La mayoría de los estadounidenses no tienen una salud cardíaca óptima, según un estudio

PAGSLa mala salud del corazón es rara en los EE. UU. y cada vez menos común. Un nuevo estudio publicado en el Revista del Colegio Americano de Cardiología encuentra que menos del 7% de todos los adultos estadounidenses tienen una salud óptima en cinco áreas principales relacionadas con la salud cardíaca y metabólica: peso, azúcar en sangre, presión arterial, colesterol y estado de enfermedad cardiovascular. Y el problema está empeorando.

Estas cinco categorías fueron adaptadas de la definición de salud cardiovascular y metabólica ideal de la American Heart Association. El estudio, que analizó los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de más de 55,000 personas mayores de 20 años, encontró que la mayoría de los estadounidenses tienen al menos un factor de riesgo cardiometabólico: condiciones como sobrepeso y haber tenido un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular en el pasado , que aumentan el riesgo de problemas como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Los investigadores también encontraron que la salud cardiometabólica sigue disminuyendo con el tiempo. (Las encuestas incluidas en el estudio se realizaron anualmente de 1999 a 2000 desde 2017 y 2018). Los investigadores identificaron dos grandes factores que impulsan esta disminución: un aumento en la proporción de personas con sobrepeso u obesidad, junto con el aumento de los niveles de glucosa en la población. Los datos más recientes incluidos en el estudio encontraron que menos de una cuarta parte de los estadounidenses tenían un índice de masa corporal (IMC) y una circunferencia de la cintura normales, una disminución del 34 %, mientras que solo el 37 % tenía niveles saludables de glucosa, una disminución del 59 %.

Otra preocupación importante es que el riesgo no se distribuye por igual entre la población. Si bien la cantidad de adultos blancos con una salud cardiometabólica óptima aumentó levemente con el tiempo, la tasa disminuyó un poco entre otras razas. Y, en general, los estadounidenses que son hombres, negros, mexicano-estadounidenses o mayores generalmente tienen menos probabilidades de tener una salud cardiometabólica óptima que las personas con otras características demográficas. El nivel educativo también parecía ser un factor. Por ejemplo, solo el 5 % de los adultos estadounidenses con un nivel educativo bajo tenían una salud cardiometabólica óptima, en comparación con el 10 % de las personas con un nivel educativo superior.

“Definitivamente nos sorprendió la magnitud del problema”, dice Meghan O’Hearn, candidata a doctorado en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts, quien es coautora de la investigación. “Esa es una situación bastante triste, y solo ha empeorado en los últimos 20 años”.

Si bien sus hallazgos fueron inquietantes, O’Hearn enfatizó que deberían ser un “llamado a la acción” para los legisladores, quienes pueden mejorar el acceso a alimentos saludables mediante la expansión del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, la reasignación de subsidios agrícolas e incentivos hacia grupos que producen opciones más nutritivas. , y priorizando la educación para la salud, dice ella.

Las personas también pueden mejorar su salud cardiometabólica comiendo una dieta bien balanceada rica en frutas, verduras, nueces, frijoles, semillas, legumbres y grasas saludables, y volviéndose más activas físicamente, dice O’Hearn. La American Heart Association también ofrece una lista de verificación de comportamientos críticos para una salud óptima; en junio, el grupo agregó dormir lo suficiente (7 a 9 horas de sueño por noche) a la lista por primera vez.

Mejorar la salud cardiometabólica vale la pena física e incluso financieramente, ya que EE. UU. gasta miles de millones de dólares anualmente en costos de atención médica relacionados con la dieta y pierde miles de millones en productividad laboral cada año. Para las personas, sin embargo, el valor no tiene precio: la oportunidad de tener una vida más larga sin enfermedades crónicas.

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