La historia de la violencia anti-asiático-estadounidense

Renee Tajima-Peña es profesora de estudios asiático-americanos en UCLA y cineasta nominada al Oscar, cuyo trabajo se ha centrado en la vida de los asiático-americanos, desde el racismo que enfrentaron los inmigrantes en la segunda mitad del siglo XIX hasta el internamiento de Japonés-estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Recientemente se desempeñó como showrunner en la serie de PBS “Asian Americans”. Uno de sus primeros documentales, “¿Quién mató a Vincent Chin?”, Relataba el asesinato de un ingeniero chino-estadounidense en Detroit, un caso que desató un movimiento nacional por los derechos asiático-estadounidenses. El Departamento de Justicia presentó un caso de derechos civiles contra los asesinos, la primera vez que los estadounidenses de origen asiático fueron tratados como una clase protegida por el gobierno federal.

Tajima-Peña y yo hablamos por teléfono el viernes, al final de una semana en la que ocho personas, seis de ellas asiático-estadounidenses y siete de ellas mujeres, fueron asesinadas en tres salones de masajes en Atlanta, en lo que se encuentran las autoridades policiales. investigar como posible delito de odio. El año pasado ha habido numerosos informes de un aumento de los insultos y ataques contra los asiáticos. El Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo, de la Universidad Estatal de California, San Bernardino, recientemente encuestó a departamentos de policía en dieciséis ciudades importantes de todo el país y descubrió que los delitos de odio contra los asiáticos se habían más que duplicado entre 2019 y 2020. Durante mi conversación con Tajima-Peña, que ha sido editado por su extensión y claridad, discutimos por qué los crímenes de odio contra los asiático-estadounidenses tienden a aumentar, las formas en que las opiniones de los asiático-estadounidenses combinan el racismo y la misoginia, y lo que puede significar una relación tensa entre Estados Unidos y China. para los asiático-americanos.

¿Qué te evocó este tiroteo?

La semilla del tiroteo en Atlanta se remonta a la Page Act, en 1875, que encabeza la Ley de Exclusión China. Ahí es donde las mujeres chinas fueron realmente el blanco, porque se las veía como prostitutas. Algunos hizo entrar como prostitutas, pero alimentó toda esta idea de la mujer asiática sexualizada. Fueron vistos como portadores de enfermedades, al igual que todos los inmigrantes asiáticos. Si nos fijamos en Angel Island, una de sus principales funciones era realizar estas pruebas médicas a los nuevos inmigrantes. Unas cuantas personas, especialmente muchos del sur de Asia, fueron rechazadas porque no pasaron. Tenían anquilostomas o cosas que eran fáciles de tratar, pero era una justificación para enviarlos de regreso.

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Creo que para los estadounidenses de origen asiático, especialmente en el período contemporáneo, es en tiempos de crisis nacional cuando estallan esas líneas divisorias. Ahí es cuando aumenta la violencia, junto con la hostilidad, la legislación y las actitudes contra los asiáticos. Para mi familia, fue la Segunda Guerra Mundial. Soy japonés-estadounidense. Todos estaban en campos de concentración o, si eran mayores de edad, estaban en el ejército estadounidense.

Hice la película “Quién mató a Vincent Chin” en los años ochenta. Fue la recesión. Los fabricantes de automóviles estadounidenses todavía producían grandes cantidades de gasolina. Los japoneses estaban vendiendo coches de bajo consumo, y esto hizo que Detroit cayera en picada. Solo estaba este enojo dirigido a las importaciones de automóviles japoneses y, por extensión, a los japoneses y, porque “todos nos parecemos”, a cualquiera que parezca japonés. Llegaban nuevos inmigrantes del sudeste asiático, y había mucho odio y violencia dirigida hacia ellos. Uno de los primeros tiroteos masivos en escuelas fue en Stockton, California, cuando Patrick Purdy, que tenía opiniones de supremacía blanca, fue a la escuela primaria de Cleveland y mató a tiros a cinco niños del sudeste asiático en el patio de recreo e hirió a muchos más. La década de los ochenta fue una década realmente mala.

Estados Unidos tiende a … cada década hay otro grupo. En la década de los noventa, había hombres blancos a causa de la violencia homofóbica. Luego tienes musulmanes otra década, mexicanos. . . .

Está mencionando muchas tendencias y eventos históricos diferentes que considera conectados con la violencia anti-asiática. ¿Cuánto de eso es un proceso de arriba hacia abajo donde las personas a cargo usan esto para sus propios fines políticos y cuánto lo ve como orgánico para las personas que lo hacen?

El primer tuit de Trump sobre el virus chino fue el 16 de marzo de 2020 y, en el primer aniversario, seis mujeres asiáticas fueron asesinadas a tiros en Atlanta. Tuviste este año de odio que realmente vino de arriba. Después de tuitear eso, las publicaciones anti-asiáticas en las redes sociales se dispararon por completo. Cuando el presidente dice eso, es como racismo con esteroides. Estas imágenes o este tipo de mensajes sobre los asiáticos siempre se han desplegado políticamente desde arriba. Es como este circuito de retroalimentación en la cultura.

