La FDA prohíbe los productos Juul en el mercado de EE. UU., un golpe para el fabricante de cigarrillos electrónicos

Los reguladores estadounidenses prohibieron a Juul Labs vender sus productos de cigarrillos electrónicos en el país, citando su papel en el fomento de una epidemia de vapeo entre jóvenes.

Las órdenes de denegación de marketing emitidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) el jueves obligarán a la compañía, en la que el grupo tabacalero Altria tiene una participación del 35 por ciento, a retirar sus marcas de los EE. UU., que representa más del 90 por ciento de sus ventas globales. .

La decisión es parte de un movimiento de la FDA para controlar el mercado en expansión de los cigarrillos electrónicos, que se ha disparado a medida que los grupos tabacaleros se apresuran a lanzar los llamados productos de riesgo reducido. Sigue a una revisión de casi dos años de datos científicos y de salud presentados por Juul a la agencia que regula el mercado.

Robert Califf, comisionado de la FDA, dijo que la acción representó un progreso en el compromiso de la agencia de garantizar que todos los productos de cigarrillos electrónicos cumplan con los estándares de salud pública: “Reconocemos que estos constituyen una parte importante de los productos disponibles y muchos han jugado un papel desproporcionado en el aumento”. en el vapeo juvenil”.

La FDA dijo que la solicitud de Juul carecía de evidencia suficiente sobre el perfil toxicológico de sus productos y planteó preocupaciones debido a datos insuficientes y contradictorios, incluidos los químicos potencialmente dañinos que se filtran de sus cápsulas líquidas.

Juul dijo que exploraría todas sus opciones para permanecer en los estantes, incluida la apelación contra la decisión. La compañía dijo que no estaba de acuerdo “respetuosamente” con los hallazgos de la FDA, argumentando que quería “seguir sirviendo a los millones de fumadores adultos estadounidenses que han usado con éxito nuestros productos para dejar los cigarrillos combustibles”.

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Altria, que vende la marca Marlboro en los EE. UU., gastó $ 12,800 millones en la participación de Juul en 2018, pero ya había reducido su valor a solo $ 1,600 millones a fines de marzo de este año. Las acciones de Altria, que cayeron un 9 por ciento el miércoles antes del informe, cotizaron un 1,4 por ciento más el jueves.

Juul lidera el mercado de cigarrillos electrónicos de EE. UU. con una participación de mercado del 35,7 %, según datos de Nielsen citados por Goldman Sachs en un informe del 14 de junio.

British American Tobacco, que recibió la aprobación de comercialización de la FDA para su cigarrillo electrónico Vuse Solo en octubre, tiene el 31,1 por ciento del mercado. Sin embargo, la mayoría de las ventas son de su vaporizador Vuse Alto, que está a la espera de la aprobación de la FDA. El fabricante estadounidense de cigarrillos electrónicos NJOY, que recibió la aprobación de marketing de la FDA para varios productos en abril, tiene el 3 por ciento del mercado.

Juul había argumentado que sus productos representaban una proporción decreciente del consumo de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes, uno de los temas que más preocupan al regulador, señalando los datos de la Encuesta Nacional sobre el Tabaco en Jóvenes que sugerían que solo el 0,5 por ciento de los niños de secundaria y preparatoria usaban cigarrillos electrónicos. sus productos en 2021, frente al 11,5 % en 2019.

Cliff Douglas, director de la Red de Investigación del Tabaco de la Universidad de Michigan, dijo que la decisión de la FDA fue una sorpresa porque Juul había hecho esfuerzos considerables para cambiar su estrategia en los últimos años al hacer que su marca fuera menos atractiva para los fumadores jóvenes.

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“Se cree que Juul es un sustituto bastante efectivo y mucho menos dañino de los cigarrillos para los fumadores adultos adictos”, dijo. “A los jóvenes ya no les gusta el producto”.

Incluso si Juul pierde una apelación, Altria podría ejercer su opción de comprar el 65 por ciento restante del fabricante de cigarrillos electrónicos para obtener la propiedad total de su tecnología y patentes para lanzar su propio producto de vapeo, dijo Goldman Sachs en una nota.

Owen Bennett, analista de Jefferies, dijo que la decisión de la FDA sobre Juul podría tentar a Altria a contrarrestar la oferta de 16.000 millones de dólares de su rival Philip Morris International por el especialista en bolsas bucales Swedish Match, para tener “una historia de crecimiento internacional de la que hablar”.

“Si hay una prohibición general de Juul, [Altria] realmente tendrían la espalda contra la pared”, dijo.

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