Home Salud La falta de médicos negros alimenta dudas negras sobre la atención médica

La falta de médicos negros alimenta dudas negras sobre la atención médica

by admin

WCuando Greg Jackson Jr. piensa en la noche en que le dispararon, la parte más dolorosa del recuerdo no es que estuvo a punto de morir. No son las seis cirugías a las que se sometió, el medio año postrado en cama o la imagen de su primo menor usando una camisa como torniquete para salvar su vida. Ni siquiera es el pensamiento del pistolero.

Lo que provoca una avalancha de resentimiento es su recepción en el hospital. Después de que lo sacaron de la ambulancia en una camilla, todavía vestido con su ropa ensangrentada, los oficiales de policía, ni médicos ni enfermeras, lo saludaron y comenzaron a acribillarlo con preguntas. ¿Dónde estaba cuando sonaron los disparos? ¿Qué papel jugó en el altercado? ¿Por qué salió tan tarde?

“Primero me vieron como un criminal y después como una persona”, dice Jackson, quien caminaba a casa desde una fiesta de compromiso con sus primos cuando le dispararon el 21 de abril de 2013 en Washington, DC Doblaron una esquina y sorprendieron a dos hombres que estaban discutiendo. Uno de los hombres entró en pánico y abrió fuego, abriendo dos arterias en la pantorrilla derecha de Jackson.

Jackson dice que soportó tres rondas de interrogatorios antes de ser evaluado médicamente por el personal del hospital, que no intervino con la policía. Cuando lo llevaron de urgencia al quirófano, los médicos le dijeron que había perdido tanta sangre que sin la cirugía le hubieran quedado unos 26 minutos de vida. Jackson tenía 28 años en ese momento y supervisaba los esfuerzos de prevención de la violencia armada para la organización sin fines de lucro del entonces presidente Barack Obama, Organizing for Action. Pero en la sala de emergencias, él era un joven negro, dice, tratado como un sospechoso más que como un espectador.

“Nunca olvidaré saber que pude haber muerto mientras me interrogaban”, dice.

‘Un espacio propicio para sesgos y disparidades’

Ocho años después, la violencia con armas de fuego en los EE. UU. Se ha disparado a niveles récord. Los homicidios aumentaron casi un 30% en 2020 con respecto a 2019, el salto más alto de un año a otro en la historia registrada del FBI, según cifras de la agencia. Agravado por la pandemia y la convergencia de otros factores, el aumento está afectando de manera desproporcionada a los afroamericanos, quienes, según sus defensores, sufren 18 veces más heridas de bala que los blancos, así como lo que viene después.

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En Filadelfia, el Dr. Theodore Corbin ha sido testigo directo de cómo los jóvenes negros con heridas de bala o arma blanca son tratados como sospechosos incluso cuando llegan a las salas de emergencia como víctimas. Como hombre negro, Corbin dice que habla en esos momentos de injusticia, pero algunos colegas no lo hacen. “El departamento de emergencias es un entorno dinámico y de ritmo muy rápido”, dice Corbin, profesor de medicina de emergencias en la Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel. “Hay un espacio propicio para que se manifiesten los prejuicios y las disparidades”. Esa dinámica representa niveles más profundos de racismo institucional que van más allá de las acciones de cualquier proveedor, según el Dr. John Rich, profesor de la Escuela de Salud Pública Dornsife de Drexel.

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“Existe la idea de que a los jóvenes negros no les disparan simplemente. A ellos les disparan ”, dice Rich. “Los proveedores creen que nunca les podría pasar a menos que de alguna manera lo estuvieran buscando”.

La Dra. Alaina Geary durante una vigilia en Boston el 4 de junio de 2020, en apoyo de la justicia racial después del asesinato de George Floyd.

Craig F. Walker — Boston Globe / Getty Images

No es una coincidencia que exista esta actitud, dicen los investigadores, dado quiénes son los proveedores. De los aproximadamente 919,000 médicos activos en la nación, solo alrededor del 5% son negros, mientras que más del 56% son blancos, según las cifras más recientes de la Asociación de Colegios Médicos Americanos (AAMC) para aquellos cuya raza o etnia es conocida. Esta primavera, un estudio de la UCLA descubrió que se necesitaron 120 años para que el porcentaje de médicos negros en los EE. UU. Aumentara del 1% al 5%, y que el porcentaje de médicos que son hombres negros no ha aumentado en absoluto desde 1940. En salas de emergencia, la brecha de diversidad es aún mayor. De más de 43.000 médicos que ejercen la medicina de emergencia en 2018, alrededor del 69% eran blancos y el 4,5% eran negros, según un estudio publicado en el Revista estadounidense de medicina de emergencia en 2020.

