudes australianas sobre la raza, y los resultados no fueron halagadores. Llegó a la conclusión de que “una proporción sustancial de los encuestados, y por lo tanto, la población australiana, tiene opiniones muy negativas hacia segmentos de nuestra sociedad, opiniones que deben abordarse”.

También advirtió que centrar la campaña en el racismo sería ineficaz porque muchos australianos tenían dificultades para admitir que su país podía ser racista. Quienes apoyan los puntos de vista racistas consideran que sus actitudes están justificadas. Además, dijo el informe, aquellos que sintieron que rara vez vieron o experimentaron incidentes racistas “cuestionarían la credibilidad de cualquier mensaje que describa una imagen de la comunidad australiana como una llena de discordia y actos racistas”.

Andrew Jakubowicz, profesor emérito de sociología en la Universidad de Tecnología de Sydney y experto en relaciones raciales australianas, dijo en una entrevista que la encuesta mostraba que “incluso hablar sobre racismo incomodaba a la gente porque desafiaba sus autoengaños sus propias creencias y prácticas “.

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Él cree que fue por una razón similar por la que el gobierno se negó a divulgar públicamente los hallazgos de la investigación hasta 2011 a pesar de múltiples consultas, incluidas sus propias solicitudes de registros públicos.

En lugar de hablar explícitamente sobre el racismo, el informe recomendó un enfoque sutil centrado en valores compartidos. Empiece con algo positivo con lo que la mayoría de la gente esté de acuerdo y adhiéralo, se decía, y luego continúe hablando de mensajes antirracistas más polémicos.

El argumento de que las personas responden mejor a los mensajes positivos que a los negativos está respaldado por psicólogos cuando se trata de otras campañas, como el cambio climático.

Encontrar un nuevo valor alrededor del cual todos puedan reunirse también podría suscitar las preocupaciones que algunos australianos tenían sobre la pérdida de la identidad nacional a medida que el país pasaba gradualmente de una cultura principalmente anglosajona a una más diversa a medida que llegaban nuevos migrantes, según el informe. Eso en sí mismo podría ayudar a reducir el racismo.

¿Y cuál es el valor compartido más probable que resuene entre los australianos? Armonía.

Pero uno de los problemas con el enfoque de la armonía, dijo el profesor Jakubowicz, es que desalienta a las personas a hablar porque eso puede verse como poco armonioso. “Puso la responsabilidad sobre las minorías de no levantar un escándalo sobre su condición de minoría y su marginación”, dijo.

En un momento en el que ha habido un aumento de los ataques racistas tanto en Australia, donde una encuesta reciente mostró que uno de cada cinco chino-australianos había sido amenazado o atacado durante la pandemia, como en lugares como Estados Unidos, donde hubo tiroteos en Atlanta. mató a ocho personas, seis de ellas mujeres asiáticas, los críticos dicen que el enfoque en la armonía se convierte en un desincentivo para la franqueza y abordar el problema.

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Lo que apareció en el ayuntamiento se remonta a décadas. Hay una conciencia mucho más amplia ahora de que el racismo es un problema importante, dijo el profesor Jakubowicz, pero la falta de voluntad para hablar sobre la raza, reflejada en la historia del Día de la Armonía, continúa.

“La posición de la mayoría, que a los australianos no les gustaría que los molestaran al reflexionar sobre estos hechos, está muy presente. Y Harmony Day dice que no tienes que ser molestado ”, dijo.

Ahora aquí están nuestras historias de la semana:


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