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La inscripción en las escuelas públicas está cayendo, ¿lo harán los presupuestos del distrito?

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Los recuentos de estudiantes influyen en el financiamiento de las escuelas públicas, y una caída del 2% a nivel nacional en la inscripción de K-12 durante la pandemia es una señal de alerta presupuestaria que los distritos están observando con atención.

Es una “crisis” que se avecina, dice Marguerite Roza, directora del Laboratorio de Edunomía de la Universidad de Georgetown. Si los estudiantes perdidos nunca regresan, “el sistema tendrá que descubrir cómo hacer ajustes en dólares más bajos”.

Por qué escribimos esto

Fórmulas de financiación escolar importan más de lo habitual este año después de la fuerte disminución de la asistencia relacionada con la pandemia. Pero los esfuerzos federales y estatales para ayudar ya están en marcha.

La mayoría de los distritos remotos generalmente tienen excedentes, lo que podría aumentar los presupuestos el próximo año. Pero los distritos que operan principalmente en persona tienen más probabilidades de gastar de más y contar con un alivio adicional.

El último proyecto de ley de ayuda federal (en promedio $ 2,520 por estudiante) tiene como objetivo apoyar la reapertura de escuelas y ayudar a los estudiantes a ponerse al día. El proyecto de ley prohíbe a los estados utilizar los nuevos fondos federales “como una excusa para recortar el gasto estatal en educación” en sus dos próximos presupuestos fiscales, informa el sitio de noticias 74 Million.

Varios estados están ampliando las oportunidades provisionales que anticipan una mayor inscripción.

La reducción de la matrícula en el jardín de infantes provocó casi un tercio del descenso del 2% en todo el país. Algunos padres retuvieron a sus hijos con la edad suficiente para comenzar el jardín de infantes, pero lo suficientemente jóvenes como para esperar. Otros recurrieron a opciones de educación privada, autónoma o en el hogar a medida que las escuelas públicas maniobraban reaperturas controvertidas y reveses. Y es posible que hasta 3 millones de estudiantes marginados no hayan tenido educación formal desde marzo de 2020, estima una organización sin fines de lucro.

Nueva York

Desde que comenzó la pandemia, muchos estudiantes no se han presentado a clase. El otoño pasado, la matrícula pública de K-12 cayó un 2% en promedio a nivel nacional en comparación con el año anterior.

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Debido a que el recuento de estudiantes influye en el financiamiento de las escuelas públicas, la caída de las inscripciones se considera una “crisis” inminente, dice Marguerite Roza, directora del Laboratorio de Edunomía de la Universidad de Georgetown.

Si los estudiantes perdidos nunca regresan, “el sistema tendrá que descubrir cómo hacer ajustes en dólares más bajos”.

Por qué escribimos esto

Fórmulas de financiación escolar importan más de lo habitual este año después de la fuerte disminución de la asistencia relacionada con la pandemia. Pero los esfuerzos federales y estatales para ayudar ya están en marcha.

¿Por qué la inscripción es importante para los presupuestos escolares?

Las escuelas públicas K-12 reciben una combinación de fondos que difiere según el distrito. El gobierno federal aporta la parte más pequeña de los ingresos totales a nivel nacional: alrededor del 8% en el año fiscal 2018.

Los ingresos estatales constituyen la mayor parte (47%), seguidos de cerca por los ingresos locales (45%), que se obtienen en gran medida de los impuestos a la propiedad. Pero nuevamente, varía: antes de la pandemia, los dólares locales representaban dos tercios de los fondos del distrito en Illinois.

A nivel estatal, las “fórmulas de base” son comunes. Por lo general, garantizan a los distritos una cantidad de referencia, pero ajustan los fondos en función de la participación de ciertos estudiantes en el distrito, como educación especial o de bajos ingresos.

Por lo general, “a medida que disminuye la riqueza del distrito, aumenta la contribución del estado” y viceversa, dice Anthony Rolle, decano de la Facultad de Educación y Estudios Profesionales Alan Shawn Feinstein de la Universidad de Rhode Island.

Las fórmulas de financiamiento estatal a menudo se basan en el recuento de jefes de distrito del año anterior, como la inscripción o la asistencia diaria promedio, para las estimaciones iniciales.

¿A dónde fueron los estudiantes desaparecidos?

