La FDA propone límites para el plomo en alimentos para bebés

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) propuso el martes límites máximos para la cantidad de plomo en alimentos para bebés como puré de frutas y verduras y cereales secos después de años de estudios que revelaron que muchos productos procesados ​​contenían niveles que se sabe que representan un riesgo neurológico y de desarrollo para los niños pequeños.

La agencia emitió una guía preliminar, que no sería obligatoria para los fabricantes de alimentos. Si se finaliza después de un período de 60 días para comentarios públicos, las pautas permitirían a la agencia tomar medidas de cumplimiento contra las empresas que produjeron alimentos que excedieron los nuevos límites.

“Este es un progreso realmente importante para los bebés”, dijo Scott Faber, vicepresidente de asuntos públicos del Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que instó a la agencia a tomar medidas para eliminar los metales de los alimentos. “Estamos agradecidos de que la FDA y la administración de Biden hayan hecho de la reducción de metales tóxicos en los alimentos para bebés una prioridad”.

Los nuevos límites, destinados a alimentos para niños menores de 2 años, no abordan los refrigerios a base de granos que también contienen altos niveles de metales pesados. Y no limitan otros metales, como el cadmio, que la agencia y muchos grupos de consumidores han detectado en alimentos para bebés en años anteriores.

Jane Houlihan, directora de investigación de Healthy Babies Bright Futures, una organización sin fines de lucro, calificó las pautas como decepcionantes. “No va lo suficientemente lejos para proteger a los bebés del daño del desarrollo neurológico causado por la exposición al plomo”, dijo. “El plomo se encuentra en casi todos los alimentos para bebés que hemos probado, y los niveles de acción que ha establecido la FDA no influirán en casi ninguno de esos alimentos”.

Ella dijo que los límites abordarían algunos de los niveles más altos que habían encontrado, pero en términos más generales parecían “codificar el status quo”.

Las pautas de la agencia establecerían niveles que no superen las 10 partes por mil millones de plomo en yogures, frutas o verduras y las 20 partes por mil millones en tubérculos y cereales secos para bebés.

La FDA dijo en un comunicado de prensa que los niveles propuestos “resultarían en reducciones significativas en la exposición al plomo de los alimentos al tiempo que garantizarían la disponibilidad de alimentos nutritivos”. La agencia dijo que la propuesta era parte de su iniciativa Closer to Zero, cuyo objetivo es reducir la exposición de los niños pequeños a toxinas como el plomo, el arsénico, el cadmio y el mercurio.

Los niveles propuestos “darán como resultado reducciones significativas, sostenibles y a largo plazo en la exposición a este contaminante de los alimentos”, dijo el Dr. Robert M. Califf, comisionado de la FDA. Permitiría a la agencia considerar que los alimentos superan los límites “adulterados”, lo que le permitiría a la FDA buscar un retiro del mercado, incautar productos o recomendar un proceso penal.

La agencia estimó que los niveles propuestos anunciados hoy podrían reducir la exposición alimentaria al plomo de algunos niños en aproximadamente un 25 por ciento. Según la agencia, los niveles bajos de exposición al plomo en los niños pueden provocar “problemas de aprendizaje, dificultades de comportamiento y coeficiente intelectual reducido”, así como efectos inmunológicos y cardiovasculares.

La FDA estableció límites antes para el arsénico inorgánico en el cereal de arroz para bebés y propuso niveles máximos para el plomo en el jugo en abril.

Representante Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois, ha sido una de las principales voces que piden reducciones de metales pesados ​​en los alimentos para bebés. Él y otros legisladores publicaron un informe en 2021 que muestra que los alimentos para bebés, como las zanahorias y las batatas, estaban contaminados con metales pesados.

Meses después, Consumer Reports publicó pruebas que mostraban que el arsénico seguía presente en el cereal de arroz destinado a bebés incluso después de que se emitió el límite. El grupo aconsejó a los padres que favorecieran la avena seca como una alternativa más segura.

El Sr. Faber, del Environmental Working Group, dijo que la nueva directriz impulsaría a las empresas de alimentos a alentar rápidamente a los proveedores a modificar sus prácticas agrícolas para reducir los niveles de plomo en los alimentos.

“Creo que la historia pasada ha demostrado que los agricultores y las empresas de alimentos pueden cambiar rápidamente la forma en que cultivan y procesan estos ingredientes para cumplir con estándares más estrictos”, dijo.

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