En el año y medio desde Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, el impacto de la raza en la atención médica ha sido imposible de pasar por alto. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Dicen que los estadounidenses negros tienen el doble de probabilidades que los estadounidenses blancos de morir por COVID-19 e incluso más probabilidades de ser hospitalizados por el virus. Sin embargo, las personas negras e hispanas siguen siendo menos propensas a vacunarse contra la enfermedad que las personas de otros grupos raciales y étnicos, según los CDC, la Kaiser Family Foundation y varios estudios. También pueden estar menos inclinados a vacunar a sus hijos, lo que a los trabajadores de salud pública les preocupa que haga que las familias negras sean más vulnerables al virus. En una nueva encuesta de más de 1,400 padres de Illinois con niños menores de 18 años, los investigadores encontraron que los grupos demográficos más afectados por la pandemia tenían las tasas más altas de vacilación hacia una vacuna COVID-19 para niños. Casi la mitad de los padres negros se mostraron reacios a vacunar a sus hijos, en comparación con el 26% de los padres blancos, encontró la encuesta, que atribuye la vacilación a la vacuna a la desconfianza en el gobierno y en la investigación.

Como motivo de su desconfianza, muchos adultos negros citan el Experimento Tuskegee de 1932-1972, en el que se utilizó a cientos de hombres negros en Alabama para estudiar la sífilis sin su conocimiento o consentimiento. Pero los expertos dicen que otra causa de desconfianza generalizada es más contemporánea: la escasez de médicos negros en todo el país. “Es realmente peligroso y triste”, dice la Dra. Rachel Villanueva, presidenta de la Asociación Médica Nacional, que representa a los médicos y pacientes negros. “Este es el momento en que las personas realmente deben confiar en sus médicos y en los funcionarios de salud pública”.

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Estudio tras estudio ha demostrado que las desigualdades raciales impregnan la atención médica. Un informe del Instituto de Medicina de 2002, ampliamente citado, documentó numerosos procedimientos médicos o afecciones por las cuales las personas negras recibieron una atención inferior, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer. “Estas no son solo teorías de la conspiración”, dice Villanueva. “Estas son cosas por las que la gente ha vivido”.

En septiembre, los investigadores de Yale encontraron que en los departamentos de emergencia, incluso los niños negros tienen más probabilidades que los niños blancos de ser sometidos con restricciones debido a las amenazas percibidas para ellos mismos y los demás. Y cuando se trata del manejo del dolor, un nuevo estudio encontró que de 2007 a 2014, durante las primeras etapas de la crisis nacional de opioides, los médicos de atención primaria prescribían opioides con más frecuencia a sus pacientes blancos que se quejaban de un nuevo dolor lumbar que a sus pacientes negros. , Pacientes asiáticos e hispanos. Los pacientes de color tenían más probabilidades de contraer Advil o algún otro analgésico menos potente. El Dr. Dan Ly, autor del estudio, dice que los hallazgos indican que el sesgo de los médicos probablemente los llevó a determinar que “el dolor de ciertos pacientes merece opioides y el dolor de otros no”.

Viviendo con su dolor

Para Rachael Jetter, una joven de 29 años de Pensilvania, eso significa vivir con episodios impredecibles de dolor facial agudo y punzante causado por la neuralgia del trigémino. Durante su primera visita a la sala de emergencias en 2016, poco después de que le diagnosticaran la afección crónica, un médico le entregó 800 mg. de ibuprofeno antes de enviarla a casa. No le recetaron nada en la segunda visita en 2017.

Cuando Jetter se desplazó por sus grupos de apoyo de Facebook sobre neuralgia del trigémino, las disparidades fueron difíciles de ignorar. La mayoría de los miembros eran blancos y publicaron comentarios positivos sobre las visitas a emergencias por sus brotes. Recibieron prescripciones de opioides y compasión, dice Jetter, que no recibió ninguna de las dos. “No es posible ser negro y tener algún tipo de enfermedad crónica y no notar la disparidad”, dice Jetter, quien dejó esos grupos de apoyo debido a las disparidades.

