La lucha contra el virus se detiene en los primeros puntos calientes de Nueva York, Nueva Jersey

A pesar de que la campaña de vacunación se ha intensificado, la cantidad de nuevas infecciones en Nueva Jersey ha aumentado un 37% en poco más de un mes, a aproximadamente 23,600 cada siete días. Aproximadamente 50.000 personas por semana en Nueva York dan positivo por el virus, una cifra que no ha cambiado mucho desde mediados de febrero.

Los dos estados ahora ocupan el primer y segundo lugar en nuevas infecciones per cápita. Nueva Jersey ha estado reportando alrededor de 647 casos nuevos por cada 100,000 residentes durante los últimos 14 días. Nueva York tiene un promedio de 548.

Ninguno de los estados está experimentando nada parecido a lo que vieron la primavera pasada, cuando los hospitales y las morgues estaban desbordados. Y al igual que el resto del país, ambos se encuentran en un lugar mucho mejor que en enero, en el pico del pico invernal de la pandemia.

Pero la falta de mejora o incluso el retroceso en las últimas semanas ha generado preocupaciones de que los estados se están abriendo demasiado rápido y la gente está bajando la guardia demasiado, al igual que las variantes potencialmente más contagiosas del virus están circulando más ampliamente.

“Cuando vemos que los casos se estabilizan o aumentan, es el momento de repensar las políticas”, dijo Roy Gulick, jefe de la división de enfermedades infecciosas del Weill Cornell Medical College y del New York-Presbyterian Hospital / Weill Cornell Medical Center.

En febrero, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, permitió que los estadios más grandes del estado volvieran a albergar eventos deportivos y conciertos, aunque solo al 10% de su capacidad normal. Se ha permitido reabrir los cines de la ciudad de Nueva York. Los restaurantes ahora pueden operar al 50% de su capacidad en la ciudad de Nueva York y al 75% de su capacidad en otras partes del estado. También se han reanudado las clases de fitness en interiores.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, ha dirigido una reapertura similar, con los restaurantes del estado también autorizados a operar a la mitad de su capacidad y los peluqueros, salones de belleza y otras empresas de cuidado personal reanudando el comercio.

Eso también sucedió en otras partes del país.

Utah, Alabama, Arkansas e Indiana terminarán los mandatos de máscaras a principios de abril, uniéndose a estados como Arizona, Texas, Mississippi, Montana e Iowa que han eliminado los requisitos de cobertura facial en las últimas semanas. Algunos estados permiten que las empresas operen a plena capacidad.

Pero en Illinois, el director de salud pública estatal enfatizó el viernes la necesidad de seguir usando máscaras y el distanciamiento social en medio de un aumento de casos y hospitalizaciones. El total de casos confirmados y probables de la enfermedad en un solo día superó los 3.000 el viernes por primera vez en siete semanas, y las hospitalizaciones aumentaron un 15% en los últimos cinco días.

Murphy dijo en los últimos días que está haciendo una pausa en la flexibilización de las reglas debido al resurgimiento de Nueva Jersey.

El número de personas hospitalizadas con el virus en Nueva York se ha estabilizado en alrededor de 4.600 desde mediados de marzo. Los hospitales de Nueva Jersey informan sobre 2.200 pacientes con virus, un aumento de aproximadamente 300 en las últimas dos semanas.

“Se están propagando más rápidamente y nuestras tasas de vacunación mejoran cada semana, pero ciertamente no están donde queremos que estén”, dijo Bruce Farber, jefe de enfermedades infecciosas y salud pública y epidemiología de Northwell Health.

Los expertos citan varios factores potenciales, incluida la propagación de variantes potencialmente más contagiosas en la región densamente poblada.

“¿Hay algo diferente que está sucediendo en esta parte del país en comparación con otras partes del país?” preguntó el Dr. Ed Lifshitz, director médico del servicio de enfermedades transmisibles de Nueva Jersey dentro del Departamento de Salud del estado. “Y la respuesta probablemente sea sí”.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, ha cuestionado si Cuomo está suavizando las restricciones “por razones políticas”, a pesar de ser motivo de preocupación. El gobernador enfrenta pedidos de renuncia por acusaciones de acoso sexual.

Pero luego el propio De Blasio anunció que 80.000 empleados más de la ciudad ya no trabajarían desde casa a partir de mayo.

La defensora pública de la ciudad de Nueva York, Jumaane Williams, instó a Nueva York a detener los planes de reapertura.

“Le pido al gobernador que se ciña a la ciencia, confíe en los expertos y detenga las reaperturas planificadas ahora, antes de que entren en vigor y más se infecten”, dijo Williams.

A los expertos les preocupa que el público esté recibiendo el mensaje de que un aumento de la vacunación significa que el estado está libre de peligro, aunque solo una fracción del público haya completado un curso completo. Las vacunas reducen el riesgo de enfermedad grave o muerte por COVID-19, pero los científicos aún están estudiando qué tan bien previenen la propagación del virus.

“Permitir que se reúnan grupos más grandes, dar el mensaje al público de que hemos superado lo peor y que podemos volver a la normalidad es un error”, dijo Farber.

El profesor y neuroepidemiólogo de la Universidad de Stony Brook, Sean Clouston, dijo que el crecimiento de casos nuevos se concentra en las personas más jóvenes, que no pueden vacunarse en Nueva York a menos que tengan condiciones de salud específicas o ciertos trabajos. Dijo que sus tasas de infección también podrían disminuir una vez que sean elegibles.

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Catalini informó desde Trenton, Nueva Jersey.

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