La investigación de las subvenciones de NSW culpa al primer ministro y el viceprimer ministro de NSW de las subvenciones de 252 millones de dólares y busca la remisión del ICAC

Un informe parlamentario ha culpado de la “mala administración” de cientos de millones en dinero público a los pies de la primera ministra de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, y del viceprimer ministro John Barilaro.

Los miembros del comité de oposición y de varios niveles se comprometieron el martes a remitir el manejo por parte del gobierno del Fondo de Comunidades Más Fuertes de $ 252 millones tanto a la Comisión Independiente contra la Corrupción como al Auditor General de Nueva Gales del Sur.

El comité le pedirá a la cámara alta cuando se reúna en mayo que refiera su investigación a los dos perros guardianes independientes.

“La Premier ha argumentado en público que nunca ha sido acusada de ningún delito. Bueno, el comité de responsabilidad pública, con este informe, está acusando al primer ministro de irregularidades ”, dijo el miembro del comité y diputado laborista John Graham.

Pero un miembro del gobierno del comité descartó el informe como una “farsa” y “una pérdida de dinero de los contribuyentes”.

El comité está presidido por el parlamentario de los Verdes David Shoebridge e incluye dos miembros laboristas, dos miembros liberales, un parlamentario de los nacionales y un miembro del Partido de Tiradores, Pescadores y Granjeros.

Los tres miembros del gobierno escribieron una declaración disidente que se incluyó como apéndice del informe, en la que defendían que el Fondo Comunidades Más Fuertes había beneficiado a comunidades de todo el estado.

Natalie Ward, miembro del comité liberal, dijo en un comunicado: “Este informe es una farsa parcial y partidista y una pérdida del dinero de los contribuyentes.

“No hay ningún intento de buena fe aquí por parte de los miembros no gubernamentales. Es solo un ataque político barato de personas sin ideas y sin visión de Nueva Gales del Sur “.

El esquema de subvenciones que fue el tema central del informe, el Fondo de Comunidades Más Fuertes, se lanzó para beneficiar a los consejos de Nueva Gales del Sur que se fusionaron por la fuerza, pero que luego se amplió para que más consejos fueran elegibles.

La abrumadora mayoría del dinero, el 95 por ciento, fue a los distritos controlados por la Coalición, según la investigación.

Esa ronda de subvenciones fue un “claro abuso del proceso de subvenciones”, escribió el comité en su informe.

Entre las 13 conclusiones que hizo el informe estaba que el primer ministro y el viceprimer ministro aprobaron proyectos para ser financiados, pero no documentaron adecuadamente el proceso de toma de decisiones.

En el caso de Berejiklian, la decisión de su oficina de destruir los documentos utilizados por el primer ministro para aprobar proyectos fue declarada ilegal por la Autoridad de Archivos y Registros del Estado en enero, aunque el organismo de control dijo que no emprendería acciones legales.

“No creo que solo el comité se sintiera decepcionado cuando vimos que la oficina del primer ministro se salía con la suya literalmente al violar la ley”, dijo Shoebridge.

“Casi todos los miembros del público con los que he hablado desde entonces han dicho: ‘¿Por qué hay una regla para los políticos y una regla, pero para todos los demás?'”

Durante su investigación, el comité luchó por obtener una respuesta clara sobre quién era responsable de asignar el dinero del fondo.

Pero al emitir su informe, los miembros dijeron que para ellos estaba claro que el primer ministro y el viceprimer ministro eran los culpables.

“Es inconcebible que un cuarto de billón de dólares de dinero público se haya entregado a proyecto tras proyecto sin evaluación de méritos, sin documentación”, dijo el Sr. Shoebridge.

“Y cuando buscamos averiguar quién tomaba las decisiones, todo el mundo se agachó”.

Otros hallazgos incluyeron que la extensión de las pautas del fondo, de modo que los consejos que no se fusionaron se volvieran elegibles, fueron “deliberadamente ideados para acomodar el esquema de barriles de cerdo”.

El informe dijo que las pautas fueron escritas para resolver una disputa legal entre dos consejos, para “ganar el favor del público en la Coalición y escaños marginales antes de las elecciones estatales de 2019”, y para “castigar” a los consejos que se habían resistido a las fusiones forzadas. .

Como parte de su investigación más amplia sobre las subvenciones de Nueva Gales del Sur, el comité continuará investigando otros esquemas de financiamiento público, incluida la administración del alivio de incendios forestales después de la catástrofe de incendios forestales de 2019-2020.

El informe también incluyó una serie de recomendaciones para mejorar el proceso de subvenciones en el estado para que se pueda supervisar qué dinero se ofrece, cuáles son los criterios para cada subvención y quién es responsable de entregar el dinero.

Se ha contactado al viceprimer ministro para que haga comentarios. La oficina del primer ministro se refirió a la declaración de la Sra. Ward cuando se le pidió un comentario.

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