Cuando llega el dolor, Jetter dice que se siente como descargas eléctricas en la cara que a veces duran una hora. No puede tocarse la cara, sonarse la nariz o usar anteojos hasta que el dolor ceda. “No debería tener que vivir así”, dice Jetter.

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En Virginia, Jaime Sanders, de 43 años, también se lo piensa dos veces antes de ir al médico, incluso cuando el dolor punzante de sus ataques de migraña crónica le provoca vómitos y diarrea. La mayoría de las veces que buscó atención de emergencia en el pasado, dice, los médicos asumieron que estaba fingiendo su dolor para obtener narcóticos. Para ser tomada más en serio, Sanders comenzó a ponerse rímel y deliberadamente lucir más presentable antes de salir de casa.

“Si apareciera en pijama, gorro y pantuflas, podrían asumir que soy de bajos ingresos y me tratarían menos”, dice. “Ya es bastante difícil cuando aparezco luciendo pulido”. Ella sopesa si la visita vale la pena luchar contra el dolor de cabeza para hacer un esfuerzo adicional. La mayoría de las veces no lo es. “Prefiero quedarme en casa y sufrir”, dice.

No dos años después le dispararon, Greg Jackson Jr. no sólo había aprendido a caminar de nuevo, había completado su primera media maratón, aunque nunca había sido corredor. “Quería demostrarme a mí mismo que podía crecer más allá de este momento y no dejar que eso me frenara”, dice.

En agosto, se convirtió en el nuevo director ejecutivo del Community Justice Action Fund, una organización sin fines de lucro dirigida por negros que trabaja para poner fin a la violencia armada. El trabajo lo puso en contacto con muchas personas con sus propias historias sobre cómo el trato injusto en un hospital agravó su trauma y empeoró sus posibilidades de una recuperación saludable. Le preocupa que los encuentros puedan generar más violencia.

“Cuando sientes que tu gobierno o tus hospitales no se preocupan por salvar tu vida, tienes que hacer lo que puedas para protegerte”, dice. “Entonces, si no lo hacemos mejor con las víctimas, básicamente las estamos invitando a actuar”.

El potencial efecto dominó

El efecto dominó puede ser enorme. Según Gun Violence Archive, una organización sin fines de lucro que rastrea incidentes de disparos, al menos 15,000 personas han muerto por armas de fuego este año y más de 30,000 han resultado heridas. Jackson se pregunta cuántos de los que llegaron a las salas de espera de emergencias fueron sometidos a la hostilidad que recuerda haber enfrentado mientras luchaba por su vida.

Villaneuva dice que los resultados de salud mejoran en las comunidades de color cuando la fuerza laboral de la salud refleja mejor las poblaciones de pacientes, pero existe el obstáculo adicional que viene con la falta de modelos a seguir o mentores. “Siempre decimos: ‘No puedes ser lo que no puedes ver’”, dice.

La pandemia tampoco ha ayudado allí. La AAMC dice que a Estados Unidos le podrían faltar 124.000 médicos para 2034. El agotamiento, agravado por la pandemia, podría hacer que los médicos reduzcan sus horas o se jubilen antes de lo normal, dijo el presidente de la AAMC, David Skorton, a un comité del Senado en mayo.

Pero un movimiento nacional por la justicia racial, provocado por el asesinato de George Floyd en mayo de 2020, ha dado a muchos en el mundo de la medicina un poco de esperanza. Villanueva, Corbin y Rich han visto a sus colegas hacer una pausa para reflexionar sobre sus prejuicios mientras trataban a pacientes de color. Y una gran franja de organizaciones médicas ha comenzado a mirar hacia adentro y cuestionar si se podría hacer más para mejorar la equidad y aumentar el número de grupos minoritarios subrepresentados, dice Villanueva. El 21 de septiembre, la AAMC anunció que había creado un centro de justicia sanitaria para abordar las inequidades en la salud a través de la investigación y la colaboración con organizaciones comunitarias y de salud pública.

“Ha hecho que la gente sea más consciente de lo que ha estado en nuestras caras durante tanto tiempo”, dice Corbin. “Lentamente, en algunos espacios, está sucediendo”.

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