La medallista de oro olímpica Missy Franklin se jubila a los 23 años, citando dolor crónico

“La natación ha sido, y siempre será, una gran parte de mi vida y planeo absolutamente seguir involucrado en lo que creo que es el mejor deporte del mundo, pero de una manera diferente”, escribió Franklin en un ensayo publicado por ESPN. . “Espero seguir inspirando a otros a dar lo mejor de sí mismos, tanto dentro como fuera de la piscina, y estoy realmente entusiasmado con este próximo capítulo y cómo mi relación con el deporte seguirá cambiando y creciendo”.

Apodada “The Missile”, la Franklin de 6-2 y 170 libras tenía solo 17 años cuando hizo de Londres su escenario personal, convirtiéndose en la primera mujer estadounidense en ganar cuatro oros en un solo juego. Participó en los eventos de espalda de 100 y 200 metros, estableciendo un récord mundial en la última competencia, y fue parte de los equipos estadounidenses victoriosos en los 400 relevos combinados y 800 relevos de estilo libre.

Franklin también ganó un bronce en 2012 en el relevo 400 estilo libre y se perdió el podio en otros dos eventos, terminando cuarto en el estilo libre 200 y quinto en el estilo libre 100. Siguió eso con seis medallas de oro en el campeonato mundial de 2013 en Barcelona, ​​pero cuando llegó a Río, estaba luchando con severas limitaciones físicas que también la afectaban emocionalmente.

Durante una reunión en abril de 2016, Franklin dijo en su ensayo, “tuvieron que tirar de ella” después de sufrir una lesión en el hombro en los calentamientos. “Nunca había experimentado ese tipo de dolor antes y comencé a deshacerme por completo”, dijo, y agregó que experimentó “depresión, ansiedad e insomnio” mientras se preparaba para los Juegos de Río.

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Franklin terminó fallando en calificar para las finales de sus dos eventos individuales en esos Juegos Olímpicos, el 200 estilo libre y el 200 estilo espalda, pero ganó un oro al nadar para los Estados Unidos durante una serie preliminar del relevo 800 estilo libre.

“Mirando hacia atrás, sobrevivir esos ocho días en Río fue el mayor logro de mi carrera”, dijo el miércoles. “Pude mantenerme fiel a quien era tanto en el fracaso y la decepción como lo había sido al ganar y ser el mejor del mundo”.

“Tal vez su carrera no fue tan larga como hubiéramos querido y tal vez no fue el destino que pensamos, pero cuando piensas en cinco medallas de oro olímpicas en dos Juegos Olímpicos diferentes, eso se ubica entre los mejores”. El entrenador juvenil de Franklin, Todd Schmitz, le dijo a ESPN. “Tienes que mantener el panorama general en perspectiva. Durante tres años atrapó un rayo en una botella. La mayoría de los atletas pasan la mayor parte de sus carreras buscando ese punto ideal “.

Franklin trazó un rumbo poco convencional hacia una carrera de natación de élite, permaneciendo con el equipo de su club y entrenadora hasta la escuela secundaria en Aurora, Colorado, antes de elegir asistir a la universidad en lugar de convertirse en profesional. Ella no se arrepintió el miércoles de esa decisión y dijo que competir por los Osos de Oro de California “fue uno de los mayores honores y privilegios que he tenido como atleta y como persona” y que los “equipos de los que pude formar parte en 2014 y 2015 me enseñaron más de lo que puedo empezar a decir “.

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“La gente a veces se reía cuando decía que quería nadar en la universidad porque sabía que conocería a mis futuras damas de honor de mi equipo y que se convertirían en mi familia de por vida”, escribió Franklin. “Bueno, los conocí. Una dama de honor y tres damas de honor, para ser exactos “.

Desafortunadamente, la cirugía realizada en ambos hombros unos meses después de los Juegos de 2016 no resolvió sus problemas, ni tampoco un traslado a principios de este año de Cal a la Universidad de Georgia. Franklin esperaba que “un entorno nuevo y diferente” la ayudara, pero “nada funcionaba” y finalmente se enfrentó a la perspectiva de otro procedimiento médico, y hasta esa opción no representaba más que “una posibilidad remota”.

“Cuando escuché la palabra ‘cirugía’, inmediatamente me derrumbé porque ya sabía mi respuesta: no”, dijo Franklin. “He tenido demasiado dolor, durante demasiado tiempo, para pasar por otra cirugía con un tiempo de recuperación más largo y sin garantía de que siquiera ayude”.

“Comencé a darme cuenta de que mi mayor sueño en la vida, más que el oro olímpico, siempre ha sido convertirme en mamá”, agregó. “La natación ha sido una parte tan importante de mi vida desde que tengo memoria, pero no fue toda mi vida. Todavía tengo sueños, metas, aspiraciones e intenciones que planeo vivir todos los días de mi vida ”.

Franklin anunció en septiembre que estaba comprometida con el ex nadador de la Universidad de Texas Hayes Johnson. Se retira como la actual poseedor del récord mundial en los 200 golpes de espalda, así como también como miembro del relevo combinado 400 de las mujeres de EE. UU. Que establece el récord mundial.

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