la imitación de Godzilla que se convirtió en mucho más

En el mundo del cine kaiju, se cree que Godzilla lleva la corona del rey. Como el monstruo responsable de poner en marcha las películas de kaiju, es un título legítimo. Pero acechando en las sombras, a menudo olvidada o dejada de lado, a pesar de una legión leal de seguidores, está la tortuga que escupe fuego. Gamera. Considerado por muchos como una imitación pobre o una versión amigable para los niños del lagarto gigante, Gamera es tratado como un hermano pequeño. Es lindo que se esfuerce, pero no todos lo toman en serio.

Sin embargo, pasarlo por alto sería un error. Si bien Gamera no tiene el brillo o la notoriedad de Godzilla, es igualmente digno de sentarse en la cima del trono kaiju.

El nacimiento de Gamera

A principios de la década de 1960, Películas Daiei estaba buscando capitalizar el éxito que Toho tuvo con Godzilla. El estudio inicialmente manipuló la idea de una película sobre ratas gigantes. Sin embargo, las fallas en los efectos especiales obligaron a la producción a utilizar ratas reales, lo que finalmente causó problemas de salud. La película de la rata gigante se raspó y Daiei se vio obligado a escuchar. Inserte Gamera.

De dónde se originó la idea de Gamera es fuente de cierto debate. Según la retrospectiva de 1991 “Remembering the Gamera Series”, el entonces presidente de Daiei Films, Masaichi Nagata, se le ocurrió la idea durante un vuelo de Estados Unidos a Japón. Afirma que imaginó una tortuga gigante volando junto al avión. Hijo de Masaichi y productor de Daiei Hidemasa Nagata y compañero productor Yonejiro Saito también se han atribuido el mérito de haber creado la tortuga voladora.

Cineasta Tomio Sagisu afirmó ser el creador de Gamera también. Su relato de la historia es que años antes, lanzó la idea de una serie de televisión kaiju a varios estudios. Durante este tiempo, compartió un video de demostración con los ejecutivos de Daiei que presentaba una tortuga stop motion que podía volar. Sagisu cree que este es el punto de referencia original para Gamera.

Si bien los verdaderos orígenes no están claros, no hay duda de lo que sucedió a continuación. Nissan Takahashi y Noriaki Yuasa – el escritor y director del extinto proyecto de la rata – ayudó a concretar la idea. Usando la premisa de una tortuga voladora, desarrollaron una trama alrededor de una tortuga prehistórica gigante congelada en el Ártico. Después de que un avión se estrellara y detonase accidentalmente una bomba atómica, la colosal bestia se despierta y se enfurece por todo Tokio. Nace una franquicia con Gamera: el monstruo gigante.

Con el lanzamiento de esta primera película, es fácil ver cómo Gamera se ganó la reputación de ser la versión de marca de la tienda de Godzilla. Es una película hecha a bajo costo, el estudio eligió hacerla en blanco y negro para ahorrar dinero, y la trama fina es bastante absurda. Después de que Gamera es liberado del hielo, está molesto, presumiblemente porque odia que lo molesten mientras intenta dormir, pero nunca está claro qué es exactamente lo que está tratando de lograr. Así que se desenfrena, destruyendo todo lo que está a la vista.

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Toshio, un niño pequeño al que le gustan las tortugas, está convencido de que Gamera debe ser bueno ya que es una tortuga. Gamera prueba esta teoría al rescatar a Toshio de una muerte segura, aunque él es quien puso en peligro la vida de Toshio. Gamera seguramente mató a cientos, si no miles, pisoteando Tokio, pero salvó a este chico, así que es genial. Este acto de heroísmo es suficiente para convencer a las autoridades de que Gamera tiene buenas intenciones, y en lugar de destruirlo, le dan un boleto de ida a Marte para que pueda vivir feliz en paz.


Período Shōwa (1965-1980)

Las películas de Gamera se pueden dividir en dos épocas diferentes con orígenes ligeramente diferentes para el gigante. El primero es el Período Shōwa, comenzando en 1965 con Gamera: el monstruo gigante y concluyendo en 1980 con Gamera: Super Monstruo. Este período de quince años vio un total de ocho películas de Gamera lanzadas, y las primeras siete se lanzaron en los años siguientes, de 1965 a 1971.

Durante estos primeros años de Gamera, la historia de fondo es bastante pobre. Está vinculado a la ciudad perdida de Atlantis, y las historias de Gamera, o criaturas parecidas a Gamera, se han transmitido a través del folclore a lo largo de los años. Los esquimales son los más familiarizados con Gamera, pasando una tablilla de piedra sobre la bestia y refiriéndose a él como “El Enviado del Diablo”. En algún momento, quedó atrapado en un iceberg en el Ártico, y ahí es donde comienza el Período Shōwa.

Las películas de Shōwa son alegres y agradables para los niños, y los niños influyen mucho en muchas de las historias, lo que le brinda a Gamera una razón para salvar el día. Sin embargo, esto no significa que las películas tengan poca acción kaiju. Con la excepción de Cámara: El monstruo gigante, Gamera se enfrenta a un enemigo kaiju diferente en cada película de Shōwa, incluidas dos en 1969 Gamera contra Guiron.

