La meditación de atención plena puede reducir la culpa, lo que lleva a consecuencias sociales negativas no deseadas, según un estudio

La meditación de atención plena es una práctica de manejo del estrés con un linaje antiguo que cultiva la conciencia sin prejuicios del momento presente, a menudo dirigiendo la atención a las sensaciones físicas de la respiración. Inspirándose inicialmente en prácticas budistas centenarias que consistían en filosofías y meditaciones juntas, hoy en día una versión secular de la atención plena, que consiste únicamente en meditaciones, se está volviendo cada vez más popular.

Existen aplicaciones para teléfonos que ayudan a generar conciencia de sí mismo y muchas grandes corporaciones están incorporando programas de capacitación en atención plena en sus planes de estudio. Pero puede haber un inconveniente inesperado en las prácticas seculares de meditación de atención plena, según una nueva investigación dirigida por la Escuela de Negocios Foster de la Universidad de Washington y publicada en el Revista de personalidad y psicología social.

“La meditación puede reducir los sentimientos de culpa, limitando así reacciones como la generosidad que son importantes para las relaciones humanas”, dijo el autor principal, Andrew Hafenbrack, profesor asistente en la Escuela Foster que estudia la atención plena.

Los investigadores querían saber cómo la meditación consciente reduce las emociones negativas, como la ira y la culpa.

“Las emociones negativas pueden no ser agradables, pero pueden ayudarnos a navegar situaciones sociales y mantener relaciones”, dijo Hafenbrack.

“Si alguien se enoja mucho y le grita a su jefe, o algo así, y lo despiden o hace que la gente se sienta insegura, entonces sabes que es algo malo”, dijo Hafenbrack. “Sin embargo, no todas las emociones negativas son iguales en términos de los tipos de comportamientos que generan”.

Cuando las personas se sienten culpables, tienden a enfocarse en otras personas, lo que puede promover acciones reparadoras.

“Meditar durante períodos cortos de tiempo es una herramienta que puede hacer que las personas se sientan mejor, como tomar una aspirina cuando tienen dolor de cabeza”, dijo Hafenbrack. “Como investigadores, tenemos la responsabilidad de compartir no solo los muchos efectos positivos de la meditación, sino también los efectos secundarios involuntarios, como la posibilidad de que ocasionalmente relaje la brújula moral”.

Para comprender mejor las prácticas de meditación, los investigadores realizaron ocho experimentos con más de 1400 participantes en EE. UU. y Portugal. Los participantes variaron para cada experimento: algunos eran adultos estadounidenses reclutados en línea, algunos eran estudiantes graduados que asistían a una universidad en Portugal, mientras que otro grupo era en su mayoría estudiantes universitarios en la Escuela de Negocios de Wharton.

En su primer estudio, los investigadores demostraron que la atención plena reduce los sentimientos de culpa. Los participantes fueron asignados al azar para escribir sobre una situación pasada que los hizo sentir culpables o sobre su día anterior. Luego, escucharon una grabación de meditación de atención plena guiada de ocho minutos que les indicaba que se centraran en las sensaciones físicas de la respiración o una grabación de condiciones de control de ocho minutos en la que se les indicaba que dejaran vagar su mente. Los participantes que escucharon la grabación de atención plena informaron que se sentían menos culpables en comparación con los del grupo de control de divagación mental. Esto era cierto ya sea que hubieran escrito sobre una situación culpable o sobre su día anterior.

Luego, el equipo realizó otros seis experimentos para probar si la meditación de atención plena influiría en los comportamientos reparativos prosociales, como reconciliarse con un amigo después de hacer algo que causó daño.

Por ejemplo, en dos experimentos se les pidió a todos los participantes que recordaran y escribieran sobre un momento en el que hicieron daño a alguien y se sintieron culpables, antes de asignarlos aleatoriamente a meditar o no. Después de eso, se les pidió que asignaran $ 100 hipotéticos entre un regalo de cumpleaños para la persona a la que habían agraviado, una organización benéfica para las víctimas de las inundaciones africanas y ellos mismos. Los participantes que habían meditado asignaron aproximadamente un 17 % menos a la persona a la que habían agraviado en comparación con los que no habían meditado.

El proceso psicológico detrás de estas diferencias de asignación fue la culpabilidad reducida. Estos y otros tres experimentos similares establecieron que la meditación consciente reduce la tendencia a enmendar el daño a los demás.

“Esta investigación sirve como advertencia para las personas que podrían verse tentadas a usar la meditación consciente para reducir las emociones que son desagradables, pero necesarias para respaldar los pensamientos y el comportamiento morales”, dijo la coautora Isabelle Solal, profesora asistente de la Escuela de Negocios ESSEC en Cergy. -Pointoise, Francia.

Si bien la meditación de respiración enfocada es la forma más popular de meditación, utilizada en programas de atención plena como el enfoque de Reducción del estrés basado en la atención plena y la Búsqueda dentro de ti mismo de Google, el estudio también exploró la meditación de bondad amorosa, que también aparece en esos programas. La meditación de bondad amorosa consiste en ejercicios de imágenes en los que uno evoca a otras personas y envía deseos de que cada uno sea feliz, esté bien y libre de sufrimiento.

En el experimento final, los participantes escribieron una vez más sobre un momento en que hicieron daño a alguien y se sintieron culpables, antes de escuchar una grabación de meditación de atención plena de respiración enfocada o una grabación de meditación de bondad amorosa. Los participantes en el grupo de bondad amorosa informaron mayores intenciones de contactar, disculparse y reconciliarse con las personas a las que habían dañado en comparación con los participantes en el grupo de meditación de respiración enfocada. La diferencia se explicó por el mayor enfoque de los participantes en los demás y los sentimientos de amor.

“Nuestra investigación sugiere que la meditación de bondad amorosa puede permitir que las personas obtengan los beneficios de reducción del estrés de la meditación sin el costo de reducir la reparación, porque aumenta el enfoque en los demás y los sentimientos de amor”, dijo el coautor Matthew LaPalme, quien fue investigador científico de la Universidad de Yale y ahora trabaja en Amazon.

El estudio apareció por primera vez en línea el 23 de diciembre de 2021. La investigación fue apoyada por la Escuela de Negocios y Economía Católica-Lisboa, la Fundación Portuguesa para la Ciencia y la Tecnología, el Laboratorio de Comportamiento de Wharton, INSEAD y la Escuela Foster de la Universidad de Washington.

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