La investigación sobre ‘simulacros moleculares’ de células de cáncer de piel ofrece esperanza para el tratamiento | Cáncer de piel – Espanol News

Las células cancerosas de la piel producen “taladros moleculares” para penetrar en los tejidos sanos y diseminarse por todo el cuerpo, según una investigación que plantea la posibilidad de nuevas terapias para la enfermedad.

Los investigadores utilizaron microscopía robótica para capturar la formación de los taladros por células de melanoma que se estaban cultivando en material similar a la piel en 3D en el laboratorio.

Los taladros ayudan a las células tumorales a adherirse y perforar las células y estructuras circundantes, lo que permite que el cáncer se mueva más allá del sitio donde se forma y alcance otros tejidos y órganos.

“Esta es la primera vez que este tipo de cambio de forma celular se asocia con cualquier tipo de cáncer metastásico”, dijo Chris Bakal, profesor de morfodinámica del cáncer en el Instituto de Investigación del Cáncer de Londres.

Las tasas de melanoma se han más que duplicado en el Reino Unido desde la década de 1990, con más de 16 000 personas diagnosticadas con la enfermedad cada año. En las primeras etapas, los cirujanos a menudo pueden extirpar los tumores, pero el cáncer se vuelve más difícil de tratar a medida que se disemina a otras partes del cuerpo.

Bakal y sus colegas cultivaron células de melanoma en una matriz 3D rica en colágeno, una de las principales proteínas que se encuentran en la piel. Al agotar los genes en las células cancerosas uno por uno, descubrieron un gen particular, ARHGEF9, que fue crucial para la formación de los taladros moleculares.

El gen se encuentra en todas las células humanas, pero en los adultos tiende a activarse solo en las células cerebrales para ayudarlas a establecer nuevas conexiones. Mucho antes en el desarrollo humano, el gen permite que las neuronas produzcan sus propias estructuras similares a taladros, que ayudan a las células a propagarse por el cuerpo y conectar el sistema nervioso.

Escribiendo en la revista iScience, los investigadores describen cómo la desactivación del gen ARHGEF9 en las células de melanoma desestabilizó los taladros moleculares para que el cáncer ya no pudiera adherirse y perforar los tejidos vecinos.

El hallazgo genera esperanzas de nuevas terapias para el melanoma y posiblemente para otros tipos de cáncer, como el neuroblastoma, que pueden propagarse de la misma manera. Aunque las mutaciones en el gen ARHGEF9 están vinculadas a una amplia gama de trastornos neurológicos, se cree que el gen es más importante durante el desarrollo temprano que en la edad adulta. Si ese es el caso, el desarrollo de medicamentos para inhibir el gen podría bloquear la propagación del melanoma sin efectos secundarios graves.

“Creemos que es probable que desactivar el taladro tenga una aplicación generalizada”, dijo Bakal, aunque sospecha que el proceso no será relevante para todos los melanomas. Debido a que el gen es muy activo en las células metastásicas, y menos en muchas otras células normales, los medicamentos que se dirigen a él podrían ser más selectivos para las células cancerosas y, por lo tanto, menos tóxicos, agregó.

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Más allá de allanar el camino para futuros tratamientos, el trabajo puede tener implicaciones mucho más amplias para comprender el cáncer. “Este trabajo podría cambiar en última instancia nuestra forma de pensar sobre las células cancerosas y los tumores. Específicamente, las neuronas interactúan en grandes redes para formar cerebros, hablar a través de neurotransmisores y propagar información a través de la electricidad”, dijo Bakal.

“Nuestro trabajo muestra que muchas células cancerosas pueden actuar de manera similar para formar estas redes y que los tumores pueden ser casi ‘similares al cerebro’. Los taladros o sensores que identificamos aquí podrían ser una forma en que las células cancerosas se conectan a esta red y transmiten información entre sí”. El trabajo adicional en el laboratorio sugiere que las células cancerosas son eléctricamente muy activas.

El Dr. Sam Godfrey de Cancer Research UK dijo que los resultados eran alentadores. “Estos hallazgos permitirán que la investigación futura se centre en el papel de este objetivo en el melanoma y si también podría ayudarnos a vencer ciertos tipos de cáncer que afectan a niños y jóvenes”, dijo. “Comprender más sobre la biología de esta enfermedad conducirá a nuevas pruebas y tratamientos para las personas con melanoma”.

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