La foto muestra una cola de escombros de 10,000 km causada por el impacto del asteroide DART

Después de que la nave espacial DART de la NASA se estrellara contra el asteroide Dimorphos, los escombros de la colisión se convirtieron en una enorme cola que se extendía detrás del asteroide.

Espacio


3 de octubre de 2022

Se puede ver una cola de escombros saliendo del asteroide contra el que se estrelló DART

CTIO/NOIRLab/SOAR/NSF/AURA/T. Kareta (Observatorio Lowell), M. Knight (Academia Naval de EE. UU.) Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de la NSF), M. Zamani y D. de Martin (NOIRLab de la NSF)

Después de ser golpeado por una nave espacial, el asteroide Dimorphos ha desarrollado una larga cola de escombros. La nave Double Asteroid Redirect Test (DART) de la NASA se estrelló contra el pequeño asteroide el 26 de septiembre, y una imagen de dos días después del impacto muestra los escombros resultantes alejándose.

Dimorphos tiene solo 170 metros de ancho y su nueva columna de polvo y rocas mide unos 10.000 kilómetros de largo. Fue fotografiado por astrónomos utilizando el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur en Chile.

El objetivo de DART al estrellarse contra Dimorphos era cambiar la órbita del asteroide alrededor del asteroide Didymos, un poco más grande. Observar las consecuencias de la colisión, en particular cuánto se desplazó la órbita, ayudará a los investigadores a descubrir la mejor manera de proteger a la Tierra de cualquier asteroide potencialmente peligroso que podamos encontrar en el futuro, aunque Dimorphos y Didymos son completamente inofensivos.

Las imágenes tomadas inmediatamente después de la colisión mostraron una enorme nube de polvo que rodeaba a Dimorphos, y en los días siguientes gran parte de la nube se estiró en una cola detrás del asteroide. Esto sucedió a través del mismo proceso que da a los cometas sus colas, donde la radiación del sol empuja el material hacia una corriente detrás del cuerpo principal del objeto.

La observación de los escombros dejados por el impacto les dirá a los astrónomos sobre la estructura interna de Dimorphos, que será clave para diseñar futuras misiones para desviar asteroides, porque es uno de los principales factores que dicta cómo un impacto cambia la trayectoria de la roca. Es más probable que una roca con un interior fuerte se desvíe con el impacto, en lugar de simplemente desmoronarse.

Una vez que la nube se despeje, los investigadores también podrán examinar la superficie fresca que quedó después del impacto. La Agencia Espacial Europea planea lanzar una nave espacial llamada Hera en 2024 para examinar de cerca las consecuencias del impacto, y se realizarán otras observaciones utilizando telescopios en tierra o en órbita.

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