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La NASA lanza la misión Lucy para explorar fósiles del sistema solar temprano | Noticias de ciencia y medio ambiente

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Washington: En un intento novedoso por buscar el origen de nuestro sistema solar, la agencia espacial estadounidense lanzó el sábado (16 de octubre) la misión Lucy, la primera de la agencia a los asteroides troyanos de Júpiter.

Lanzada sobre el cohete United Launch Alliance Atlas V 401 desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida en los EE. UU. Alrededor de las 3 pm (hora de India), Lucy regresará a la Tierra tres veces para recibir asistencia de gravedad, convirtiéndola en la primera nave espacial en regresar. a la vecindad de la Tierra desde el sistema solar exterior.

Durante su misión principal de 12 años, Lucy explorará un número récord de asteroides, incluido un sobrevuelo de un asteroide en el cinturón principal del sistema solar y siete asteroides troyanos cerca de Júpiter.

“Lucy encarna la búsqueda duradera de la NASA de salir al cosmos por el bien de la exploración y la ciencia, para comprender mejor el universo y nuestro lugar dentro de él”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson. “¡No puedo esperar a ver qué misterios descubre la misión!”

Lucy explorará los asteroides troyanos con un conjunto de instrumentos de detección remota. Además, las cámaras de navegación se utilizarán para determinar las formas de los asteroides troyanos.

Lucy será la primera nave espacial en estudiar los asteroides troyanos de Júpiter.

Estos pequeños cuerpos son remanentes de nuestro sistema solar primitivo, ahora atrapados en órbitas estables asociadas con, pero no cercanas, al planeta gigante Júpiter.

Los asteroides troyanos están en dos “enjambres” que conducen y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del Sol y son casi tan numerosos como los objetos en el Cinturón Principal de Asteroides.

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Estos cuerpos primitivos contienen pistas vitales para descifrar la historia del sistema solar.

“Una verdadera misión de descubrimiento, Lucy es rica en oportunidades para aprender más sobre estos misteriosos asteroides troyanos y comprender mejor la formación y evolución del sistema solar temprano”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la agencia. Sede en Washington, DC.

La primera asistencia de gravedad terrestre de la nave espacial en 2022 acelerará y dirigirá la trayectoria de Lucy más allá de la órbita de Marte.

La nave espacial luego girará hacia la Tierra para otra asistencia de gravedad en 2024, que impulsará a Lucy hacia el asteroide Donaldjohanson, ubicado dentro del cinturón de asteroides principal del sistema solar, en 2025.

“Todavía pasarán varios años antes de que lleguemos al primer asteroide troyano, pero estos objetos merecen la espera y todo el esfuerzo debido a su inmenso valor científico. Son como diamantes en el cielo”, dijo Hal Levison, investigador principal de Lucy. del Southwest Research Institute (SwRI).

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