La junta de revisión recomienda no expandir la mina en la isla de Baffin

BAHÍA DE CAMBRIDGE, Nunavut –

La Junta de Revisión de Impacto de Nunavut recomienda que no se lleve a cabo la expansión propuesta de una mina de mineral de hierro en el extremo norte de la isla de Baffin.

Baffinland Iron Mines Corp. busca expandir su mina de mineral de hierro Mary River cerca de Pond Inlet duplicando su producción anual de seis a 12 millones de toneladas.

La mina, considerada uno de los depósitos de hierro más ricos del mundo, abrió sus puertas en 2015 y exporta alrededor de seis millones de toneladas de mineral al año.

La mina dice que la expansión duplicaría con creces el empleo en la mina a más de 1,000.

La junta de revisión dijo el viernes en un comunicado que existe la posibilidad de que la propuesta tenga efectos negativos significativos y duraderos en los mamíferos marinos, el medio ambiente marino, los peces, el caribú y otros animales salvajes, la vegetación y el agua dulce.

La junta dijo que estos efectos negativos también podrían afectar la cosecha, la cultura, el uso de la tierra y la seguridad alimentaria de los inuit.

“La Junta ha concluido que la propuesta evaluada no puede llevarse a cabo de una manera que proteja la integridad ecosistémica del Área del Asentamiento de Nunavut y que proteja y promueva el bienestar actual y futuro de los residentes y las comunidades del Asentamiento de Nunavut Área y Canadá en general”, dijo la junta.

“Como resultado, la junta recomendó al Ministro que no se permita que la Propuesta de Desarrollo de la Fase 2, tal como se evaluó, continúe en este momento”.

El ministro federal de Asuntos del Norte, Dan Vandal, agradeció a la junta por su trabajo y dijo que el gobierno revisará el informe y su recomendación.

“Me tomaré un tiempo para revisar el informe junto con los funcionarios federales”, dijo Vandal en Twitter. “Se tomará una decisión luego de la diligencia debida adecuada y un análisis exhaustivo, incluido si se cumplió o no con el deber de consultar”.

La propuesta de la mina ha enfrentado oposición, incluso de cazadores y tramperos en la comunidad más cercana a la mina.

Los cazadores inuit dijeron que temían que una expansión de la mina pudiera acelerar el declive continuo de una población de narvales de la que dependen para alimentarse.

En una carta enviada la semana pasada a la junta, la Organización de Cazadores y Tramperos de Mittimatalik dijo que la mina ya está perjudicando su capacidad para cosechar la importante fuente de alimentos.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 13 de mayo de 2022.

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