Y las batallas suelen ser bastante violentas. Quizás la pelea más feroz se produce en esa película de 1969. Guiron, un monstruo con una cabeza en forma de cuchillo, se enfrenta a Space Gyaos, una versión espacial de la criatura parecida a un pterodáctilo que es la mayor némesis de Gamera. La pelea termina con Guiron cortando a Space Gyaos en muchos pedazos diminutos.

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Período Heisei (1995-2006)

Después de quince años en hibernación, Gamera regresó en un reinicio en 1995 con Gamera: Guardián del Universo. Este fue el comienzo del Período Heisei: once años de cuatro películas, incluida una trilogía ampliamente considerada como una de las mejores y más importantes series de películas kaiju jamás realizadas.

El período Heisei le dio a Gamera una historia de fondo mucho más completa. No era solo un monstruo antiguo de la ciudad de Atlantis, sino que fue creado por humanos. En Gamera: Guardián del Universo, se explica que la ciudad de Atlantis era una civilización extremadamente avanzada que poseía una gran tecnología. La gente de Atlantis primero creó a Gyaos para limpiar su contaminación. La abundancia de contaminación le permitió a Gyaos crecer hasta alcanzar grandes fortalezas y eventualmente convertirse en un devorador de hombres. Los científicos de Atlantis respondieron creando Gamera para defenderlos de Gyaos. Gamera trabajó para derrotar a Gyaos, pero en el proceso, destruyó Atlantis.

Hay un mensaje claro presente en la trilogía de Heisei: los humanos están destruyendo el planeta. Es una excelente adición al mito de Gamera y le da a la franquicia un poco más de peso. En lugar de ser simplemente una diversión de monstruos tontos y divertidos, Gamera es una diversión de monstruos tontos con un comentario sobre el calentamiento global.


Poder de la tortuga

El diseño de Gamera se ha mantenido esencialmente sin cambios a lo largo de los años. Es una tortuga gigante de color verde oscuro con garras afiladas y una boca llena de dientes afilados. También tiene dos colmillos que sobresalen, similares a los de un tigre dientes de sable o un jabalí. También le gusta caminar sobre sus patas traseras como si fuera gente. Por supuesto, ese no es su único medio de transporte. Puede caminar a cuatro patas y es un buen nadador como la mayoría de las tortugas. Sin embargo, lo que lo distingue es su capacidad para volar. Gamera retrae sus extremidades y se convierten en cohetes a reacción, que lo lanzan por el aire como un platillo volador.

Este método de azotar el aire también se utiliza como forma de ataque. Gamera es capaz de permanecer cerca del suelo y convertirse en enemigos, esencialmente convirtiéndose en un disco volador de destrucción.

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Si bien el vuelo es la habilidad más famosa de Gamera, no es el único rasgo que lo distingue. Gamera escupe fuego y es su principal método de ataque. Esta habilidad se deriva de la energía térmica interna de Gamera, que genera con su inusual dieta de fuego, aceite, carbón, lava y cualquier otra sustancia inflamable conocida por el hombre.

Gamera tiene una flagrante debilidad: el frío. Simplemente no le gusta. Es más un tipo de hombre de clima de camiseta sin mangas.

La idea de que exista una criatura como esta es absurda. ¿Una tortuga gigante que escupe fuego con colmillos que también puede volar? Todo el concepto es tonto y, al mismo tiempo, perfecto. Gamera se apoya completamente en su tontería hasta el punto de que es genial.


El legado de Gamera

Más de cincuenta años después de comenzar como un robo de dinero barato para sacar provecho de la fama de Godzilla, Gamera ha creado un legado propio duradero. Con doce largometrajes, una miniserie de cómics y múltiples apariciones en videojuegos, el culto a Gamera es innegable.

A Asqueroso sangriento, Brian Solomon clasificó a Gamera en el octavo lugar en su lista de los veintiún monstruos gigantes más impresionantes, calificando a Gamera como “nada menos que un ícono de culto”. Afilado‘s Rick Mele También colocó a Gamera en el octavo lugar en una lista de clasificaciones de monstruos de películas gigantes, llamando a la gran tortuga “la Pepsi de la Coca-Cola de Godzilla”.

Director Guillermo Del Toro ha elogiado a Gamera, calificando las películas como la “mezcla perfecta de tontería y encanto con los elementos básicos de una gran película de kaiju”. Del Toro dio un paso más y se colocó Gamera: el monstruo gigante entre sus cinco mejores películas de kaiju de todos los tiempos.

Aquí en FSR, Gamera contra Guiron hizo nuestra lista de 37 películas de monstruos imperdibles. Esta fue también la primera vez que declaré públicamente la Gamera franquicia para ser mejor que la Godzilla franquicia, una declaración que todavía mantengo hasta el día de hoy. Gamera tiene algo extra. Es una tortuga voladora que escupe fuego y es amiga de todos los niños. También tiene su propio tema musical y, como dicen los niños, “es un éxito”. Gamera nunca destronará a Godzilla como el rey kaiju, pero siempre usará la corona en mi corazón porque es muy fuerte y tiene una poderosa propulsión a chorro.

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