Las razones varían. La reducción de la matrícula en el jardín de infantes provocó casi un tercio del descenso del 2% en todo el país. Algunos padres retuvieron a sus hijos con la edad suficiente para comenzar el jardín de infantes, pero lo suficientemente jóvenes como para esperar. Otros recurrieron a opciones de educación privada, autónoma o en el hogar a medida que las escuelas públicas maniobraban reaperturas controvertidas y reveses. Y es posible que hasta 3 millones de estudiantes marginados no hayan tenido educación formal desde marzo de 2020, estima una organización sin fines de lucro.

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¿Qué pasa si los estudiantes perdidos no regresan?

Para proteger a los distritos de perder dinero debido a una menor inscripción, varios estados están ajustando las fórmulas de financiación a corto plazo. Pero si persiste una menor matrícula, podría obligar a los distritos a reducir su tamaño.

La mano de obra, el mayor gasto del distrito, es difícil de recortar cuando el tamaño de las clases solo se reduce ligeramente.

Las escuelas tienen costos fijos adicionales que existirían independientemente de las reducciones de COVID-19, dice R. Craig Wood, profesor de administración educativa en la Universidad de Florida. Los servicios públicos, el transporte y las obligaciones de bonos, por ejemplo, no desaparecen incluso cuando las inscripciones caen.

“Es muy difícil para los distritos escolares reducir los márgenes”, dice el Dr. Wood.

Varios estados están ampliando las oportunidades provisionales que anticipan una mayor inscripción. Carolina del Norte, por ejemplo, adoptó una disposición de “exención de responsabilidad” en septiembre para financiar distritos en función de los recuentos de 2019-20. Texas anunció en marzo que mantendría a los distritos indemnes por el resto del año escolar si mantenían o ampliaban la instrucción en persona.

La gravedad del impacto del COVID-19 en las economías estatales también podría afectar la cantidad de fondos que reciben los distritos, agrega el Dr. Rolle. Las respuestas estatales a la disminución de la matrícula variarán ampliamente, dice el Dr. Wood, y reflejarán un “tira y afloja político”.

Espera, ¿las escuelas no recibieron ayuda federal?

El Congreso aprobó el año pasado $ 67.5 mil millones en ayuda pandémica para las escuelas K-12. La Ley del Plan de Rescate Estadounidense promulgada el 11 de marzo ofrece casi el doble de esa cantidad en $ 126 mil millones.

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La primera ronda de ayuda del pasado mes de marzo se dedicó principalmente al aprendizaje a distancia. El segundo aprobado en diciembre es flexible, pero es probable que aborde la pérdida de aprendizaje, y todavía está en camino a los distritos, dice el Dr. Roza.

El último proyecto de ley de ayuda (en promedio $ 2,520 por estudiante) tiene como objetivo apoyar la reapertura de escuelas y ayudar a los estudiantes a ponerse al día. Una pequeña porción va a las agencias estatales de educación, pero el proyecto de ley prohíbe a los estados usar los nuevos fondos federales “como una excusa para recortar el gasto estatal en educación” en sus dos próximos presupuestos fiscales, informa el sitio de noticias 74 Million. El secretario de educación, sin embargo, puede renunciar a ese requisito.

La reapertura ha afectado la salud del presupuesto del distrito, según la investigación del Dr. Roza. La mayoría de los distritos remotos generalmente tienen excedentes, lo que podría aumentar los presupuestos el próximo año. Pero los distritos que operan principalmente en persona tienen más probabilidades de gastar de más y contar con un alivio adicional. Los gastos como maestros sustitutos y enfermeras este año escolar hicieron que la reapertura fuera costosa.

El distrito más grande de Arizona, que opera principalmente en persona, se prepara para un posible precipicio fiscal en un par de años cuando su estímulo de $ 110 millones se agote. Desde la primavera pasada, las Escuelas Públicas de Mesa han perdido al menos 4,200 estudiantes, una disminución de inscripciones del 7%. Aunque el alivio federal ayudó a evitar despidos por ahora, y es probable que haya más dinero en camino, el distrito debe reducir los gastos de acuerdo con su nuevo tamaño, dice el superintendente adjunto Scott Thompson.

Los recortes presupuestarios importantes no tienen sentido, dice, “al mismo tiempo que necesitamos hacer más por los niños de lo que nunca antes habíamos necesitado”.

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