La lucha contra la información sobre el aborto apunta a la universidad pero afecta mucho más

BOISE, Idaho — Un camión equipado con una cartelera LED brillante comenzó a dar vueltas alrededor del campus de la Universidad de Idaho el viernes.

“¿Embarazada? Todavía tienes una opción”, decía uno de los mensajes brillantes en azul y blanco que destellaban al costado. “Aún puedes recibir pastillas abortivas por correo”, decía otro mensaje.

La valla publicitaria en movimiento fue una salva de Mayday Health contra las leyes contra el aborto de Idaho, incluidas algunas que prohíben que los empleados estatales promuevan o respalden el aborto o la anticoncepción de emergencia. La organización busca informar a las personas en estados anti-aborto cómo acceder al aborto y la anticoncepción.

Mayday Health eligió a Moscow, Idaho, para la acción después de que la universidad advirtiera a los empleados que no refirieran a los estudiantes a proveedores de servicios de aborto o control de la natalidad para que no infrinjan las leyes estatales.

“Este esfuerzo es parte de la protección de la libertad de expresión y la Primera Enmienda”, dijo Kaori Sueyoshi, directora de estrategia de Mayday Health, el viernes por la mañana. “Queremos asegurarnos de que los estudiantes de la Universidad de Idaho y sus alrededores tengan información precisa sobre cómo obtener píldoras anticonceptivas, el Plan B (anticoncepción de emergencia) y cómo acceder a un aborto seguro”.

El rector de la Universidad de Idaho, Torrey Lawrence, dijo que la guía legal simplemente tenía la intención de proteger al personal. La Universidad Estatal de Boise emitió recientemente un consejo similar, aunque menos estricto.

“Algunos empleados no estaban al tanto y otros habían pedido orientación legal”, dijo Lawrence a Noticias en una entrevista telefónica el jueves. “Debido a que a nuestros empleados se les paga con fondos estatales, esto podría resultar en un proceso penal”.

Pero el memorándum de UI se compartió en sitios de redes sociales como Reddit y Twitter, lo que rápidamente hizo olas en un país que todavía lidia con la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. que anuló el derecho al aborto. El secretario de prensa de la Casa Blanca condenó el memorando. Algunos usuarios de TikTok, y algunas de las principales organizaciones de medios, afirmaron falsamente que la universidad había “prohibido” el control de la natalidad para los estudiantes.

Y algunos de los otros 900,000 empleados de Idaho comenzaron a preguntarse qué significarían las leyes para ellos.

En este punto, no hay mucha dirección de los funcionarios electos. El representante Brent Crane, uno de los patrocinadores de la “Ley sin fondos públicos para el aborto” de 2021, dijo que las leyes con frecuencia tienen que refinarse después de aprobarse para solucionar los problemas, y no le preocupa que el proceso pueda llevar un año o más. más.

La oficina del Fiscal General de Idaho dijo que las preguntas sobre las leyes deben dirigirse a los fiscales del condado, quienes tienen deberes de ejecución. Los fiscales de Idaho son elegidos en cada uno de los 44 condados del estado, por lo que las respuestas a las preguntas sobre cumplimiento pueden cambiar de una región a otra y de un año a otro.

Evitar hacer cualquier cosa que parezca promover el aborto en el trabajo puede ser fácil para un agricultor designado para la Comisión de Frijoles de Idaho o un geólogo que mapea minerales para el Servicio Geológico de Idaho. Pero la ley es más turbia para otros que reciben fondos estatales.

¿Podría una discusión sobre política en la mesa frente a un niño adoptivo adolescente ser considerada como “promover el aborto”, especialmente si parte de la cena fue cubierta por el estipendio mensual de $584 de los padres adoptivos del estado? ¿Se arriesgaría un reportero de Idaho Public Television a ser procesado si un televidente dice que una entrevista con un representante de Planned Parenthood le dio demasiado tiempo al aire al defensor del aborto?

Un portavoz del Departamento de Salud y Bienestar de Idaho no supo de inmediato si la ley se aplicaría a los padres de crianza y dijo que trabajaría para encontrar la respuesta el viernes.

El director ejecutivo de la Televisión Pública de Idaho, Bill Manny, no está preocupado por enfrentar un enjuiciamiento siempre que su organización continúe haciendo bien su trabajo al informar a los televidentes y votantes sobre los temas del día.

“No me puedo imaginar que alguien que redactó la ley o interpretó la ley imaginó impedir que la gente de buena fe hablara sobre temas importantes de política pública en nuestro estado”, dijo Manny. “Eso es lo que hacemos con nuestros programas y eso es lo que hacemos con nuestros debates, y creemos que esa es la forma correcta de avanzar”.

Pero en un podcast reciente de Melissa Davlin, productora principal del programa de noticias Idaho Reports de Idaho Public Television, el ex juez de la Corte Suprema de Idaho, Jim Jones, dijo que la ley pisotea los derechos de la Primera Enmienda y podría poner en riesgo a los periodistas de medios públicos.

“Creo que alguien podría presentar una queja de que tenías un invitado que estaba promoviendo el aborto, por lo que debes haber sido cómplice”, dijo Jones durante el podcast. “Se trata de decir: ‘Mantén la boca cerrada, no hables de estos temas’, y eso es algo peligroso para el gobierno”.

Mientras tanto, la Universidad de Idaho está lidiando con la reacción violenta.

“No es un mandato. De hecho, nuestras políticas no han cambiado”, dijo el jueves el rector Lawrence a la AP. “La comunicación estaba tratando de ofrecer una guía inicial sobre una ley bastante vaga que está diseñada para castigar a los empleados estatales”.

La escuela no receta métodos anticonceptivos a los estudiantes, pero durante años ha puesto a disposición gratuitamente tazones de condones en algunos baños del campus. Esos continúan distribuyéndose, pero ahora están destinados a detener la propagación de enfermedades de transmisión sexual en lugar de prevenir el embarazo.

La atención médica de los estudiantes ha sido brindada durante mucho tiempo por compañías externas de atención médica. La Vandal Health Clinic, que lleva el nombre de la mascota de UI, actualmente está a cargo de un sistema hospitalario local, Gritman Medical Center. Gritman dijo que sus servicios, que incluyen la prescripción de anticonceptivos, no cambiarían.

Lawrence dijo que no esperaba que el contrato de la universidad con Gritman se viera afectado por la ley. Tampoco creía que los muchos contratos de la universidad con socios de becas de investigación y educación, que incluyen al gobierno federal, que en algunos casos proporciona abortos a través del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., se verían afectados.

Pero los empleados individuales podrían enfrentar consecuencias importantes si son acusados, dijo.

“La ley se enfoca y apunta al individuo, por lo que todos los empleados estatales pagados con fondos estatales están implicados y corren el riesgo de sufrir consecuencias muy graves, no solo cargos por delitos graves o delitos menores, sino también multas, posiblemente encarcelamiento, posiblemente perder su trabajo y posiblemente ser excluido de alguna vez. trabajando para el estado nuevamente”, dijo Lawrence. “Nuestro consejo es permanecer en una posición más segura hasta que sepamos exactamente cómo se interpretará todo esto”.

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