El mito de la minoría modelo también es algo que se ha implementado. En realidad, se remonta al siglo XIX. De repente, tienes a toda esta gente nueva. Tienes negros libres, filipinos colonizados, puertorriqueños, hawaianos, etc. Las tierras indígenas tribales han sido confiscadas en todo el continente, y luego están llegando todos estos inmigrantes asiáticos, con los primeros inmigrantes chinos. ¿Qué hacemos con esta gente? ¿Son estadounidenses? ¿Van a votar? ¿Se van a casar con nuestras mujeres? ¿Van a ir a la escuela con nuestros hijos?

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La respuesta fue realmente no. Se refleja en la cultura. Tienes filipinos exhibidos como salvajes, miles de ellos en la Feria Mundial de 1904. En ese caso, fue intencional. Formaba parte de todo el proyecto de racismo científico y la justificación para colonizar. Filipinas tenía “nuestros hermanitos morenos”. Son salvajes, por lo que necesitan la protección y la guía de Estados Unidos y del imperialismo justificado. No es como si todos los estadounidenses estuvieran a favor de un imperio. Hubo un conflicto dentro del público donde preguntaron, ¿Nos convertimos en un imperio? Esta fue una justificación para ello.

¿Cómo piensa usted acerca de las conexiones entre el racismo y la forma misógina en la que las mujeres asiáticas específicamente son vistas a menudo?

De hecho, escribí sobre esto, hace treinta y tantos años, esta idea de que la mujer asiática era la dama dragón o la flor de loto, con la flor de loto siendo sumisa, complaciente, sexualizada y la dama dragón siendo malvada, conspiradora, sexualizada. Ese es el denominador común: esta imagen hipersexualizada de la mujer asiática. Es el paralelo a otra imagen duradera del asiático-estadounidense como una minoría modelo o el extranjero perpetuo. Es la feminización de esa idea.

Cuando se habla tanto de la minoría modelo como del extranjero perpetuo, es después de la Segunda Guerra Mundial, en los años cincuenta y sesenta. Los japoneses, como mi familia, en los años cuarenta eran el enemigo, el villano y, en un período de tiempo realmente asombrosamente corto, en los años cincuenta, empiezas a ver a los japoneses-estadounidenses como la minoría modelo. Eso es porque estaban sucediendo dos cosas. También se ve esto con los estadounidenses de origen chino. Externamente fue la Guerra Fría, la lucha contra el comunismo, con las líneas del frente siendo China y luego Corea y luego el sudeste asiático. Estados Unidos se estaba vendiendo a sí mismo como el faro de la democracia y la igualdad racial, por lo que los estadounidenses de origen asiático eran parte de ese marketing. “Mira, estos eran nuestros enemigos, y aquí vencieron esta adversidad y los aceptamos”. La primera madre asiático-estadounidense del año fue Toy Len Goon. Eso fue en 1952. Ella era la buena inmigrante. No dijeron nada acerca de que su esposo en realidad había entrado como indocumentado con papeles falsos. Era viuda y había trabajado mucho. En lugar de recibir beneficios públicos, se hizo cargo de la lavandería de su esposo y crió a estos niños que ingresaron al ejército y fueron a estas buenas universidades y se convirtieron en profesionales. La otra cosa que estaba sucediendo a nivel nacional es el movimiento por los derechos civiles en los años cincuenta y sesenta. Los estadounidenses de origen asiático fueron expulsados ​​como la minoría modelo de la que se podría decir: “Mira, no se quejan, no marchan, no planifican, simplemente trabajan duro”.

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De cara al futuro, parece bastante claro que Estados Unidos se está embarcando en lo que probablemente será una competencia geopolítica de décadas con China. También parece claro que aparecerán sentimientos negativos en ambos lados del espectro político estadounidense, desde Donald Trump hasta los defensores de los derechos humanos que están molestos por los campamentos en China donde un millón de personas se han sometido a una “reeducación” o personas preocupadas por Hong Kong. ¿Qué opinas de la necesidad de ser crítico con el gobierno chino sin permitir que despegue el racismo en casa?

Creo que podemos tener dos pensamientos a la vez. Se puede criticar a China por su opacidad con la pandemia. Al mismo tiempo, racializar el coronavirus como la “gripe Kung”, quiero decir, esa es una historia diferente. Es interesante porque en la década de los noventa hubo controversia con China sobre la importación de juguetes. Los estadounidenses de origen chino y asiático-americanos eran realmente reacios a criticar a China. Pero ahora tienes esta dinámica en la que tienes el surgimiento de esta derecha chino-estadounidense y asiático-estadounidense, y son muy críticos con China. Es como las oleadas anteriores: los vietnamitas que llegaron justo después de la caída de Saigón eran muy conservadores, muy anticomunistas. Luego están los inmigrantes chinos que son muy anticomunistas. Eso juega en todo este mundo del discurso asiático-estadounidense. Y, con los uigures, es terrible.

Quiero preguntarle sobre Vincent Chin, sobre quien hizo un documental. Usted aludió a ese caso en su primera respuesta, pero ¿puede hablar un poco más sobre él y por qué pensó que ese caso era tan importante?

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