La madre del periodista estadounidense ISIS decapitado visita a uno de sus captores encarcelados

La madre de un periodista estadounidense decapitado por una célula de ISIS conocida como los “Beatles” se ha reunido tres veces con uno de los terroristas encarcelados en un esfuerzo por continuar con el legado de su hijo.

“Siento que no podemos romper el ciclo de violencia si no estamos dispuestos a escucharnos unos a otros”, dijo Diane Foley a NBC News. “Me obligué a hacer esto porque siento que Jim hubiera querido que sucediera”.

James Foley fue asesinado por el miembro más notorio de la célula, Mohammed Emwazi, apodado “Jihadi John”, en agosto de 2014, una ejecución que el grupo terrorista Estado Islámico filmó y transmitió al mundo. Emwazi murió en un ataque con drones estadounidenses en 2015.

El miembro de los Beatles Alexanda Kotey, de 38 años, fue sentenciado a cadena perpetua por el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Alexandria, Virginia, en abril después de que admitió su papel en el asesinato de Foley y el asesinato de otros tres rehenes estadounidenses.

Como parte de su acuerdo de culpabilidad, el ciudadano británico acordó reunirse con cualquiera de las familias de sus víctimas que lo deseara.

Diane Foley dijo que Kotey se disculpó con ella por el dolor provocado por la pérdida de su hijo, pero dejó en claro en su reunión más reciente el miércoles que no se arrepiente de haber emprendido la yihad.

“Eso, para mí, es muy triste”, dijo. “Después de todas las cosas por las que ha pasado, y hemos pasado, y el pueblo de Siria, que él no se arrepienta de ser parte de esa campaña fue molesto de escuchar”.

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Pero en dos cartas y en el transcurso de sus visitas en persona, dijo Diane Foley, Kotey ha expresado remordimiento por lo que ha pasado su familia. Y aunque no se ha disculpado directamente por el asesinato de la periodista de 40 años, su disculpa más amplia y su franqueza le han brindado cierto consuelo.

“Fue realmente bueno verlo”, dijo. “Mostró humanidad, algo de bondad, algo de potencial allí. Por eso volví. Hay una apertura”.

Los Beatles eran un grupo de combatientes de ISIS a quienes sus cautivos occidentales les dieron el apodo musical debido a su acento británico. En 2014 y 2015, participaron en los asesinatos de múltiples rehenes estadounidenses, británicos y japoneses, filmando varias decapitaciones.

Foley, un corresponsal independiente trotamundos con amplia experiencia en Oriente Medio, fue secuestrado por los terroristas en 2012 mientras informaba sobre la guerra civil en Siria.

Tres de los cuatro miembros del grupo, Kotey, Aine Davis y El Shafee Elsheikh, todavía están vivos.

Elsheikh, de 33 años, fue declarado culpable luego de un juicio federal en Virginia y será sentenciado más adelante este año. Davis, de 38 años, está encarcelado en Turquía tras ser condenado por cargos de terrorismo.

Diane Foley se reunió por primera vez con Kotey en días consecutivos en octubre después de que se declarara culpable de ocho cargos relacionados con el secuestro, tortura y asesinato de rehenes de ISIS. Todas las reuniones se llevaron a cabo en una sala de conferencias dentro del juzgado federal en Virginia, donde se escuchó su caso. Varias personas asistieron durante las visitas, incluidos fiscales, agentes del FBI y abogados defensores.

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Diane Foley describió la primera reunión como “increíblemente incómoda”. Pero el segundo tenía una sensación diferente.

“Me mostró fotos de su familia”, dijo. “Tiene tres hermosas niñas, todas menores de nueve años”.

“La tragedia de todo esto es que realmente todos están perdidos en esto”, agregó. “Perdimos a nuestro hijo, su futuro, su vida. Alexanda ha perdido a su familia, su país, su libertad”.

Diane Foley dijo que le impresionó la amplitud de sus intereses, desde la política hasta el sistema judicial. Ha hablado sobre la opresión de los musulmanes en todo el mundo.

“Su mente está ocupada. No es una persona tonta en absoluto”, dijo. “Es un poco triste que lo guiaran en esa dirección”.

“Le pregunté si pensaba que le habían lavado el cerebro”, agregó Diane Foley. “A él no le gustó esa idea. Pero sí dijo que se permitió sucumbir a la tortura y otras cosas cuando en realidad su fe debería haberle dicho que hiciera lo contrario”.

Esperaba que Kotey pudiera proporcionar respuestas a las preguntas que la han perseguido durante mucho tiempo. ¿Dónde fue ejecutado su hijo? ¿Dónde yacen sus restos?

Pero Kotey no ha arrojado ninguna luz. Y ha negado haber participado directamente en la tortura o ejecución de Foley.

“Él puede estar diciendo la verdad, no lo sé”, dijo Diane Foley. “Él le echa la culpa a Emwazi. Es fácil culpar a alguien que está muerto”.

Diane Foley habló por primera vez sobre la reunión con Kotey en una conferencia organizada la semana pasada por el Centro Internacional para el Estudio de la Radicalización en el King’s College de Londres.

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Su tercer encuentro la dejó sintiéndose agotada, física y emocionalmente. Dijo que no está segura de si volverá a visitarlo, y no solo por el viaje desde su casa en New Hampshire hasta Virginia.

“No creo que haya nada más que esté dispuesto a decirme”, dijo.

Diane Foley también tiene otras cosas en las que concentrarse. En los meses posteriores a la ejecución de su hijo, fundó la James W. Foley Legacy Foundation, que aboga por la libertad de los estadounidenses detenidos ilegalmente en el extranjero y promueve la seguridad de los periodistas en todo el mundo.

Ella está prestando mucha atención a la situación en el norte de Siria, donde miles de hombres, mujeres y niños vinculados a ISIS viven en lo que los grupos de ayuda describen como instalaciones y campamentos de detención miserables.

“Sé que es una gran empresa”, dijo Diane Foley. “Pero cuanto más miramos hacia otro lado, me temo que volverá para perseguirnos”.

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