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La historia olvidada de un marinero negro durante la era de la exploración

by admin

Entre los siglos XV y XVII, las potencias coloniales buscaron desesperadamente una ruta que conectara el Este y el Oeste globales. La era se conoce como la Edad de la exploración (también llamada la Era de los Descubrimientos). Fue impulsado por un imperialismo extenso y costoso de ultramar y un impulso competitivo para conquistar tierras entre las potencias europeas, incluidas España, Francia, Inglaterra y Portugal. Expediciones famosas y arduas impulsaron la era, como el viaje de Cristóbal Colón a las Américas o el descubrimiento del Estrecho de Magallanes por parte de Fernando de Magallanes.

Algunas aventuras notables han pasado desapercibidas. Tomemos a Lope Martín, por ejemplo. Aunque es posible que el nombre no le suene a nadie, este piloto afro-portugués se convirtió en el primer hombre negro anteriormente esclavizado en completar el regreso de Oeste a Este. Andrés Reséndez, un historiador de la Universidad de California, Davis, le otorga el crédito adecuado y profundiza en su notable aventura en su próximo libro, La conquista del Pacífico: un marinero desconocido y el gran viaje final de la era de los descubrimientos.

Reséndez no solo relata la fascinante historia del marinero negro, sino que también explora el impacto de la Era del Descubrimiento en la tecnología de navegación y detalla las dificultades que vinieron con los agotadores viajes a través del Pacífico. Para encontrar una ruta al Lejano Oriente y adelantarse a la competencia, España financió una costosa expedición desde un puerto en Navidad, México. Se construyeron cuatro barcos en secreto de sus rivales y se reclutó a una tripulación multinacional para zarpar en 1564.

Entre esta tripulación de 380 personas se encontraban el fraile marinero agustino Andrés de Urdaneta, que se desempeñó como piloto del buque insignia, y el piloto afro-portugués Lope Martín. Reséndez narra los viajes posteriores de Martín y Urdaneta, que incluyen un casi naufragio e interacciones desconcertantes (y a veces violentas) con los isleños del Pacífico. También examina los prejuicios a los que se enfrenta Martín, sospechoso de traición tras convertirse en el primer hombre en completar el viaje de ida y vuelta por el Pacífico. Mientras Martín fue investigado en México y luego condenado a la horca (luego escapó), Urdaneta pudo regresar a España y recibe toda la gloria por la expedición. La historia de Martín ha estado escondida bajo la alfombra durante mucho tiempo, hasta ahora.

Descubrir habló con Reséndez para conocer más sobre la aventura que definió la historia de Martín y los inventos que la hicieron posible.

P: ¿Por qué decidió centrar su libro en Lope Martín?

R: Porque este viaje en general se pasa por alto y la mayoría de los historiadores atribuyen a este fraile marino (Andrés de Urdaneta) la apertura del Pacífico. Creo que Lope Martín fue inocente y merece un crédito porque fue el primero en hacerlo. Incluso tuvo un impacto duradero en cartografía, o elaboración de mapas. Sabemos esto porque en 1594, un astrónomo y clérigo holandés-flamenco en Amsterdam llamado Petrus Plancius publicó un mapa del mundo que incluía algunas islas que solo el San Lucas (Lope Martín y el barco de don Alonso de Arellano) lo habían visitado hasta ese momento. Por ejemplo, en el El mundo de Plancius (el mapa), se destaca la isla de “Miracomo Vaz” o “Mira por donde vas”, que fue nombrada por Lope Martín porque, como había dicho, “sería conveniente que los navegantes que pasen por allí más tarde lo conozcan”.

Entonces, claramente los contemporáneos se interesaron por el viaje que había completado Martín, su ruta y sus logros. Estaba interesado en la historia posterior. Debido a que fue acusado de abandonar la flota en medio del océano con buen tiempo, finalmente fue condenado a la horca. Entonces, estaba tratando de deshacer la injusticia histórica hecha contra este extraordinario piloto afro-portugués.

