La gripe aviar este año resulta en muertes récord de aves; aumento de los precios al consumidor de los huevos y las aves de corral

El brote mortal de gripe aviar de este año ha superado todos los récords anteriores, matando a tantas aves que la escasez está contribuyendo al aumento de los precios de los huevos y las aves de corral para los consumidores estadounidenses que ya están plagados de una inflación de alimentos que no se ha visto en 40 años.

Este es el informe de situación:

La gripe aviar altamente patógena y altamente contagiosa ha provocado la muerte de 52,7 millones de aves entre febrero y diciembre. Eso supera el récord anterior de 50 millones durante 2014-15.

Solo una persona conocida ha dado positivo por el virus de la influenza aviar A(H5) (gripe aviar H5) en los EE. UU., según lo informado por Colorado y confirmado por los CDC. Este caso ocurrió en una persona que tuvo exposición directa a aves de corral y estuvo involucrada en abril pasado en el sacrificio (despoblación) de aves de corral con presunta gripe aviar H5N1.

Esa persona informó fatiga durante unos días como su único síntoma y desde entonces se ha recuperado. La persona fue aislada y tratada con el medicamento antiviral contra la influenza oseltamivir.

La gripe aviar mata a algunas de las aves, pero la mayoría son sacrificadas como el único método conocido para detener la propagación del virus. Eso significó que millones de pollos y pavos que se criaron comercialmente para huevos o carne se perdieron a causa de la enfermedad.

El virus es 100 por ciento fatal y se propaga rápidamente a través de excrementos, alimentos o agua contaminados o saliva.

La influenza aviar (IA) es causada por el virus de influenza tipo A que puede infectar aves de corral (como pollos, pavos, faisanes, codornices, patos domésticos, gansos y pintadas) y aves silvestres (especialmente aves acuáticas).

Los virus de la IA se clasifican por una combinación de dos grupos de proteínas: hemaglutinina o proteínas “H”, de las cuales hay 16 (H1–H16), y neuraminidasa o proteínas “N”, de las cuales hay 9 (N1–N9). Los virus de la IA se clasifican además por su patogenicidad: la capacidad de una cepa de virus en particular para producir enfermedades en pollos domésticos.

Las cepas del virus de la influenza aviar altamente patógena (HPAI) son extremadamente infecciosas, a menudo mortales para los pollos, y pueden propagarse rápidamente de una parvada a otra.

Las cepas del virus de la influenza aviar de baja patogenicidad (LPAI, por sus siglas en inglés) ocurren naturalmente en las aves acuáticas migratorias silvestres y en las aves playeras sin causar enfermedades. La LPAI puede infectar a las aves de corral domésticas, creando pocos o ningún signo de enfermedad.

El virus H5Ni se encontró por primera vez en aves acuáticas domésticas en el sur de China en 1996 y desde entonces se ha extendido por todo el mundo. El récord de este año en los EE. UU. incluye 46 estados y, según el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal (APHIS) del USDA, se alcanzó cuando el virus afectó a tres grandes parvadas comerciales de pavos en Dakota del Sur y una gran operación de puesta de huevos en Nebraska.

El virus mató a 160 millones de aves en todo el mundo durante el año pasado y casi 80 especies de aves diferentes se vieron afectadas. Hungría reportó un brote de H5N1 en aves de corral, el primero desde junio, según una notificación de la Organización Mundial de Sanidad Animal (WOAH). El virus golpeó una granja en el condado de Bekes, en la parte suroeste del país, que alberga 3.080 aves.

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