La investigación federal sobre la investigación electoral falsa de Trump se expande a varios estados

En un caso, los agentes del FBI le preguntaron a un destacado republicano de Georgia si había tenido conversaciones directas con Trump.

“Simplemente preguntaron quién habló conmigo. Si alguien de la campaña de Trump se había puesto en contacto conmigo. ¿Me habló Giuliani? ¿Me habló Trump?”. dijo Patrick Gartland, quien estaba listo para servir como elector pero se retiró. Contó cómo dos agentes del FBI visitaron su casa en Marietta, Georgia, hace unas semanas.

Los investigadores han buscado respuestas este mes de Gartland y otras personas relacionadas con el Partido Republicano en Georgia y Michigan, tanto en entrevistas del FBI como en citaciones del gran jurado para documentos y testimonios. Los investigadores están analizando si la campaña de Trump desempeñó un papel en la presentación de certificados electorales falsos, según personas consultadas por el Departamento de Justicia.

La agresividad de la investigación federal en los estados de campo de batalla en torno al tema de los electores no se ha informado previamente. El Departamento de Justicia ha acusado a cientos de alborotadores que asaltaron el Capitolio de EE. UU. el 6 de enero de 2021 y, en los últimos meses, los investigadores han ampliado su alcance, buscando información sobre personas en círculos con más conexiones políticas.

Buscando documentos en Georgia

Las citaciones emitidas a Gartland y otros en Georgia buscan comunicarse con “cualquier miembro, empleado o agente de Donald J. Trump o cualquier organización que defienda la reelección de Donald J. Trump en 2020”, incluida su campaña oficial.

Las citaciones también buscan cualquier comunicación con más de dos docenas de funcionarios de la campaña de Trump, abogados y electores de Georgia. Espanol informó el miércoles que una citación reciente relacionada con los electores suplentes buscaba comunicarse con el abogado de Trump, Rudy Giuliani, el abogado de la campaña de Trump, Justin Clark, el abogado derechista John Eastman y otros.

Una pregunta que se cierne sobre el Partido Republicano de Georgia y la campaña de Trump ha sido si los electores armaron listas falsas para anular de manera fraudulenta la victoria de Biden en el Colegio Electoral, o si creían que estaban presentando listas alternativas en caso de que las impugnaciones judiciales de Trump tuvieran éxito. Ningún tribunal permitió que Trump anulara los resultados de las elecciones.

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Un portavoz de Trump no respondió a una solicitud de comentarios.

Nadie ha sido acusado de delito en relación con las listas suplentes de electores. Un portavoz de la oficina del fiscal federal en Washington, DC, que supervisa la investigación del DOJ sobre el 6 de enero, se negó a comentar.

Un gran jurado especial en el condado de Fulton en Georgia también está investigando los esfuerzos de Trump para anular las elecciones de 2020, incluidos los electores falsos. Esto es independiente de la investigación federal.

Las citaciones federales se emitieron a los republicanos con un elemento en común: las personas que debían servir como electores de Trump en 2020 pero que finalmente se retiraron.

Gartland había sido un elector estatal, hasta que se convirtió en funcionario de la junta electoral en 2020 y renunció al cargo de elector porque era un posible conflicto de intereses. El FBI le preguntó a Gartland sobre el episodio.

Le dijo al FBI que no tenía contacto directo con nadie en la campaña de Trump. “Pero bueno, no soy nadie”, bromeó en una entrevista con Espanol.

Los agentes del FBI también hablaron con Jason Shepherd, otro ex funcionario del partido republicano de Georgia, varias veces este mes y le preguntaron si tuvo alguna conversación con los funcionarios de la campaña de Trump después de las elecciones.

Gartland le pidió a Shepherd que ocupara su lugar como elector, pero Shepherd finalmente no ocupó el cargo. Dijo que él también recibió una citación para documentos que datan del 1 de octubre de 2020 y para testificar ante el gran jurado federal este mes.

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“Estaban preguntando sobre la campaña y la pizarra en Georgia, tratando de averiguar a qué pude haber tenido acceso y estar al tanto”, dijo Shepherd a Espanol.

Shepherd dijo que no tenía ningún documento para entregar, pero animó a los investigadores federales a citar a otros funcionarios estatales del partido. Dijo que los electores que sirvieron pueden haber pensado que estaban ayudando a la administración Trump y al Partido Republicano.

“El diablo realmente tiene que estar en las minucias y los detalles”, dijo Shepherd.

Otros tres electores republicanos de Georgia se retiraron de la lista antes del 6 de enero del año pasado, además de Shepherd y Gartland. O no respondieron a las preguntas de Espanol o se negaron a comentar.

A Shepherd no se le preguntó específicamente sobre las comunicaciones con Trump, dijo, y agregó que de todos modos no habría tenido ninguna que informar.

Entrevista del FBI en Michigan

En Michigan, los investigadores federales han perseguido a los republicanos que tuvieron roles similares en 2020 para compartir información sobre la organización de las listas electorales de Trump.

Gerald Wall, un antiguo funcionario republicano en la zona rural del norte de Michigan, dijo que hace unas dos semanas llegó a su casa y encontró a dos hombres vestidos de negro fuera de su garaje.

Uno era un agente del FBI, el otro de los Archivos Nacionales, dijo. “En lugar de estar de pie en el garaje, los invité a entrar a la casa”, dijo Wall.

Los agentes federales hablaron con Wall durante unos 45 minutos y le preguntaron sobre la lista de electores de Trump en Michigan en 2020, que se presentó al gobierno federal a pesar de que Biden ganó allí.

Wall, que ahora tiene 85 años, dice que estaba luchando contra un coronavirus severo alrededor de las elecciones de 2020, lo que le imposibilitaba servir como elector en ese momento. Otro miembro del Partido Republicano lo reemplazó como elector.

“No tuve nada que ver con la firma de las declaraciones juradas”, dijo Wall a Espanol el viernes. Los investigadores, dijo, “simplemente me preguntaron cómo me sentía al respecto. Dije que sí, que hubo irregularidades en Michigan”.

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Antes de irse, los agentes entregaron a Wall una citación para su testimonio ante el gran jurado, dijo. Pero les dijo que no podría viajar tan lejos y que no tenía nada que compartir. “Les dije en mi estado físico que no iría a Washington”, dijo Wall.

Este titular y la historia se actualizaron con informes adicionales el viernes.

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