P: Viajar hoy en día es bastante conveniente, por lo que es difícil imaginar cómo era cruzar el Pacífico durante el siglo XVI. ¿Puedes pintar una imagen de ese desafío?

R: No es fácil transmitir la experiencia. En promedio, se necesitaron de tres a cuatro meses para ir de América a Filipinas. Regresar tomó aún más tiempo y estos viajes se hicieron repetidamente después de 1565 cada año o casi, por lo que podría demorar hasta seis, siete o incluso ocho meses. Tienes que imaginar un viaje que dure tanto tiempo en el que básicamente te encuentres en lugares muy estrechos. algo así como un apartamento urbano de buen tamaño con unas 100 personas viviendo en él con solo cajas. Usaban cofres para guardar sus pertenencias que también funcionaban como silla o como mesa. La gente salía tres veces al día con bandejas de comida. Los tenedores no se usaban mucho en el siglo XVI en Europa occidental, por lo que la gente comía con sus propias manos. Tampoco había instalaciones ni baños. Y, por supuesto, la situación en términos de salud en estas condiciones de hacinamiento fue muy propicia para la propagación de gérmenes. Estos hombres también iban de un área a otra, por lo que iban a un nuevo conjunto de virus y bacterias. Entonces eso es desde el punto de vista de los hombres comunes.

Sin embargo, en términos de pilotos, capitanes y oficiales, esta fue la innovación tecnológica de la época. Para armar esta expedición, los organizadores tuvieron que conseguir los mejores pilotos del mundo y los barcos más grandes probablemente jamás construidos en América. Sobre todo, necesitaban encontrar una manera de determinar su posición mientras se encontraban en medio del océano. los técnicas de navegación muy avanzadas solían encontrar que su latitud involucraba un sistema bastante nuevo inventado a fines del siglo XV que mediría el ángulo entre el sol y el horizonte al mediodía. También se utilizó una tabla de declinación para encontrar su posición. Estas técnicas eran nuevas y solo los mejores pilotos podían usarlas.

También tenían que averiguar cómo determinar la longitud, que era mucho más difícil y no sería posible en el siglo XVI, ya que un sistema adecuado para medirla no se popularizó hasta el siglo XVIII (el cronómetro marino). Los pilotos del siglo XVI calcularon la longitud aproximada mediante el uso de un sistema basado en declinación magnética. Tanto como una aventura emocionante, también es una historia de tecnología y su triunfo al guiar estos barcos de un lado a otro a través del océano más grande de la Tierra.

P: ¿Cómo se compara el tamaño del barco vigía de Lope Martín con los otros barcos?

R: Toda la flota estaba formada por 380 personas (200 soldados, 150 marineros, seis frailes agustinos y algunas “personas de servicio”, que incluían africanos y posiblemente nativos americanos). El barco vigía de Lope Martín transportaba solo a 20 personas en cuartos muy reducidos.

La flota estaba formada por cuatro barcos. El buque insignia llamado San Pedro fue de unas 550 toneladas. Puede haber sido el barco más grande jamás construido en América hasta ese momento. El segundo buque más grande, el San Pablo, fue de unas 400 toneladas. El tercer barco, el San Juan, fue un gran paso hacia abajo con 80 toneladas. El último y más pequeño barco de la flota, pilotado por Lope Martín y llamado San Lucas, eran apenas 40 toneladas, un bote trucado con apenas ocho barriles de agua para cruzar el inmenso Pacífico.

Para darle un contexto más amplio, el buque más grande de Colón durante su famoso viaje de descubrimiento de 1492 fue de aproximadamente 100 toneladas y el buque de circunnavegación más grande de Magallanes fue de aproximadamente 120 toneladas.

P: Hablemos de la tormenta que separó a Lope Martín del resto de la tripulación. ¿Cómo obstaculizó su viaje?

