La mitad de las personas con Omicron no saben que están infectadas

METROMás de la mitad de las personas (56 %) que están infectadas con la variante Omicron no son conscientes de su infección.

Esa es la conclusión de un pequeño estudio publicado el 17 de agosto en Red JAMA Abierta. Es una buena noticia, en cierto modo, ya que subraya el hecho de que Omicron tiende a causar síntomas relativamente leves (o ningún síntoma) en las personas vacunadas. La desventaja es que es probable que muchas personas propaguen el virus sin querer.

La Dra. Susan Cheng, directora del Instituto de Investigación sobre el Envejecimiento Saludable del Instituto del Corazón Cedars-Sinai Smidt, y sus colegas de la Universidad de California, Los Ángeles y Abbott Laboratories, estudiaron a 210 empleados y pacientes de Cedars-Sinai que proporcionaron en al menos dos muestras de sangre para pruebas de anticuerpos, una antes del aumento de Omicron y otra después. Los investigadores los analizaron en busca de niveles de anticuerpos contra el virus SARS-CoV-2.

La mayoría de las personas en el estudio fueron vacunadas, y los investigadores midieron los niveles de dos tipos diferentes de anticuerpos: los que el sistema inmunitario produjo en respuesta a las vacunas y los que el sistema inmunitario produjo después de la infección con el virus. Al comienzo del estudio, todos los voluntarios debían tener niveles de anticuerpos inducidos por la infección por debajo de cierto umbral, lo que indica que no se habían infectado recientemente con el virus. De esa manera, cualquier aumento en los niveles de anticuerpos sirvió como indicador de una infección. Los participantes también completaron encuestas de salud que describían sus síntomas y cualquier prueba de PCR de COVID-19 para determinar si tenían una infección durante el período de estudio.

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Los investigadores encontraron que el 56% de las personas en el estudio que dieron positivo no sabían que habían sido infectadas, ya sea porque no experimentaron ningún síntoma de COVID-19 o solo sintieron síntomas leves que atribuyeron a un resfriado o alergias. Los hallazgos respaldan los primeros datos de todo el mundo que sugieren que durante la pandemia, entre el 25 % y el 40 % de las infecciones por SARS-CoV-2 han sido asintomáticas, lo que presenta desafíos para los funcionarios de salud pública que intentan controlar la propagación del virus.

“Si surge un mensaje de nuestro estudio, espero que el conocimiento de su estado de infección sea realmente clave para ayudarnos a superar esta pandemia más rápido”, dice Cheng. “La falta de conciencia y la falta de conocimiento podrían llevar a caminar con algo transmisible y, sin saberlo, transmitir el virus a un miembro del hogar, vecino, compañero de trabajo o alguien en la tienda de comestibles”.

Los datos mostraron que la conciencia de las personas sobre su estado de infección mejoró después de que los kits de prueba rápida en el hogar estuvieran ampliamente disponibles a principios de 2022. Mientras que alrededor del 75% de las personas desconocían su infección en enero y febrero, solo alrededor del 56% lo sabía en mayo.

El hecho de que una de cada dos personas infectadas con Omicron ni siquiera sepa que tiene COVID-19 es un argumento sólido para realizar pruebas más frecuentes. Es una buena idea hacerse pruebas periódicas con kits de antígenos rápidos en el hogar, incluso si no se siente enfermo, ya que el transporte, el trabajo, la escuela y los lugares públicos llenos de gente, como conciertos o juegos deportivos, son lugares donde potencialmente puede contraer infectado.

Conocer su estado de infección, dice Chen, podría volverse cada vez más importante a medida que los estudios muestran que las personas se infectan no solo una, sino dos e incluso varias veces con las subvariantes de Omicron. Actualmente está estudiando la reinfección para comprender mejor cuántas veces las personas contraen infecciones múltiples y qué factores de riesgo lo hacen más probable.

“Nuestro objetivo es aumentar la conciencia de las personas sobre su estado”, dice. “Desafortunadamente, tenemos que vivir con este virus por algún tiempo, y si podemos ser más conscientes, entonces potencialmente podemos ayudarnos a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestras comunidades a frenar la propagación del virus”.

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