La FAA ordena más tiempo de descanso para los asistentes de vuelo:

El administrador interino de Aviación Federal, Billy Nolen, sostiene en una conferencia de prensa en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington una nueva regla de la FAA que exige tiempos de descanso más prolongados para los auxiliares de vuelo de las aerolíneas entre vuelos.

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El administrador interino de Aviación Federal, Billy Nolen, sostiene en una conferencia de prensa en el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington una nueva regla de la FAA que exige tiempos de descanso más prolongados para los auxiliares de vuelo de las aerolíneas entre vuelos.

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Las aerolíneas deberán proporcionar a los asistentes de vuelo al menos 10 horas de tiempo de descanso entre turnos de trabajo, la misma cantidad de tiempo que los pilotos, según una nueva regla anunciada el martes por la Administración Federal de Aviación.

El anuncio de la hora adicional de descanso se produce después de dos años y medio difíciles para los asistentes de vuelo, que han tenido que lidiar con un fuerte aumento de incidentes de pasajeros indisciplinados durante la pandemia, incluido un número creciente de ataques verbales y físicos. en ellos.

Las reglas actuales requieren que las aerolíneas den a los asistentes de vuelo al menos nueve horas de descanso entre turnos, pero puede ser tan solo ocho horas en ciertas circunstancias. Al tener en cuenta el tiempo de viaje hacia y desde los aeropuertos y el alojamiento durante la noche, eso puede dejar a los asistentes de vuelo trabajando con tan solo cinco o seis horas de sueño.

“Puedo decirles de primera mano que los miembros de la tripulación que han descansado bien son importantes para la seguridad”, dijo el administrador interino de la FAA, Billy Nolen, ex piloto de una aerolínea, al anunciar la firma de la nueva regla en una conferencia de prensa en el Aeropuerto Nacional Reagan de Washington, DC.

“Como cualquier piloto puede decirle, no podemos volar el avión sin la experiencia en seguridad y el apoyo de los asistentes de vuelo”, agregó Nolen. “Los asistentes de vuelo están capacitados para actuar durante emergencias, administrar primeros auxilios, realizar evacuaciones y gestionar emergencias médicas.

“Y como hemos visto con demasiada frecuencia recientemente, están en primera línea para responder a los pasajeros ingobernables que podrían amenazar la seguridad del vuelo y de otros pasajeros”, dijo.

Más de dos docenas de asistentes de vuelo y sus representantes sindicales se unieron a Nolen en Reagan National para el anuncio, y muchos señalaron que la fatiga entre los asistentes de vuelo ha sido durante mucho tiempo un problema en la industria de las aerolíneas.

“Esto tardó mucho en llegar”, dijo Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Asistentes de Vuelo, que representa a casi 50,000 asistentes de vuelo en 19 aerolíneas. “Este era un riesgo de seguridad y una laguna que teníamos que cerrar”.

Nelson dice que los estudios de fatiga y salud han “determinado que no solo la fatiga era rampante entre nuestras filas… sino que la falta de descanso estaba contribuyendo a los problemas de salud”, incluido un mayor riesgo de cáncer, así como problemas cardíacos y respiratorios.

Y Nelson dice que la pandemia ha aumentado significativamente el estrés y la fatiga entre los asistentes de vuelo, diciendo que “tienen que lidiar con días más largos y noches más cortas, con la reducción de horarios durante esta pandemia, y también con todos los pasajeros combativos que han tenido que enfrentar”. en no descansar lo suficiente”.

Si bien algunas aerolíneas regionales están luchando con la escasez de asistentes de vuelo, así como de pilotos y otro personal, no se espera que la nueva regla reduzca tanto el personal de la aerolínea como para provocar retrasos y cancelaciones de vuelos. Las aerolíneas de toda la industria han aumentado las contrataciones durante el último año para satisfacer el aumento en la demanda de viajes aéreos.

La nueva regla de descanso de 10 horas entra en vigencia en 90 días y se produce cuando varias aerolíneas, incluidas American, Southwest y United, están negociando nuevos contratos sindicales con sus auxiliares de vuelo.

Los sindicatos de asistentes de vuelo han estado presionando para aumentar el tiempo de descanso durante décadas, pero se quedaron fuera de la legislación que aumentó la cantidad mínima de tiempo de descanso para los pilotos hace varios años.

El Congreso finalmente ordenó que la FAA desarrollara una regulación que aumentara la cantidad mínima de tiempo de descanso para los asistentes de vuelo en la ley de reautorización de 2018, pero la administración Trump nunca lo hizo. La administración de Biden propuso la nueva regla el otoño pasado, y la FAA citó informes de que existía la “potencial de que la fatiga se asociara con un desempeño deficiente de las tareas relacionadas con la seguridad”.

En comentarios públicos sobre la propuesta, el grupo industrial Airlines for America, que representa a las siete aerolíneas más grandes de EE. UU., dijo que el requisito de descanso de 10 horas podría aumentar considerablemente los gastos de mano de obra y capacitación y podría costar a sus miembros más de $750 millones durante 10 años.

En un comunicado el martes, el grupo dijo que la seguridad de todos los miembros de la tripulación y los pasajeros es la principal prioridad de la industria.

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