R: Apenas diez días después de partir del puerto de Navidad en lo que ahora es la costa del Pacífico de México, una tormenta azotó la flota. No había radios ni sistemas GPS en el siglo XVI, por lo que las cuatro embarcaciones se habían puesto de acuerdo en señales con banderas durante el día y linternas por la noche para indicar que debían arriar algunas velas para reducir la velocidad y permanecer juntos.

Sin embargo, el 1 de diciembre de 1564, varias nubes se juntaron durante el día y se convirtieron en una tormenta vespertina. El buque insignia bajó la vela mayor e hizo la señal de reducir la velocidad, pero el San Lucas avanzó en la oscuridad hasta que desapareció. Horas después, Lope Martín hizo sonar la alarma e informó a la San Lucas Capitán, Don Alonso de Arellano, que los otros barcos no se veían por ningún lado. El piloto explicó que el San Lucas No podía frenar demasiado porque el mar vertía agua sobre la cubierta y anegaba el barco. Inmediatamente se colocaron linternas en todos los barcos, pero la separación continuó durante la mañana siguiente y durante los días siguientes. Eventualmente, se volvió permanente.

A partir de entonces, la expedición se convirtió en una especie de carrera. Las tres embarcaciones más grandes con la mayor parte de los recursos permanecieron juntas, mientras que la embarcación más pequeña, dirigida por un piloto notable, partió por su cuenta.

P: Esta historia parece bastante rica en historia. ¿Hay alguna investigación que haya decidido dejar de lado?

En general, el libro trata sobre la perspectiva porque Lope Martín fue sin duda el primero en cruzar el Océano Pacífico desde las Américas a Asia y regresar. El libro está basado en su experiencia, pero no fue el único: dos meses después de su regreso, también regresó el buque insignia de la flota que también había logrado llegar a Filipinas. Eso sí, los jefes del buque insignia acusaron a Lope Martín de abandonar al resto de la flota en medio del océano, lo cual fue una acusación infundada según lo que encontré.

El caso es que podría haber elaborado más sobre la biografía del piloto que estaba a bordo del buque insignia. Era otro personaje extraordinario que se había hecho amigo de algunos de los supervivientes de la expedición de Magallanes 40 años antes. Llevaba mucho tiempo navegando y luego lo sacaron del monasterio de la Ciudad de México para participar en esta expedición secreta que partió en 1564. Como el libro está realmente centrado en la historia de Lope Martín, no pude explotarlo del todo. toda la información que tenía sobre Andrés de Urdaneta. que también había completado el viaje a través del Pacífico.

P: ¿Cómo te ayudó tu experiencia en historia a escribir este libro?

R: Mi experiencia en la historia determinó que pude encontrar y aprender sobre esta expedición para empezar, pero también diría que mi interés en la navegación fue de gran ayuda. Soy marinero, navego en el Área de la Bahía y tengo un velero. Creo que eso fue aún más fundamental, ya que me dio una apreciación de las increíbles dificultades que estos hombres deben haber encontrado. Si navega con regularidad, rápidamente aprende a respetar el mar y aprende que las condiciones pueden cambiar drásticamente en el mar de un día para otro. Mi experiencia navegando realmente me permitió mirar esta historia y estos documentos e información de una manera ligeramente diferente a la que un historiador en tierra podría haber abordado.

P: ¿Tiene alguna lección de su investigación que le gustaría compartir con los lectores?

Estos grandes viajes que hicieron el mundo que tenemos hoy fueron empresas humanas increíblemente desordenadas que realmente necesitamos investigar porque nos dicen mucho sobre nuestra naturaleza. También prueban cómo la naturaleza humana continúa funcionando de manera similar o comparable a lo que estaba sucediendo en el siglo XVI. Entonces, aprendí que esta es una historia que se puede relacionar de manera inminente con el mundo que experimentamos hoy.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

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