Home Internacional La flota de Hércules de la RAF será eliminada en virtud de los planes para modernizar el ejército británico

La flota de Hércules de la RAF será eliminada en virtud de los planes para modernizar el ejército británico

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Los aviones de transporte Hércules de Gran Bretaña utilizados por las operaciones de las fuerzas especiales estarán entre las víctimas más destacadas de una revisión generalizada del equipo de defensa, parte de una revisión de las fuerzas armadas destinadas a adecuarlo al siglo XXI.

Los últimos 14 Hércules, o C-130J, se encuentran entre los aviones de transporte con más años de servicio del país y han prestado servicio en Irak y Siria.

Conocido como el caballo de batalla de la flota de transporte de la Royal Air Force, el Hércules entró en servicio a mediados de la década de 1950.

Debían seguir volando hasta mediados de la década de 2030. Sus misiones serán recogidas por la flota de la RAF de 20 aviones de transporte A400M Atlas más grandes, según personas familiarizadas con el plan, que se dará a conocer el lunes.

Los más de 700 vehículos de combate de infantería Warrior del ejército se eliminarán gradualmente, según dos personas familiarizadas con la situación. Mientras tanto, se adelantará el despliegue del Vehículo de Infantería Mecanizado (MIV) Boxer.

Anoche no estaba claro si aún se llevaría a cabo una actualización planificada de Warrior. Lockheed Martin, el grupo de defensa de Estados Unidos, ha estado en conversaciones con el Ministerio de Defensa sobre la modernización de vehículos de décadas de antigüedad. El programa lleva varios años de retraso y ha estado bajo fuego durante mucho tiempo, según analistas de defensa. La cancelación podría poner en riesgo cerca de 2.000 puestos de trabajo.

Se espera que se anuncie un programa de extensión de la vida útil del principal tanque de batalla del ejército, el Challenger 2, poco después de la publicación de la revisión.

Se espera que el ejército cargue con la peor parte de los recortes de la reforma, que ha sido anunciada como la mayor transformación militar desde la guerra fría, cambiando los programas de equipos convencionales de Gran Bretaña a tecnologías cibernéticas, espaciales y no tripuladas.

Boris Johnson anunció un aumento de financiación de £ 16.5 mil millones para el Ministerio de Defensa el año pasado, pero al menos una parte de esto se utilizará para tapar un agujero de £ 17 mil millones en el presupuesto de equipos.

Los expertos en defensa dijeron que se deben tomar decisiones dolorosas para equilibrar los libros mientras se invierte en nuevas capacidades digitales.

Fue “una de esas decisiones difíciles que hubo que tomar”, dijo una persona, refiriéndose a la decisión de retirar el Hércules.

Francis Tusa, consultor y editor de Defense Analysis, dijo que parte de la flota de Hércules habría requerido una “mejora significativa para llegar hasta el 2035”. El alcance y la velocidad del A400M, agregó, estaban “significativamente por encima del Hércules”.

Uno de los ganadores de la revisión será la estrategia aérea de combate del Reino Unido, incluido su nuevo avión de combate, Tempest. La semana pasada, el gobierno confirmó su compromiso de gastar al menos £ 6.6 mil millones en investigación y desarrollo, que incluyó el desarrollo del llamado Sistema Aéreo de Combate Futuro para la RAF.

Los expertos en defensa dijeron que no esperaban un anuncio importante sobre el número final de aviones F-35 Joint Strike Fighter que ordenaría el Reino Unido. El Reino Unido se ha comprometido contractualmente con 48 de los aviones de combate como parte de un pedido potencial de 138. Los aviones volarán desde los dos portaaviones de la Royal Navy y 48 no son suficientes para que ambos barcos estén operativos.

El libro blanco del lunes subrayará la inversión del gobierno en tecnologías como la inteligencia artificial para integrar mejor sus operaciones en tierra, mar y aire, y pasar de la era industrial de la guerra a la era de la información.

Ben Wallace, secretario de Defensa, dijo que el libro blanco sería una “evaluación honesta” de lo que el Reino Unido podría ofrecer. Durante demasiado tiempo, dijo, las fuerzas armadas británicas se habían visto obstaculizadas por “la ambición excesiva del gobierno y la falta de financiación”.

“Hemos estado atrapados por el sentimentalismo y una especie de juego de números de Top Trumps en el papel”, dijo a los periodistas en una demostración de operaciones especiales en Dorset el viernes. “Lo que eso te deja es un montón de barcos que están amarrados y que no están disponibles ni desplegados. . . porque no podía permitirse el lujo de mantener [them]. “

Insinuando que la reestructuración de las Fuerzas Armadas implicaría recortes, agregó: “lo que importa es la disponibilidad. Lo que importa es la capacidad de implementación en lugar de solo números en trozos de papel “.

El sábado, el Ministerio de Defensa dijo que el aumento de los gastos de defensa en noviembre pasado “apuntalará la modernización de las fuerzas armadas”.

“A medida que cambian las amenazas, nuestras fuerzas armadas deben cambiar y se están rediseñando para enfrentar amenazas futuras, no para volver a pelear viejas guerras. Las fuerzas armadas contarán con todo el personal y los equipos necesarios para hacer frente a esas amenazas y cualquier informe de este tipo es mera especulación en este momento “.

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